Hlavná Viesť Zakladatelia Allhiphop.com si mysleli, že týždenné podujatie zvýši profil spoločnosti a podporí rast

Zakladatelia Allhiphop.com si mysleli, že týždenné podujatie zvýši profil spoločnosti a podporí rast

Greg Watkins stál pri bare v nočnom klube v New Yorku, sledoval na pódiu módnu prehliadku a snažil sa nemyslieť na všetky nápoje, ktoré si hostia účtovali na jeho kreditnú kartu. Platil za troch rapperov, z ktorých dvaja si objednali celú fľašu koňaku Hennessy. Karta čoskoro presiahla 600 dolárov - a to bolo to najmenšie z jeho starostí.

Bolo to koncom augusta 2006 a Watkinsova spoločnosť so sídlom v New Yorku, hip-hopový spravodajský web AllHipHop.com, strávila rok plánovaním tohto festivalu. Watkins a Chuck Creekmur, jeho spoluzakladateľ a kamarát z detstva, dúfali, že táto udalosť, AllHipHop Week, katapultuje ich značku do veľkého obdobia. Namiesto toho sa zmenila na nočnú moru peňažných tokov. Niekoľko dní pred začiatkom týždňa mala ich účtovníčka zlé správy: Spoločnosť sa ponorila hlboko do mínusu. Pohľadávky boli po lehote splatnosti, náklady sa vymkli spod kontroly a náklady na akciu odhadované na približne 150 000 dolárov sa zvýšili na dvojnásobok tejto sumy.



AllHipHop.com priťahoval päť miliónov návštevníkov mesačne a bol na dobrej ceste k dosiahnutiu výnosov okolo 2 miliónov dolárov v roku 2006. To bolo štvornásobok toho, čo zarobil v predchádzajúcom roku, ale nie dosť na to, aby absorboval ďalších 150 000 dolárov v neočakávaných výdavkoch. Watkins sa zmiešal s davom a pokúsil sa o dobrú tvár. Pre outsiderov sa zdalo, že spoločnosť pripravuje veľkolepé podujatie, kde účinkujú známi rapperi a tisíce fanúšikov, ktorí sa celý týždeň zúčastňujú koncertov a umeleckých predstavení. Watkins sa ale obával, že AllHipHop.com je na pokraji zrútenia.

bruno mars tiene un hijo

Watkins a Creekmur začali skôr s umeleckou víziou ako s obchodným plánom. Vyrastali spolu v Newarku v Delaware a zdieľali lásku k rapovej hudbe. Watkins kúpil doménu AllHipHop.com v roku 1997 na propagáciu Oblique Recordings, malej nahrávacej spoločnosti, ktorú prevádzkoval. Creekmur, novinár na voľnej nohe, sa pokúšal preniknúť do hudobných časopisov a plánoval spustiť svoju vlastnú online publikáciu. V roku 1998 sa priatelia rozhodli spojiť sily a založiť web AllHipHop.com, ktorý sa označuje ako „najnebezpečnejšia stránka na svete“. Denne ho aktualizovali a stal sa zdrojom vnútorných správ o umelcoch a priemysle. Spočiatku venovali malú pozornosť reklame a sústredili sa na obsah stránky. „Keby sme ho nepostavili, nebolo by čo predávať,“ hovorí Watkins.

Do roku 2003 podnik zarobil dosť peňazí na to, aby Watkins opustil svoju prácu a začal pracovať na AllHipHop.com na plný úväzok. Nasledujúci rok nasledoval Creekmur. Návštevnosť stále rástla, aj keď celkový predaj hip-hopu klesal a ďalšie stránky orientované na rap sa zvyšovali. Podľa služby Alexa.com na obchodovanie s webmi do roku 2006 priťahoval AllHipHop.com viac návštevníkov než stránky ako Vibe.com a BET.com. A tento úspech podporoval väčšie ambície. Watkins a Creekmur chceli, aby sa z ich spoločnosti stala svetová značka. Snívali o usporiadaní hip-hopových koncertov a iných akcií po celom svete, o predaji CD a iných produktov cez webovú stránku a možno aj o založení vlastnej nahrávacej spoločnosti.



V roku 2002 spoločnosť sponzorovala jeho prvé podujatie, grilovanie, ktoré prilákalo asi sto ľudí do parku v Queense. Počas nasledujúcich niekoľkých rokov, keď sa značka rozšírila, sa neformálne grilovanie zmenilo na týždennú sériu akcií Creekmur a Watkins s názvom AllHipHop Week. Bola to veľká zábava, ale udalosti stále priťahovali iba niekoľko stoviek ľudí a nepriniesli skutočnú finančnú podporu. V roku 2006 sa dvojica rozhodla vyskúšať niečo ambicióznejšie. Usporiadali by udalosti v New Yorku: výstavu umenia, výkladnú skriňu, na ktorej mohli riadiaci pracovníci nahrávacích spoločností skontrolovať nové talenty, módnu prehliadku a diskusiu za okrúhlym stolom s rappermi a aktivistami v nočnom klube B.B.King na Times Square. Potom to zavŕšia hudobnou obdobou fantastickej ohňostroje - záverečným koncertom, na ktorom sa predstavia rapperi Busta Rhymes, Lloyd Banks, Clipse a Remy Ma v tanečnej sále Hammerstein Ballroom. Watkins predpokladal, že akcia bude stáť zhruba 150 000 - 10-násobok rozpočtu podujatia v predchádzajúcom roku.

Tento údaj sa ukázal ako optimistický. Watkins a Creekmur zadali väčšinu prác outsourcingu plánovača udalostí, organizátorov koncertov a stravovacích služieb, čo im dalo niekoľko rozpočtových parametrov. Samotná módna prehliadka stála 25 000 dolárov. Spoločnosť musela zaplatiť za prestavbu klubu, vybudovanie vzletovej a pristávacej dráhy, zakúpenie poistenia, prenájom modelov a objednávanie pozvánok. AllHipHop.com samozrejme musel vyhovovať VIP hosťom. Umelci súhlasili s vystúpením zadarmo, ale Creekmur a Watkins čoskoro zistili, že neprišli lacno. Tieto hviezdy bolo treba letecky dopraviť do New Yorku, dopraviť ich po meste, ubytovať sa v hoteloch, obedovať a povečerať. Účty sa rýchlo zrátali a partneri ich zaplatili s úsmevom. „Bolo to, akoby sme museli udržiavať fasádu,“ hovorí Watkins. 'Nechceli sme, aby sa prejavil stres.'

Aby toho nebolo málo, niekoľko inzerentov na webe neskoro platilo svoje účty, zhruba vo výške 500 000 dolárov. AllHipHop.com nikdy nemal formálny proces naháňania účtov, ktoré zlyhali. „Ak niekto meškal s platbou, netrápili sme sa tým,“ hovorí Creekmur. „Peniaze sme dostali, keď sme dostali peniaze.“ Peniaze však nedostávali - a teraz ich potrebovali.



Potom tu bola najväčšia riadková položka zo všetkých - koncert vo finále finále 90 000 dolárov v Hammerstein Ballroom. Akcia nebola dostatočne medializovaná a predalo sa len niekoľko stoviek lístkov. Watkins chcel znížiť ich straty a zrušiť ich. „Nestojí to za to,“ povedal svojmu priateľovi. Ale Creekmur bol odhodlaný pokračovať v pôvodnom pláne. Zrušenie koncertu by bolo veľkým trapasom, ktorý by podkopal ich cieľ zvyšovania viditeľnosti značky. „Urobme najlepšiu možnú udalosť a myslime na peniaze neskôr,“ argumentoval Creekmur.

Rozhodnutie Watkins a Creekmur rozdali stovky lístkov, aby sa ubezpečili, že všetkých 2 500 miest v mieste konania konania je obsadených - a boli. V jednom okamihu počas vystúpenia Busty Rhymesa Watkins pozrel cez dav. Obrátil sa na svoju partnerku:

'Človeče, ako sa cez to dostaneme?'

'Len si užívaj chvíľu, brat,' odpovedal Creekmur. „To je všetko, čo k tomu môžem povedať. Užite si ten okamih. “

Watkins však vedel, že nasledujúcich pár mesiacov nebude vôbec príjemných. Ako by prežili krízu hotovostných tokov? A ako mohli zabezpečiť, aby sa to už nikdy nestalo?

Týždeň po koncerte sa Watkins a Creekmur preskupili v manhattanských kanceláriách svojich účtovníkov. Strávili hodiny hlúpaním nad tabuľkami a rozoberaním podnikania. Záver: Podnikanie bolo zdravé a prežilo by, ale nasledujúcich pár mesiacov by bolo bolestivých.

Obidvaja zakladatelia vyčerpali dlhy na osobnej kreditnej karte desaťtisíce dolárov. Creekmurov úverový rating utrpel kvôli ďalšiemu dlhu. Zavolal matke, aby ju varovala, že bude možno potrebné požiadať o pôžičku. „Tých ľudí sme zaplatili my mal zaplatiť, “hovorí Creekmur. „Ak niekto mohol čakať mesiac alebo niekoľko dní, presne to sme urobili. Bez tých ľudí, ktorí boli natoľko milostiví, aby s nami spolupracovali, by sme mali vážny a vážny problém. “ Našťastie všetci ich účtovníci, právnici a poskytovatelia webhostingu súhlasili s počkaním, pretože web AllHipHop.com v minulosti vždy platil svoje účty včas.

Blízky zásah odhalil zlomové línie obchodných praktík partnerov. Ich spoločnosť prerástla zo starých spôsobov; bol čas dorásť. Jedným z prvých cieľov bolo dostať hotovosť pod kontrolu - rozhodujúci krok pre podnik, ktorý utratil desiatky tisíc dolárov iba za to, aby hostil a udržiaval svoju webovú stránku. Creekmur a Watkins zaviedli formálny postup pre postupovanie podľa prípadov splátok. Ich účtovnícka firma by prísnejšie sledovala pohľadávky - a zamestnanci by začali triasť stromy, keď by došlo k omeškaniu účtov.

Podnikanie sa rozšírilo tak rýchlo, že si zakladatelia neuvedomili, aký veľký potenciál sa míňa. Stránka generuje 140 miliónov zobrazení stránky mesačne a väčšina z týchto stránok nebola zaplnená reklamami generujúcimi príjmy. AllHipHop.com najal dvoch predajcov na plný úväzok, aby zvýšili výnosy z reklám. Creekmur a Watkins podpísali dohodu s veľkým inzerentom, ktorý sa zaviazal vyplniť 80 percent reklamného priestoru stránky, čím zaručuje ročné miliónové príjmy. Reklamu začali cieliť na konkrétne chute každého diváka. Spustili tiež elektronický obchod s predajom CD, DVD, šperkov, elektroniky a hier a uzavreli partnerstvá s Amazon.com, iTunes a Thumbplay na predaj hudby a vyzváňacích tónov.

Asi po šiestich mesiacoch sa spoločnosť vrátila k včasnému plateniu účtov. Medzitým prešla celá operácia premenou, keď sa Creekmur a Watkins snažili zvýšiť svoju globálnu reputáciu. Za opätovné spustenie webovej stránky minuli viac ako 100 000 dolárov. Pridali ďalšie videorozhovory, zvukové toky a obsah, ktorý sa rozšíril od hudby k životnému štýlu, ako je napríklad šport, zdravie, hry a móda. Odporovali externému financovaniu, aby si udržali kontrolu nad svojím podnikaním; v roku 2007 sa otvorili myšlienke investorov a začali rozhovory s investormi rizikového kapitálu, ktorí by im mohli pomôcť pri ďalšom rozširovaní. Podľa Watkinsa tržby v roku 2007 presiahli 4 milióny dolárov a web bol nedávno označený ako „CNN hip-hopu“ Esencia časopis.

Spätne sú obaja partneri radi, že sa rozhodli využiť svoje sily až do zlomenia. „Urobili sme dva kroky späť a päť krokov vpred,“ hovorí Creekmur. „Niet pochýb, že sme postupovali správne. Skutočne to zviditeľnilo spoločnosť. Dostali sme sa do ligy, v ktorej nikdy nebol žiadny hip-hopový web. “

Lori Greiner fecha de nacimiento

Pre týždeň AllHipHop 2007 plánovali opatrnejšie a poskytli dodávateľom pevné rozpočty. Podpísali sponzorskú zmluvu s American Airlines, čo im ušetrilo desiatky tisíc dolárov na cestovných nákladoch. A podujatie pretiahli o 200 000 - 100 000 dolárov menej ako v roku 2006. Týždeň mal vhodnú tému: znovuzrodenie.

Experti sa vážia

Nájdite si partnerov

Watkins a Creekmur by mali premýšľať o vytvorení partnerstiev na rozšírenie svojej značky namiesto toho, aby to robili sami. Mohli by sa rozvetviť na odevy a iný tovar napríklad tým, že udelili licenciu na značku AllHipHop spoločnosti Russell Simmons; trh už pozná a má sieť výrobcov a distribútorov. Okraje by boli nižšie, ale objem by bol vyšší. Ak by darovali peniaze neziskovej organizácii výmenou za nejakú reklamu, zvýšilo by to značku za zlomok tradičných nákladov na reklamu.

Lawrence Gelburd
Prednášajúci
Whartonova škola
Pensylvánska univerzita

Vráťte sa k základom

Toto je ten istý príbeh, ktorý som už mnohokrát videl: podnikatelia bez plánov, bez rozpočtov a bez disciplíny. Watkins a Creekmur by mali vytvoriť výbor s tromi až piatimi poradcami, ktorí sa pravidelne stretávajú, aby preskúmali a schválili plány spoločnosti. Peniaze by mali minúť, iba ak dokážu vyčísliť návratnosť investície. Nakoniec by každý mal absolvovať kurz alebo dva ročne na miestnej obchodnej škole, aby sa naučili kvantitatívne aspekty podnikania. Vášeň a energia nestačia; základy sa musia precvičiť a uplatniť.

Steven Rogers
Profesor
Kelloggova škola manažmentu
Northwestern University

Sú udalosti najlepšou voľbou?

Mojím hlavným návrhom je dôkladne a dlho preskúmať hodnotu živých udalostí. Web dramaticky zmenil počet marketingových dolárov. Koľko nových divákov by si ich kúpilo 200 000 dolárov, ak by ich použili na marketing vo vyhľadávačoch namiesto toho, aby ich utratili za poslednú udalosť? Je zrejmé, že AllHipHop rástol bez udalostí veľmi rýchlo. Do budúcnosti by som ich vyzval, aby sa znovu zamerali na to, čo im v minulosti tak dobre fungovalo - vysoko kvalitný úvodník v kombinácii s merchandisingom.

Tim Westergren
Zakladateľ
Pandora Media
Oakland v Kalifornii