Hlavná Online Marketing Couchsurfingová dilema: Chystáte sa pre zisk

Couchsurfingová dilema: Chystáte sa pre zisk

Casey Fenton a Dan Hoffer päť rokov prosili IRS o udelenie štatútu ich webovej stránky CouchSurfing.org, oficiálneho štatútu 501 (c) 3. Tvrdili, že stránka, ktorá pomáha cestujúcim nájsť voľné miesta na pobyt v domovoch iných ľudí, uľahčuje kultúrnu výmenu - podľa ich názoru jednoznačne charitatívnu činnosť. IRS nesúhlasili. Agentúre bol web so sídlom v San Franciscu o lacnom cestovaní, nič viac. Nakoniec im koncom roku 2010 právnik Fenton a Hoffer, Don Crandlemire, povedal, že ich jedinou možnosťou je priznať porážku a stať sa ziskovým.

A to bol problém. Spoločnosť CouchSurfing, ktorá bola uvedená na trh v roku 2004, nikdy nebola iba biznisom. Bolo to skôr ako hnutie, armáda štyroch miliónov členov, ktorí sa správali skôr ako aktivisti ako zákazníci. Svoj čas venovali dobrovoľníckej činnosti ako zástupcovia zákazníckych služieb, prekladatelia a dokonca aj weboví vývojári. Hlavné zásady spoločnosti sľubovali, že CouchSurfing bude fungovať ako nezisková organizácia. Fenton a Hoffer teraz museli tento sľub porušiť. Mohli by to urobiť bez toho, aby sa tým odcudzili samotní ľudia, ktorí ich stránku používajú a pomáhajú jej prevádzkovať?

Backstory: Kamarát, môžeš ušetriť gauč?

V roku 2000 bol Fenton počítačovým geekom so sídlom v New Hampshire a hľadal ubytovanie v Islande v Reykjavíku. Niektorým študentom tam poslal e-mail a spýtal sa, či môže naraziť na gauči. Fenton sa toľko bavil, že sa rozhodol vytvoriť webovú stránku, ktorá uľahčí tento proces ostatným.

Pre Fentona bola táto príčina dôležitejšia ako zarábanie peňazí, takže keď bola spoločnosť CouchSurfing.org spustená, Fenton a jeho spoluzakladateľ Hoffer ju zaregistrovali v New Hampshire ako neziskovú organizáciu. O niekoľko rokov neskôr začali hľadať štatút 501 (c) 3, ktorý by danú lokalitu oslobodil od federálnych daní z príjmu a umožnil jej prijímať daňovo odpočítateľné dary a granty. S niekoľkými knihami a niektorými pro bono radami od právnikov podali žiadosť na IRS.

cuantos años tiene jadiann thompson

Problém: Môže byť nezisková organizácia konkurencieschopná?

IRS spochybnil žiadosť - a každú, ktorá nasledovala. Medzitým sa objavilo niekoľko podobných ziskových stránok, predovšetkým Airbnb, ktoré získalo rizikový kapitál vo výške 7,2 milióna dolárov. Naopak CouchSurfing bežal okolo 2 miliónov dolárov ročne od členov, ktorí si platili za overenie svojich profilov. Konkurencia sa stávala nemožnou. Nakoniec si Fenton a Hoffer uvedomili, že nikdy nedostanú štatút 501 (c) 3. Ak by CouchSurfing prežil, muselo by sa to zmeniť.

Fenton a Hoffer preskúmali podnikové štruktúry a narazili na nové označenie - B Corporation, certifikácia pre spoločensky zodpovedné, ziskové spoločnosti. Z právneho hľadiska by bol CouchSurfing spoločnosťou C. Ale ako certifikovaná spoločnosť B Corporation by sa spoločnosť podrobovala zdĺhavému auditu každé dva roky, aby sa zabezpečilo, že zostane verná svojmu poslaniu. CouchSurfing ako taký by bol v dobrej spoločnosti - Patagonia a Method sú len dve z viac ako 520 spoločností B.

Spoluzakladatelia boli napriek tomu nervózni. Korporácie B sú koniec koncov mimo sveta spoločensky zodpovedného podnikania do veľkej miery neznáme a Fenton a Hoffer sa obávali, že už len zmienka o pojme zisk bude viesť členov k revolte.

Plán: Upútanie pozornosti PR

V júli spoločnosť CouchSurfing investovala viac ako 10 000 dolárov do prenájmu sanfranciskej PR firmy The OutCast Agency, ktorej klientmi sú spoločnosti Zynga a Facebook. Výkonní pracovníci spoločnosti OutCast podrobili Fentona a Hoffera intenzívnym mediálnym školiacim programom a trávili hodiny grilovaním Fentona a Hoffera o ich konkurentoch a o tom, či obetujú svoje ideály alebo nie. „Poukázali na to, že je dôležité, aby sa reportér nenechal viesť rozhovor,“ hovorí Hoffer.

Spoluzakladatelia tiež strávili niekoľko týždňov tvorbou série videí určených na predstavenie členov CouchSurfingu spoločnostiam B Corporations a vysvetlenie, prečo sa táto organizácia musela stať jedným z nich. V jednom videu Fenton s vážnosťou pozerá do kamery a vysvetľuje: „CouchSurfing bude v budúcnosti spoločensky zodpovednou spoločnosťou B Corporation. Možno to nikto z nás nečakal, môže to byť dokonca trochu strašidelné, ale verím, že je to vlastne to najlepšie, čo sa mohlo stať. “

Medzitým začali pripravovať e-mail s oznámením zmeny. Asi 1 000 aktívnych dobrovoľníkov by získalo podrobnú trojstranovú poznámku. Zvyšní členovia dostanú krátku správu s odkazmi na ďalšie informácie. Nakoniec, aby dokázal, ako veľmi mu záleží na názoroch členov, naplánoval Fenton svetové turné, na ktorom sa osobne stretol s členmi v 12 populárnych mestách CouchSurfing, na cestu, ktorá ho zavedie z Paríža do Istanbulu.

Rozhodnutie: Kvapky z bomby

Fenton a Hoffer začali upozorňovať dobrovoľníkov, že v CouchSurfingu prichádzajú zmeny. „Dali nám ako organizácii niečo navyše, takže sme im chceli poskytnúť zdvorilosť s predbežným oznámením,“ hovorí Hoffer.

Potom koncom leta poslal svojim dobrovoľníkom e-mail, ktorý sa roky robil. Stálo v ňom toto: „S radosťou oznamujem, že ja, Daniel Hoffer a zvyšok predstavenstva a poradcov spoločnosti CouchSurfing sme konečne dosiahli to, čo je podľa nás najlepším rozhodnutím pre budúcnosť komunity CouchSurfing. Dnes 23. augusta sa spoločnosť CouchSurfing stala Certified B Corporation alebo B Corp. “ Podobné oznámenie s odkazmi na videá bolo neskôr zaslané aj členstvu ako celku.

Následky: Nový obchodný model. A nový generálny riaditeľ

„Dva týždne to bolo intenzívne,“ hovorí Hoffer. Spolu s Fentonom nepretržite reagovali na členov a médiá; Fenton hovorí, že dostal 1 500 e-mailov. Niektorí vyjadrili gratuláciu. Ostatné zas až tak nie. „Boli ako:„ Budeš robiť to, čo robia korporácie, a starať sa o zarábanie peňazí viac ako vízia a poslanie, “hovorí Fenton.

Trvalo to nejaký čas, ale Fenton odpovedal na každý e-mail. Potom 15. septembra vyrazil do Montrealu, za ním nasledoval Istanbul, Londýn, Paríž, Berlín a ďalších sedem miest. V každej strávil niekoľko dní, organizoval stretnutia na radnici, na ktorých sa zúčastnilo až 200 ľudí, a tiež osobné diskusie s každým, kto sa chcel rozprávať.

Samozrejme, stále tu bola veľká časť disentu. Skupina proti zmene stavu, ktorá mala viac ako 3 000 členov, sa sformovala na serveri CouchSurfing.org a online petícia proti novému právnemu stavu získala viac ako 800 podpisov. Aj keď členovia mohli byť hlasní, Fenton tvrdí, že ich skutočne odišlo niekoľko.

Medzitým sa Hofferovi, ktorý sa minulé mesiace stretával s investormi rizikového kapitálu, podarilo uzavrieť kolo financovania vo výške 7,6 milióna dolárov od spoločnosti Benchmark Capital, Omidyar Network a niektorých anjelských investorov. Spoločnosť CouchSurfing začala túto investíciu prevádzkovať. Hoffer prijal 20 nových zamestnancov. V marci prizvali Tonyho Espinozu, technologického podnikateľa a anjelského investora, ktorý nahradí Hoffera vo funkcii výkonného riaditeľa. „Hľadali sme niekoho so skúsenosťami, ktoré som nemal pri prevádzkovaní webovej spoločnosti,“ hovorí Hoffer. 'Tony mal zručnosti a kontakty, aby nám pomohol rásť.'

Takeaway : 'Som rád, že sa komunita stará tak hlboko.'

Bude zmena riadenia inšpirovať reakciu iného používateľa? „Som rád, že komunite záleží tak hlboko,“ hovorí Espinoza, ktorý dohliada na redizajn webových stránok a vývoj mobilnej aplikácie. „Nie je nič horšie ako vyrábať produkt pre ľudí, ktorí sú ľahostajní.“

Existuje však jedna vec, ktorá sa nikdy nezmení: Aj keď web vyhľadáva ďalšie zdroje výnosov, spoluzakladatelia sľubujú, že hostenie a surfovanie zostanú vždy bezplatné. Fenton a Hoffer považujú prechod za úspešný. Fenton hovorí, že jeho jedinou ľútosťou nebolo poskytnúť všeobecným členom toľko informácií, koľko mali dobrovoľníci.

Pokiaľ ide o Hoffera, hovorí: „Poučil som sa, že nadmerná komunikácia je najlepšou cestou. Aby správa mohla skutočne zapadnúť, niekedy musíte povedať niečo viac. ““

Experti sa vážia

Nastaviť vedľa niektorých ziskov

Ako firma je čestné informovať svojich zákazníkov alebo členov o tom, čo sa deje. Ľudia však v skutočnosti nechcú počuť výhovorky. Keď ľudia podporia neziskovú organizáciu, je to od srdca. Podporujú jednu vec a vy ich žiadate, aby sa zmenili. Spôsob, ako zabezpečiť, aby prechod skutočne fungoval, by bolo vyčleniť určité zisky na charitu a vytvoriť miesto, kde ľudia môžu na svoju webovú stránku venovať ďalšie peniaze charite. Aspoň potom CouchSurfing ukazuje, že sú stále odhodlaní konať dobro.

Martin Pichinson | spoluriadiaci člen, Sherwood Partners, Mountain View, Kalifornia

Spoločnosť A B nestačí

Páči sa mi certifikácia B Corporation, ale v prípade CouchSurfing.org pravdepodobne neposkytuje uistenie, ktoré členovia požadujú, pretože to nie je právna štruktúra. Lepšou cestou by bolo začleniť sa ako benefičnú spoločnosť, ktorá je podobná spoločnosti B Corp., ale má skutočnú právnu štruktúru v Kalifornii. Zaväzuje predstavenstvo spoločnosti, aby konala v záujme všetkých zainteresovaných strán, nielen akcionárov - a to zahŕňa členov a komunitu, ktorej korporácia slúži.

Allen Bromberger partner, Perlman & Perlman, New York City

Čas človeka hore

Je nevyhnutné zaplaviť komunitu CouchSurfing pravdivými správami. Streľujú si do nôh trúbením na skutočnosť, že sú spoločnosťou B, zatiaľ čo legálne sú spoločnosťou C. Je čas, aby si zakladatelia vzali odvážnu pilulku a uvedomili si, že nie je hanebné byť spoločnosťou C. Ako v každom rozvíjajúcom sa podniku, aj v tomto prípade by mali očakávať stratu ľudí. Zažijú chrlenie medzi dobrovoľníkmi aj zamestnancami, ale to nie je nič zlé. Noví ľudia prinášajú nové nápady a nový pohľad na vec.

Gordon Beattie | zakladateľka spoločnosti Beattie Communications, Londýn

cuanto vale lupillo rivera