Hlavná Branding Game Podnikateľ roka 2007: Elon Musk

Podnikateľ roka 2007: Elon Musk

IN Elon Musk v práci je cvičenie na kontrolu vášho nutkania kúpiť mužovi drink. Pripravte si niekoľko nápojov. Musk je 36 rokov starý, zlý, inteligentný, v hodnote niekoľkých stoviek miliónov dolárov a postavený ako pevný koniec - v strede hrubý a vysoký viac ako 6 stôp. Napriek tomu nikdy nevyzerá celkom pohodlne. Sedí pred nadrozmernou obrazovkou počítača na svojom stole, váľa sa tam a späť na svojej stoličke, krčí sa a nehluší, trie si spánky, rapuje prstami a hrá sa so snubným prsteňom. Keď si povzdychne, čo často robí, zdvihne sa mu hrudník a rozšíria sa mu oči, akoby sa niekto stretol so správami o svojej vlastnej smrti. Spravidla hovorí úplnými a presnými vetami, zriedka povie vtip alebo dokonca vylúdi úsmev.

Nie je to tak, že Musk je nepríjemný človek. Proste je skutočne, naozaj zaneprázdnený. Musk je generálny riaditeľ, väčšinový vlastník a hlavný raketový dizajnér spoločnosti SpaceX, ktorá je leteckým start-upom v El Segundo v Kalifornii a ktorá do roku 2011 plánuje presun astronautov na medzinárodnú vesmírnu stanicu. A to je len jeho denná práca. Musk má v hre ešte dva mimoriadne ambiciózne start-upy - výrobcu elektromobilov Tesla Motors a inštalatéra solárnych panelov SolarCity; v obidvoch prípadoch zastáva funkciu predsedu a kontrolného akcionára. V skutočnosti juhoafrický rodák buduje veľké a ambiciózne spoločnosti už viac ako desať rokov. Spoluzakladal PayPal, online platobný procesor, ktorý eBay kúpil v roku 2002 za 1,5 miliardy dolárov, ako aj spoločnosť Zip2, mediálnu spoločnosť dot-com, ktorá sa predala za 307 miliónov dolárov, keď mal iba 27 rokov.



Medzitým Muskova manželka, prozaička Justine, minulý rok porodila trojčatá. To znamená, že v súčasnosti má Musk päť detí do 4 rokov, okrem toho musia prevádzkovať tri spoločnosti. Možno to vysvetľuje, prečo je také zriedkavé vidieť Muska, ako sa s niekým rozpráva po telefóne bez toho, aby súčasne robil niečo iné: vyčkávanie e-mailov, skenovanie faktúr, prezeranie tabuľky, nakupovanie počítačového vybavenia a manipulácia s jeho BlackBerry. Často robí niekoľko z týchto vecí naraz. Jedinými úlohami, ktoré, zdá sa, vzbudzujú celú jeho pozornosť, sú technické diskusie týkajúce sa čoskoro vypustenej rakety SpaceX, Falcon 1, a pracovné pohovory. (Musk osobne preveruje všetkých zamestnancov SpaceX a je uprostred zbesilého - ale zatiaľ neplodného - hľadania generálneho riaditeľa spoločnosti Tesla.)

Aby sa Musk dostal cez deň, spolieha sa na dva stimulanty: kofeín a túžbu pomôcť ľudstvu kolonizovať Mars. Až do nedávnej doby, kedy Musk začal obmedzovať prvé, skonzumoval Musk osem plechoviek diétnej koksu denne a niekoľko veľkých šálok kávy. 'Dostal som sa tak čudne, že som vážne začal mať pocit, že strácam periférne videnie,' hovorí. Ak si uvedomí, ako šialene to znie, nepustí ďalej. 'Teraz má kancelária kofeínový diétny koks.' Aj napriek tomu sa Musk jeho multitasking často tak pohltí, že jeho získanie niekedy trvá dva alebo tri pokusy o jeho meno, vyslovené pri plnom objeme.

Cieľ postaviť ľudí na Mars nie je vtip. Musk verí, že počas štyri a pol miliardy rokov dlhej histórie planéty Zem skutočne záleží na desiatke udalostí. Zamieril na stoličku a zaškrtol niekoľko: „Nastal príchod jednobunkového života, mnohobunkového života, vývoj rastlín, potom zvierat,“ hovorí. 'V tomto časovom meradle by som dal predĺženie života na inú planétu mierne nad prechod od života v oceánoch k životu na zemi.' Ak je na riaditeľovi, ktorý si myslí, že poslanie jeho spoločnosti je dôležitejšie ako akýkoľvek úspech v celej ľudskej histórii - v skutočnosti v celej histórii rýb - niečo šialené, je tu tiež niečo neodolateľné. „Jednou z najväčších Elonovych schopností je schopnosť vydávať svoje vízie ako mandát z nebies,“ hovorí Max Levchin, ktorý spolu s Muskom založil PayPal. „Je to ten človek, ktorý, keď niekto povie, že je to nemožné, pokrčí plecami a povie:„ Myslím, že to dokážem. “



Y.Pravdepodobne ste už počuli príbeh o neuvážene ambicióznom technologickom podnikateľovi zo Silicon Valley: inovatívny inovátor s veľkým nápadom, ktorý fantasticky zbohatne a zmení svet. Problém tohto príbehu je, že vo všeobecnosti nie je pravdivý. Napriek tomu, že spoločnosti ako Netscape a Google sú takmer vždy prezentované ako radikálne inovatívne start-upy, ktorých cieľom je zmeniť svet od prvého dňa, je pravda, že začali ako prírastkové vylepšenia, vykonávané v príležitostných okamihoch. Netscape mal o niečo lepšiu verziu Mosaic, webového prehliadača vytvoreného na University of Illinois. Google je dnes považovaný za jednu z najsilnejších a najinovatívnejších spoločností na svete. Ale keď sa to v roku 1998 spustilo, bol to jednoducho o niečo lepší spôsob vyhľadávania na webe.

Možno z tohto dôvodu veľa ľudí, ktorí investujú do start-upov, uprednostňuje spoločnosti založené na malých a realizovateľných nápadoch pred veľkými stratégiami, ako je marťanská kolonizácia alebo vzkriesenie elektromobilu. Myslíme, že malé nápady majú šancu prerásť do ďalšieho Googlu. Ak to neurobia, existuje šanca, že dnešný Google ich môže jednoducho získať za upratanú sumu. „Mnoho spoločností, ktoré podporujeme, začína len s malými vlastnosťami,“ hovorí Roloef Botha, partner spoločnosti Sequoia Capital, ktorá viedla investície spoločnosti do služby YouTube, ktorú Google minulý rok kúpil za 1,65 miliardy dolárov. Botha, ktorého Musk prijal do zamestnania v roku 2000 a ktorý pracoval tri roky ako finančný riaditeľ spoločnosti PayPal, hovorí, že tiahne k „nugetom“, malým nápadom, ktoré hrajú do veľkých trhových trendov.

Elon Musk nie je žiadny nuget. Vyznamenal sa pokusom o veci, o ktorých by väčšina ľudí, ktorým záleží na tom, aby sa vyhli osobnému bankrotu, ani neuvažovala. Zdá sa, že sa jeho stávky vyplácajú. V marci vypustil SpaceX, do ktorého Musk nalial 100 miliónov dolárov, raketu 180 míľ nad Zemou. To bolo ďalej ako ktorákoľvek súkromne vyvinutá raketa v nedávnej histórii a takmer trikrát viac ako v prípade známeho letu SpaceShipOne od Burta Rutana z roku 2004. (Rutanova raketa mala samozrejme pilota pri riadení, zatiaľ čo Muskova bez posádky.) Medzitým spoločnosť Tesla Motors od poloprázdnej predstavy o batériovom športovom automobile k vzácnemu svetlému bodu v inak problémovom americkom automobilovom priemysle. Tento mesiac má Tesla začať dodávať svoje prvé sériové vozidlo Roadster, ktoré už predalo 600 kusov po 98 000 dolárov. A konečne je SolarCity, iba 12 mesiacov od svojho založenia, jedným z najväčších inštalatérov domácich solárnych panelov v krajine, vďaka čomu je často ťažkopádny proces prechodu na obnoviteľnú energiu rovnako ľahký ako nákup spoločnosti Dell.



cuanto mide brad hall

Avšak tvorcovia inovácií - akademici, investori, blogeri - o Muskovi nehovoria. Venujú sa myšlienkam, ako je napríklad Mark Zuckerberg z Facebooku, 23-ročný blázon, ktorého vďaka jeho predstavám o sociálnych sieťach stala najhorúcejšou vecou v podnikaní. Alebo hovoria o prognostikoch, napríklad o Nicholasovi Negroponteovi z MIT, ktorého program Jeden laptop na dieťa zachytil predstavy magnátov, winkov a účastníkov Davosu všade. Elon Musk nie je softvérový geek ani samozvaný vizionár. Nie je nijako zvlášť mladý, ani drzý, ani pekný a môže sa zdať ako hlupák. Nie je jastrabom novej technológie a je dosť plachý. Môže však zmeniť svet.

JEtu. “

Musk drží BlackBerry pri uchu, keď navigujeme v hustej premávke po 105 diaľniciach v Los Angeles na prenajatom vozidle Toyota Prius. (Muskove milované Porsche 911 Turbo je v obchode.) Jedli sme hamburgery u Nat - mastnú lyžicu vo vnútri mestského letiska Hawthorne, kde je zaparkované Muskove trojmotorové prúdové lietadlo - keď si uvedomil, že mu chýba stretnutie o palivovej nádrže jeho rakety. „Navrhli riešenie, ale nie je to dobré riešenie, pretože má niekoľko stoviek častí,“ vysvetľuje narýchlo pri vytáčaní kancelárie. „Ak sa niektorý z týchto kúskov roztrasie, uviazne a udusí motor. A to bude naozaj fuč. “

Pre všetky veľkolepé vízie mužov na Marse je výška tónu SpaceX jednoduchá: Spoločnosť tvrdí, že vyšle váš satelit na obežnú dráhu už za štvrtinu aktuálnej rýchlosti. To nie je ľahká úloha. Počas letu, ktorý bol vyhlásený za medzník vo vývoji súkromných rakiet, dosiahol Rutan's SpaceShipOne Mach 3, čo je trojnásobok rýchlosti zvuku. Aby sa Musk dostal na obežnú dráhu, musí zasiahnuť Mach 25, čo vyžaduje 69-násobok energie.

Najmodernejšou metódou na dosiahnutie tohto cieľa je raketa Boeing Delta IV, ktorej návrh a výroba stála leteckého giganta zhruba 2,5 miliardy dolárov. Boeing je spoločnosť v hodnote 61,5 miliárd dolárov s viac ako 150 000 zamestnancami. SpaceX zamestnáva 370, používa ako velín prestavaný ťahač a jeho výkonný riaditeľ, človek bez predchádzajúcich skúseností s raketami, zastáva funkciu hlavného inžiniera. Spoločnosť však vyvinula konkurencieschopnú nosnú raketu za kratší čas a za menej peňazí, ako by sa zdalo možné. „Tu sa pozrieme na všetky spôsoby, ako niečo urobiť, a potom sa opýtame, aké minimálne množstvo peňazí potrebujeme na to, aby sme to mohli urobiť - a takto je to schválené,“ hovorí Tom Mueller, viceprezident pre vývoj pohonu, alebo, ako hovorí Mueller. „motorový chlap“. Mueller pred príchodom do SpaceX strávil 14 rokov v obrannom gigante TRW. Od roku 1995 do roku 2000 bol Mueller súčasťou tímu TRW pozostávajúceho z asi 80 ľudí, ktorý zostrojil motor určený pre Delta IV. Jeho práca sa však skončila, keď si spoločnosť Boeing vybrala za dodávateľa motorov konkurenčnú firmu. Desiatky miliónov dolárov a tisíce hodín neboli žiadnym hotovým výrobkom. „Nenapadá ma nič, za čo som bol zodpovedný v spoločnosti TRW, čo kedy letelo,“ hovorí. V spoločnosti SpaceX vyvinul Mueller funkčný motor len s 25 inžiniermi. Obchodníkom spoločnosti Musk sa podarilo rezervovať 14 letov pre zákazníkov vrátane NASA, malajzijskej vlády a MDA, kanadskej dátovej spoločnosti, pričom cena za jednu cestu bola 7,1 až 35 miliónov dolárov. SpaceX bol vo štvrtom štvrťroku minulého roka pozitívny z hľadiska cash-flow a je na dobrej ceste k dosiahnutiu ziskovosti, keď budú knihy v roku 2007 uzavreté.

Úžasné je, že letecký priemysel dosiahol také úrovne neefektívnosti, že môžete mať ziskovú raketovú spoločnosť bez toho, aby ste raketu úspešne spustili. SpaceX zatiaľ absolvoval dva testovacie testy - dosiahol menej ako ideálne výsledky. Pri prvom štarte, v roku 2006, sa motor vznietil. Druhá raketa, ktorá bola uvedená na trh začiatkom tohto roka, ju síce zdolala o 180 míľ vyššie, ale bol odsúdený na problém známy v raketovom priemysle ako „slosh“. Počas neúmyselného letu vibrácie motora spôsobili, že sa kvapalné pohonné látky vo vnútri palivovej nádrže začali okolo šmýkať. To odhodilo raketu do pretáčania a zabránilo riadnemu chodu motora. Musk a jeho inžinieri, bohužiaľ, do palivovej nádrže nenainštalovali nič, čo by spomaľovalo tekutinu. Asi päť minút po lete sa raketa začala vlniť. O tri minúty neskôr sa prepadlo späť na Zem.

Keď Musk pilotuje Prius na výjazdovú rampu, pripojí sa k schôdzke a začne hovoriť. Vypáli zoznam smerníc, obáv a nápadov týkajúcich sa palivovej nádrže: Koľko usmerňovačov je potrebných? Ako sa môže SpaceX vyhnúť teflónovým klipom? A čo filter? Mal by tím zostaviť model alebo ho otestovať pomocou počítačovej simulácie? Musk stále drží telefón pri uchu, zaparkuje Priusovu ranu uprostred preplneného pozemku spoločnosti SpaceX - v spoločnosti, ktorá pridáva 11 zamestnancov mesačne, nájsť parkovacie miesto je ťažké - a snaží sa stretnutie dokončiť. Neskôr popoludní robí rozhovor s potenciálnym manažérom IT a čerstvým absolventom vysokej školy, ktorý dúfa, že sa stane inžinierom uvedenia na trh. Stretáva sa s pár bankármi z Morgan Stanley. Potom má dlhšie stretnutie s flip-flopovým 29-ročným mladíkom, ktorý je náhodou zodpovedný za návrh plutiev rakety. Musk sa trápi nad stavom spoločnosti Tesla Motors - urobil rozhovor s 20 kandidátmi a stále nevie nájsť vhodného riaditeľa - a poskytuje rozhovor spisovateľovi s Fotón časopis o prísľube SolarCity. Existuje veľa, veľa e-mailov na zodpovedanie.

JaAk simultánne pasie troch rušivých spoločností, znie to tvrdo, je to pre Muska bežné. Ako 12-ročný chlapec, ktorý vyrastal v juhoafrickom meste Pretória s rozvedenými rodičmi, vytvoril Musk videohru Blaster , a predal ho počítačovému časopisu za bezbožnú sumu 500 dolárov. Asi o rok neskôr Elon a jeho mladší brat Kimbal, ktorý bol dlho Muskovým najbližším priateľom a hlavným spoluspiklencom, vypracovali plány na otvorenie arkády neďaleko ich školy. „Bol to veľmi pútavý návrh, keď máš 13 rokov a miluješ videohry,“ povedal Musk a nechal sa zasmiať. Vzdali to, keď im úradník mesta oznámil, že na získanie povolenia bude potrebný podpis dospelého, a namiesto toho predali domáce čokolády svojim spolužiakom. V tínedžerskom veku Musk rozdelil svoje malé podnikateľské imanie na zisky z akciových trhov v hodnote niekoľkých tisíc dolárov.

Tesne pred 16. narodením Elona sa bratia bez toho, aby to oznámili svojim rodičom, vydali autobusom na kanadské veľvyslanectvo a požiadali o cestovné pasy. (Ich matka, kanadská štátna príslušníčka, dnes žije na Manhattane.) O rok neskôr si Elon kúpil letenku do Kanady a na námietky svojho otca nadobro opustil Južnú Afriku. Musk hovorí, že utekal z povinnej služby v Juhoafrických obranných silách, ktoré stále potláčali čiernu väčšinu krajiny. Rýchlo však dodáva, že už dávno sníval o príchode do Ameriky. „Prišiel by som sem z ktorejkoľvek krajiny,“ hovorí. „V USA sú možné veľké veci.“ Keď sa pýtam Muska, či mu otec niekedy odpustil, že odišiel, odpovedá: „Je mi to úplne jedno.“ Tí dvaja dnes zriedka hovoria.

Musk sa zapísal na Queenovu univerzitu v Kingstone v Ontáriu; Kimbal sa k nemu pripojil o rok neskôr. Musk takmer bez peňazí pracoval na množstve pracovných pozícií - ako stážista v kanadskom marketingovom oddelení spoločnosti Microsoft, stážista v Bank of Nova Scotia a ako programátor pre vývojárov videohier, ktorý sa v súčasnosti nazýva Rocket Science. Na univerzitu v Pensylvánii prestúpil na štipendium a ukončil bakalársky titul v odbore financie a fyziku. Po ukončení štúdia, v roku 1995, sa presťahoval do Palo Alto v Kalifornii, kde bol prijatý na Stanfordovu fyziku Ph.D. program, kde plánoval študovať rôzne zariadenie na ukladanie energie zvané kondenzátory.

Toho leta sa niečo zmenilo, pretože Musk sledoval rodiaci sa podnik s názvom Netscape Communications - založený dieťaťom mladším ako on -, ktorý v dobe, keď vyšla na verejnosť, päťnásobne. „Ukázalo sa, že internet zásadným spôsobom zmení svet, zatiaľ čo kondenzátorové batérie môžu priniesť ovocie, alebo nie,“ hovorí. 'Mojím hlavným záujmom bolo zapojiť sa do vecí, na ktorých skutočne záležalo.' Musk sa zo Stanfordu stiahol po dvoch dňoch na univerzite s nejasnou predstavou, že si založí internetovú spoločnosť. V banke mal 2 000 dolárov, auto, počítač a v Bay Area nemal žiadnych priateľov.

Musk nalial svoju energiu do spoločnosti, ktorú založil, nazvanej Zip2, čo bolo v niektorých ohľadoch niečo viac ako oportunistický hack. Musk presvedčil spoločnosť Navteq, ktorá sa zaoberá digitálnym mapovaním, aby mu umožnila umiestniť svoje mapy online. Potom kúpil obchodný adresár na CD-ROM za pár stovák dolárov, napísal trochu softvérového kódu, ktorý prepojil mapy s adresárom, a vytvoril prvé žlté stránky webu. Na jeseň tohto roku sa k nemu pripojil Kimbal a ďalší kamarát a trio si prenajalo malú kanceláriu s netesnou strechou za 400 dolárov mesačne. Tmelili strop, kúpili pár futónov a vymenili koberec - a bývali a pracovali vo vlhkej kancelárii. Musk si nemohol dovoliť vysokorýchlostné pripojenie na internet a spustil web na svojom počítači pomocou dial-up modemu. „Naprogramoval by som to na noc a server zapol cez deň,“ hovorí. Musk nakoniec presvedčil poskytovateľa internetových služieb na prízemí, aby mu nechal vyvŕtať otvor cez strop a zapojiť ho.

V januári 1996 títo traja spoluzakladatelia nadhodili spoločnosť Mohr Davidow Ventures, spoločnosť zaoberajúcu sa rizikovým kapitálom Sand Hill Road, a prerokovali ich na financovanie vo výške 3 milióny dolárov. (Nakoniec dostanú o 38 miliónov dolárov viac.) Za účelom získania peňazí Musk súhlasil s postúpením úlohy výkonného riaditeľa profesionálovi - Richardovi Sorkinovi, Stanfordovi M.B.A., ktorý bol viceprezidentom výrobcu hardvéru Creative Technology. V nasledujúcich dvoch rokoch sa Sorkin pohyboval na Zip2 kompetentne, ale nie okázalo. Zatiaľ čo sa Yahoo, ďalšia začínajúca adresárová služba, predávala webovým surferom, spoločnosť Zip2 sa zamerala na pomoc novinárskym spoločnostiam ponúkať mapy, pokyny a zoznamy firiem svojim online čitateľom. Sorkin na počudovanie požiadal o investície od mnohých rovnakých spoločností, ktoré udeľovali licenciu na jeho softvér. 'Dostali sme sa do správy novinám,' hovorí Musk. „Boli to investori, zákazníci a boli v predstavenstve - a v podstate prinútili Zip2 k podriadenosti.“ Keď spoločnosť Yahoo začala éru nových médií, Zip2 bol podľa Muskovho názoru uviaznutý v pokľaku starej garde. (Sorkin sa neospravedlňuje. „Nešlo o filozofickú otázku,“ hovorí. „Išli sme tam, kde boli peniaze.“)

Do roku 1998 bol Musk, ktorý zostal predsedom a výkonným viceprezidentom, poriadne frustrovaný smerovaním svojej spoločnosti, ale zistil, že s tým nemôže nič urobiť. Niekoľko kôl financovania znížilo jeho podiel na iba 7 percent. Investori, medzi ktorých teraz patrili spoločnosti Knight Ridder, Hearst a New York Times Company, obsadili štyri zo siedmich sedadiel predstavenstva. V apríli toho roku sa Sorkin pokúsil predať Zip2 spoločnosti Citysearch, ktorá by vytvorila najväčšiu miestnu vyhľadávaciu spoločnosť v krajine. Musk, ktorý veril, že Sorkin premrhal potenciál na vytvorenie životaschopnej spotrebiteľskej značky, pomohol podnietiť vzburu medzi manažérmi Zip2, ktorí hrozili ukončením, pokiaľ Sorkin nebude odstránený. Správna rada Sorkina vyhodila a dohodu zabila. Bohužiaľ pre Muska, dosadil Dereka Proudiana Mohra Davidowa do funkcie generálneho riaditeľa a okamžite predal spoločnosť spoločnosti Compaq. „To, čo mali urobiť, je dať mi zodpovednosť,“ hovorí. „To je v poriadku, ale s VC alebo profesionálnymi manažérmi sa nikdy nestanú veľké veci. Majú vysoký pohon, ale nemajú kreativitu ani nadhľad. Niektorí áno, ale väčšina nie. “

Hotovostná platba spoločnosti Compaq vo výške 307 miliónov dolárov za Zip2 - v tom čase najväčšia suma, ktorá bola kedy zaplatená za internetovú spoločnosť - urobila z Muska bohatého, ale prekvapivo nešťastného mladého muža. Napriek tomu, že dal do vrecka 22 miliónov dolárov, považoval Zip2 za nejaký neúspech. Vydal sa na pomoc pri budovaní internetu a namiesto toho postavil softvér pre New York Times. Namiesto toho, aby si vzal voľno, okamžite začal pracovať na novom nápade: spoločnosti poskytujúcej finančné finančné služby online, ktorá by tradičné zastarala. „Banky sú hrozné v inováciách a finančné služby sú obrovským odvetvím, takže som si myslel:„ Malo by tu niečo byť, “hovorí. V lete 1999 viedla spoločnosť Sequoia Capital, legendárny podporovateľ spoločností Oracle, Apple a Cisco, investíciu vo výške 25 miliónov dolárov do novej Muskovej firmy poskytujúcej finančné služby X.com.

Rovnako ako veľa orechových nápadov navrhnutých počas bubliny, aj X.com bol nútený zmierniť svoje ambície. Musk sa rozhodol zamerať na jedinú funkciu: schopnosť uskutočňovať platby prostredníctvom e-mailu. V roku 1999 spojil svoju spoločnosť s konkurenciou podporovanou podnikom s názvom Confinity, ktorá mala podobný produkt známy ako PayPal; zlúčená spoločnosť si ponechala názov X.com a Musk sa stal generálnym riaditeľom. Počas 10 mesiacov predsedal vášnivému stretu ega, osobností a vízií. „Elon je očividne skutočne čudný,“ hovorí Levchin, spoluzakladateľ spoločnosti Confinity. Levchin však dodáva, že práca s Muskom - čo znamená, že pracuje pre Muska - môže byť zložitá. „Je jedným z tých ľudí, ktorí môžu byť väčší ako miestnosť,“ hovorí Levchin. Spolu s ďalším spoluzakladateľom spoločnosti Confinity, Petrom Thielom, bola čoraz viac frustrovaná záľubou Muska v oblasti mikromanažmentu, pretože dochádzalo k nezhodám v oblasti technológií a značiek. Na jeseň roku 2000 sa Musk vybral na dvojtýždňový výlet, aby sa stretol s potenciálnymi investormi. Po návrate sa dozvedel, že Levchin a Thiel zorganizovali puč. Správna rada vyhodila Muska, nahradila ho Thielom a premenovala spoločnosť na PayPal.

Aj keď Musk pripúšťa, že bol pučom zranený, dokázal udržať svoje city na fľaši. „Zahrabal som ich sekeru,“ hovorí, keď pantomimicky vytiahne čepeľ zo svojho chrbta. 'Život je príliš krátky na dlhodobú zášť.' Samozrejme, je tiež pravda, že Levchin a Thiel pokračovali v zverejňovaní PayPalu a robili ho ešte bohatším. Čo však Musk neprekonal, je skutočnosť, že spoločnosť sa nikdy nestala viac než len vychvaľovanou vlastnosťou, a stále verí, že PayPal má potenciál stať sa najväčšou spoločnosťou v oblasti poskytovania finančných služieb spotrebiteľom. „Má 120 miliónov zákazníkov a existuje vysoký faktor dôvery,“ hovorí Musk. „Je tam veľa nevyužitej hodnoty.“

cuantos hijos tiene giada

JaPrvýkrát hovoril s Muskom na jeseň roku 2006, keď bol Tesla Roadster ešte stále len pekným prototypom. „Som chlap zo Silicon Valley,“ povedal vtedy Musk. 'Len si myslím, že ľudia zo Silicon Valley môžu všetko.' Muskov komentár nebol nijako prekvapivý: Tesla Motors, a vlastne všetko, čo sa týka Muska, bola neustále zabalená, predstavená a vysvetlená, keď Silicon Valley volá po starých odvetviach. „Takto start-up v Silicon Valley robí dizajn auta,“ rozplývalo sa Drôtové spisovateľ časopisu vytiahnutý na testovaciu jazdu. (Keď som jazdil v aute, priznám sa, že je ťažké nevyrážať.)

Muskove spoločnosti sa však v dnešnej dobe príliš nepodobajú internetovým spoločnostiam Silicon Valley. Spoločnosť Tesla Motors je rovnako ako SpaceX ambicióznym hazardom zameraným na etablovaný trh. Musk odmietol investorov v počiatočnom štádiu a sám financoval spoločnosť; do dnešného dňa vložil 37 miliónov dolárov. Aj keď Tesla odvtedy prijala viac ako 68 miliónov dolárov od VC a spoločností poskytujúcich private equity, Musk zostáva väčšinovým akcionárom. Podľa Johna Seelyho Browna, bývalého vedúceho spoločnosti Xerox a hosťujúceho vedca na univerzite v južnej Kalifornii, predstavuje tento prístup sám osebe výzvu pre predpoklady Silicon Valley o začínajúcich podnikoch. „Keď som sa prvýkrát dozvedel o vesmírnych veciach, povedal som:„ Preboha, tento človek je blázon, “hovorí Brown. 'Ale o to ide.'

Keď navrhnem Muskovi, že je nerozvážny so svojím majetkom, reaguje chladne. „Je v poriadku, ak máte vajcia v jednom koši, pokiaľ máte kontrolu nad tým, čo sa s týmto košom stane,“ hovorí. „Problémom modelu financovania v Silicon Valley je, že po prvom investičnom kole stratíte kontrolu.“ Kontrola pre Muska znamená zabezpečiť, aby sa jeho spoločnosti nepremenili na hrané hry. Znamená to tiež robiť každodenné rozhodnutia. Spoločnosť Musk vydala v spoločnosti Tesla smernice o poduškách sedadiel, tvare svetlometov a dokonca aj štýle kufra pre nadchádzajúci sedan strednej triedy - to je čudná požiadavka, pretože jeho technici ešte musia prísť na to, ako presne to bude napájaný. Najkontroverznejší z Muskových ediktov bol prenos. Martin Eberhard, spoluzakladateľ a vtedajší generálny riaditeľ spoločnosti Tesla, tvrdil, že výroba auta s jednostupňovou prevodovkou bude rýchlejšia a ľahšia. Musk objednal dvojrýchlostný model, aby Roadster bol schopný dosiahnuť maximálnu rýchlosť viac ako 100 míľ za hodinu.

Eberhard považoval tieto žiadosti za ťažko pochopiteľné. „Vo svojej kariére sa mi darilo obmedzovať problémy a udržiavať ich čo najlepšie zvládnuteľné,“ hovorí Eberhard, ktorý v roku 2000 predal svoju predchádzajúcu spoločnosť - výrobcu elektronických kníh NuvoMedia - spoločnosti Gemstar za 187 miliónov dolárov. „Elon tomu bránil v snahe vylepšiť auto - ale s rizikom jeho skomplikovania.“ Musk, ktorý pred niekoľkými mesiacmi degradoval Eberharda na prezidenta technológie a dosadil dočasného generálneho riaditeľa, tvrdí, že Tesla je hitom práve preto, že neobetoval výkon vozidla, aby splnil svojvoľný krátkodobý cieľ. „Pozoruhodné na Tesle je,“ hovorí Musk, „že je to prvý elektromobil, ktorý ako produkt konkuruje benzínovým automobilom.“ Inými slovami, Muskove auto je jazda rýchlejšia, chladnejšia a zábavnejšia ako plynový žrút za porovnateľnú cenu. Výsledkom je, že Tesla zhromaždila vklady od 600 zákazníkov, čo predstavuje bezúročnú pôžičku vo výške 30 miliónov dolárov. Zákazníci spoločnosti Tesla by samozrejme mohli posúdiť, či je auto dostatočne chladné iba s jednostupňovou prevodovkou alebo nepohodlnými sedadlami alebo chromými svetlometmi. Existuje však aj šanca, že by sa zdržali a kúpili si Ferraris.

Obchodný plán spoločnosti Tesla vyžaduje v priebehu najbližších rokov vývoj lacnejšieho sedanu s krycím menom White Star a tiež otvorenie siete predajcov a servisných stredísk. Spoločnosť tiež pracuje na uzavretí dohody s významným výrobcom automobilov (ktorý si Musk necháva meno), aby sa stal dodávateľom podvozkov a hnacích súprav pre masové elektrické vozidlá. Musk medzitým ťažko hľadá CEO. „Potrebujeme niekoho, kto dokáže postaviť Teslu na ďalšiu veľkú automobilovú spoločnosť,“ hovorí.

Musk uznáva, že typ človeka, po ktorom ide - niekto, kto má začínajúce myslenie, ale rozumie tomu, ako stavať státisíce automobilov - nemusí existovať, čo by ho mohlo prinútiť k tomu, aby zastával funkciu výkonného riaditeľa - čo podľa neho hovorí nemá záujem robiť. Keď sa pýtam Muska, či by niekedy uvažoval o prijatí generálneho riaditeľa pre prevádzku SpaceX, na pár sekúnd sa pozastaví nad otázkou. „Môže to byť trúfalé, ale nestretol som nikoho, kto by to dokázal,“ hovorí pred revíziou. „Počkaj, to nie je pravda. Jeff Bezos to mohol urobiť. Larry Page to mohol urobiť. Toto by mohol urobiť Bill Gates. Existuje však iba naozaj malý zoznam ľudí s dostatočnými technickými a obchodnými schopnosťami na vykonávanie tejto práce. “

Musk vzal svoje lietadlo do Silicon Valley na ďalší rozhovor s CEO Tesly. Zamestnávam sa teda výstupom na strechu dvojpodlažného domu v kalifornskej Santa Monice. Som tu, aby som sa pozrel na SolarCity, Muskovu najnovšiu - a v niektorých ohľadoch aj najlepšiu - stávku. Spoločnosť sídli v nenáročnom kancelárskom parku vo Foster City, v srdci Silicon Valley. Ak však chcete skutočne pochopiť, na čom je Musk, najlepším miestom, kam ísť, je strecha, ktorá je ďaleko od sveta softvéru a možností akcií a hovorí o inováciách. Dvaja chlapci v zelených tričkách SolarCity, Wade Meier a Johnny Davis, používajú elektrické kľúče na pripevnenie lesklých čiernych solárnych panelov na plochú strechu. Pracujú opatrne: Každý panel s rozmermi 5 stôp o 3 stôp stojí 950 dolárov a vyzerá to, že tento dom má hodnotu viac ako 2 milióny dolárov. Inštalácia trvá šesť dní a stojí 35 000 dolárov. Majiteľom domov tak na ich faktúre za elektrinu ušetrí približne 250 dolárov mesačne.

Po celej Kalifornii - a netrvalo dlho v Arizone a Colorade - sa k zákazníkom hlásia posádky SolarCity v elegantných zelených nákladných vozidlách a zodpovedajúcich uniformách. Musk naštartoval spoločnosť minulý rok 10 miliónmi dolárov a myšlienkou urobiť pre solárnu energiu to, čo Dell pre počítače. Spoločnosť, o ktorej Musk tvrdí, že bude pravdepodobne najvyššou návratnosťou zo svojich troch investícií, už teraz zamestnáva okolo 180 v kanceláriách v Berkeley, Foster City, Los Angeles, San Diegu a Sacramente a priemerne 90 inštalácií mesačne. V októbri získala zákazku na vybavenie ústredia eBay solárnymi panelmi. Príjmy za rok 2007 presiahnu 23 miliónov dolárov.

Podnikateľský plán spoločnosti SolarCity, ktorý Musk prvýkrát navrhol spoluzakladateľom spoločnosti (a jeho bratrancom) Lyndonovi a Peterovi Riveovi na festivale Burning Man pred niekoľkými rokmi, je prenechať výrobu panelov - čoraz konkurenčnejšiu a komoditnejšiu oblasť podnikania - ľuďom, ako je BP a zamerať sa na budovanie maloobchodnej značky. Inštalácia solárnej kapacity v domácnosti alebo v malom podniku stojí asi 9 dolárov na watt, panely však stoja iba 4 doláre na watt. Inštalačné práce, ktoré zahŕňajú zememeračstvo, plánovanie, predaj a samotné skrutkovanie panelov, sú drahé a neefektívne. „Všetko sú to kontraktori typu mama-pop-pop a v podstate sajú,“ hovorí Musk. „Nikto z nich nevyvinul nijaké vážne úsilie na zdokonalenie celého procesu - viete, vytláčanie prebytočných častí a práce - a potom nemajú úspory z rozsahu, pokiaľ by hromadne nakupovali panely alebo zavádzali osvedčené postupy.“

Dosiahnutie tohto cieľa znamenalo vytvorenie novej stavebnej spoločnosti pre ekonomiku uprostred hospodárskeho poklesu. Technici ako Meier a Davis - ktorí by za iných okolností zarobili hodinovú mzdu pre pokrývačov alebo dodávateľov - získajú opcie na akcie v spoločnosti, ktorá podľa Muska smeruje k IPO a celonárodnej expanzii. Odporúča sa im tiež vyskúšať rôzne inštalačné techniky - napríklad spôsoby, ako vyvŕtať menej otvorov do strechy - a podať správu o svojich zisteniach. „Máme osobné telefónne čísla všetkých inžinierov a oni nás počúvajú,“ hovorí Davis, bývalý stavebný robotník. Keď zákazník zavolá na bezplatné číslo spoločnosti SolarCity, predajca pomocou satelitných snímok vyhodnotí, či je v dome dostatok slnečného žiarenia. Ďalej sú vysielaní zamestnanci, ktorí počítajú notebooky, aby preskúmali strechu, vypracovali odhad a vytvorili zmluvu. Okrem skutočnej inštalácie spoločnosť SolarCity spracúva zľavové aplikácie zákazníkov od štátnej správy, vzdialene monitoruje výkon panelov a zabezpečuje akúkoľvek údržbu. „Naším cieľom je znížiť náklady na solárnu energiu, aby si každý mohol osvojiť čistú energiu,“ hovorí Lyndon Rive. „Určite chceme byť spotrebiteľskou značkou.“

TOpol hodiny cesty južne od pracoviska SolarCity je ďalší stavebný projekt, nové sídlo spoločnosti SpaceX. Raketová spoločnosť, ktorá zaberá päť veľkých skladov v El Segundo, je pripravená na to, že sa domov stane jednou zo svojich veľkých ambícií, a Musk si vybral absurdne veľkú. Budova, obrovská búda priamo pri letisku Hawthorne, zaberá 11,4 akrov a kedysi v nej bola továreň, ktorá vyrábala trup pre Boeing 747. Zdá sa, že táto skutočnosť Muska nesmierne vzrušuje: Obnoviť továreň od starého leteckého titánu - nemenej Boeing - je príliš dobré na to, aby to bola pravda.

Miesto je stále vo výstavbe, keď ma Musk ukáže, ale vidíte, že to bude zvláštne. Celá spoločnosť bude umiestnená na jednom otvorenom podlaží s nízkostennými boxmi. Muskova kocka je v slepej uličke, hneď za miestom, kde dva oceľové nosníky vytvárajú gigantické X. Po dokončení bude môcť inžinier prejsť priamo k výrobnej podlahe a vidieť raketový motor vyfrézovaný z kúska nehrdzavejúcej ocele alebo palivová nádrž vyrobená z obrovských hliníkových plechov. Predavači budú počuť zváranie pracovníkov továrne a po príchode ráno okolo nich prejdú. V jedálni bude každý jesť jedlo zadarmo.

Musk navrhol interiér budovy. Bob Reagan, ktorý má mať na starosti výrobnú činnosť spoločnosti SpaceX, bol podrobený povinnostiam ako stavebný majster. Po krátkej pauze, aby naliehal na Reagana, aby sa ubezpečil, že je Scotchguard aplikovaný na nové kabíny, ukazuje Musk na trblietavý kov na strope. „Takéto potrubia už nikdy inde neuvidíš,“ usmieva sa. 'Pozri sa na tie kontúry.' Keď kráčame po budove továrne, znova zdvihne zrak. „Sú to 60 stôp vysoké stropy s mólami,“ hovorí. Odmlčí sa nad tým číslom a potom dodáva: „Keby tam hore chodili ľudia, boli by malí.“ Počas návštevy je Musk v dobrej forme, usmieva sa, smeje sa a civí - v skutočnosti takmer pokojne. Na človeku je niečo čudné a dojímavé, že sa chce dostať k nebesiam a môže sa pozastaviť nad úžasom nad skutočne vysokým stropom.