Hlavná Cesta K Cieľu Podnikateľ, ktorý bol prepustený zo spoločnosti, ktorá ho preslávila, sa usiluje o návratnosť

Podnikateľ, ktorý bol prepustený zo spoločnosti, ktorá ho preslávila, sa usiluje o návratnosť

George Zimmer, Pánske oblečenie zakladateľ a obliehaný televízny nadšenec, vyzerá trochu prekvapene, keď vstúpim do jeho kancelárie. „Och!“ zvolal tým povestným malátnym a štrkovým hlasom a jeho ruka vyskočila na stôl a strčila niečo malé do zásuvky, zatiaľ čo jeho asistent potlačil smiech. Vo vzduchu je zreteľne zakrpatený zápach a cez otvorené okná sa šíria zvuky centra Oaklandu v Kalifornii.

Sú to už takmer tri roky, čo spoločnosť Zimmer, ktorú z jedného obchodu nečakane vyhodil z firmy na multimiliónovú ríšu, náhle prepustila a začal sa usadzovať vo svete technologických startupov. Na sebe má oblek z dreveného uhlia - od svojho začiatku Generácia Tux , oblečenie na online požičiavanie formálnych odevov - ktoré visí mierne uvoľnene, skôr ako na prievane, namiesto toho, aby bolo zle oblečené, spolu s voľnejšou košeľou s floppy. Vysvetľuje, že lesk tohto konkrétneho obleku je pohodlný malý skrytý prúžok na každej strane pása. Ženy to nechápu, zdôveruje sa. Muži to však milujú.



Rovnako pohodlne, ako sa zdá Zimmerovi v jeho novom živote, trápi ho aj strata jeho starého - a to, ako ho jeho dlhoroční kolegovia v rokovacej sále podľa jeho výpovedí prepadli a vyhodili z práce dva roky po tom, čo odovzdal svoju pozíciu výkonného riaditeľa svojmu vybranému nástupcovi. , Doug Ewert. Po tom, čo Zimmer bojoval so svojou bývalou predstavenstvom, uviedol na trh nie jeden, ale hneď dva startupy, ktoré konkurujú Men's Wearhouse. Okrem Generation Tux existuje zKrejčí (the s je pre miestnosti ) - v podstate Uber, ktorý predvoláva krajčírov pre domáce volania. Má stovku zamestnancov a viac ako 30 miliónov dolárov na financovanie od podobných investorov Salesforce Ventures a Pracovný deň a PeopleSoft spoluzakladateľ David Duffield.

Zimmer, ktorý má v súčasnosti 67 rokov, tvrdí, že jeho nové spoločnosti úplne transformujú spôsob, akým ľudia nakupujú oblečenie. Bez ohľadu na to, či má alebo nemá pravdu, je niečo potešujúce vedieť, že tam vonku je sokoliarsky oblek. Jeho tvár bola po celé desaťročia takmer každodennou prítomnosťou v televízii a tento spoľahlivý prísľub - „Bude sa ti páčiť, ako vyzeráš. Zaručujem to - bola to pekná bezpečnostná sieť. Vedeli ste, že tam bude, ak ho budete potrebovať.

Pravdepodobne preto sa jeho prepustenie stalo takou senzáciou. Moderátor neskorej noci Jimmy Kimmel uviedol, že je to ako vyhodiť Santa Clausa. „Stratil si moje podnikanie. Zaručujem to! ' sa stal refrénom na Facebooku. Správna rada spočiatku neposkytovala žiadne verejné vysvetlenie streľby. Nakoniec to oznámilo, že Zimmer nenechal na výber: Stal sa z neho obštrukčný pracovník zameraný na opätovné získanie autority, ktorú postúpil Ewertovi.



Doska vyzerala istý čas chytro. Spoločnosť zaplatila 1,8 miliardy dolárov za získanie konkurenta Jos. Banka , proti skôr diskutovanej fúzii, proti ktorej sa postavil Zimmer. Od chvíle, keď bol Zimmer prepustený do polovice roku 2015, sa cena akcií takmer zdvojnásobila na 65 dolárov, čiastočne v nádeji, že Jos. A. Bank bude môcť byť premiestnený ako upscale doplnok. Potom však začali prichádzať nové čísla a akcie sa zrútili do stredných rokov, kde dnes chradnú. Tržby v banke Jos. A. Bank sa prepadli, odkedy jej nový rodič eliminoval agresívnu propagáciu oblekov typu „kupuj-jeden-získaj-tri-zadarmo“ a ťažký dlh, ktorý muži zaplatili za akvizíciu, brzdil zárobky. Vo februári spoločnosť oznámila, že sa reštrukturalizuje podľa holdingovej spoločnosti Značky na mieru , krok, ktorý by mohol lepšie izolovať reťaze od seba. Aj keď si jednotka Men's Wearhouse naďalej vedie dobre, Wall Streeters špekuluje, že by spoločnosť mohla smerovať k bankrotu. Analytik spoločnosti Barclays to nedávno označil za „neinvestovateľné“. Právnici krúžia s hromadnými žalobami na akcionárov.

Pre Zimmera je to skvelý okamih, „povedal som ti to“, ešte viac spríjemnený vyhliadkou, že so svojimi novými spoločnosťami môže opäť postaviť niečo špeciálne. Ale ťažko sa posunul ďalej. Stifel analytik Richard Jaffe, ktorý spoločnosť Men's Wearhouse sleduje už 20 rokov, hovorí, že Zimmer má „poľutovanie zakladateľa“ - stav, ktorý niekedy postihuje podnikateľov, ktorí popustia uzdu, a spôsobí, že sa ich budú snažiť znovu zmocniť. V skutočnosti to hovorí Zimmer Inc. výlučne to, že hovoril so skupinami private equity o pokuse odkúpiť Men's Wearhouse. „Kombinácia toho, čo som vytvoril za posledných pár rokov a toho, čo sme vytvorili za posledných 40 rokov, by bola fantastická záležitosť novej paradigmy,“ hovorí. „A samozrejme by bolo treba väčšinou nahradiť existujúce predstavenstvo a výkonný tím.“

Zimmer je teraz v technike, ale nie je nijaký technokrat: „Musíme sa naučiť myslieť srdcom a potom nechať výpočty vykonať náš mozog.“

Nenechajte Zimmera začať s týmito vedúcimi pracovníkmi. „Cassius a Brutus, myslím, že sa volajú,“ hovorí. „Čítaš Danteho Do pekla --to stoja vedľa Lucifera v zamrznutom jazere. “ Hovorí, že si užíva rolu „zradeného dobrodinca“ - teraz, keď utrpel Men's Wearhouse, mu dáva akúsi spravodlivú moc. „Mám do činenia s veľkou palubou,“ hovorí. 'Naozaj cítim, že budúcnosť Men's Wearhouse je v mojich rukách.'



To je nemožné pochopiť Zimmerovu cestu bez toho, aby pochopil jeho účasť na niečom, čo sa volá Ústav noetických vied , ktorý skúma „prienik vedy a ducha“, ako sám hovorí. „ Noetické je fantazijné slovo pre poznanie, ktoré neprichádza cez päť primárnych zmyslov, “vysvetľuje Zimmer. 'Je to ako intuícia.' Dlhodobo je členom správnej rady inštitútu, ktorý založil neskorý lunárny astronaut, ktorý bol otvoreným vyznávačom UFO, a príležitostne sa stiahol do svojho ústredia v kalifornskom okrese Sonoma, aby, ako hovorí, hovoril o vede a nových spôsoboch porozumenie toho, ako sú vedomie a hmota spojené s energiou. “

Je ľahké vylúčiť Zimmerov záujem o noetiku ako ďalší dôkaz jeho vnútorného kameňa. (Zimmer, ktorý hovorí, že kedysi fajčil šesť kĺbov za hodinu s ikonou hippies Baba Ram Dass, inhaloval „všetko, čo spaľuje.“ Teraz ma upokojuje, je to len hrniec.) Ale vždy to príde, keď vysvetľuje kľúčové rozhodnutia . Ak je chladne analytický technokrat dnešným vzorovým podnikateľom, Zimmer je naopak. „Musíme sa naučiť myslieť srdcom a potom nechať výpočty urobiť náš mozog,“ hovorí. V podnikaní sa tento prístup premieta do rozhodovania založeného na humanistických hodnotách, a nie na čisto ekonomických hodnotách. Pre Zimmera bola srdcovosť srdcom Pánskeho odevu; bola to spoločnosť postavená ako rozšírenie jeho psychiky.

Prvý obchod Men's Wearhouse sa otvoril v Houstone v roku 1973 vďaka kreditu 30 000 dolárov od otca Zimmera, jeho 7 000 dolárov a pomoci od kamaráta z univerzity. Spoločnosť Zimmer začala v nasledujúcom desaťročí otvárať obchod ročne v okolí tohto mesta a začiatkom 80. rokov expandovala do San Francisca. Oblečenie bolo pre neho prirodzenou voľbou. Jeho otec pracoval pre zľavnené textilné výrobky a neskôr založil spoločnosť do pršiplášťov s názvom Royalad Apparel. Zimmer vyrastal schovaný v regáloch na oblečenie, keď jeho otec navštevoval obchody v New Yorku a celé leto trávil balením kabátov v sklade. Na vysokej škole mu dorástli vlasy do huňatého „židovského afra“ a zapojil sa do protestného hnutia za vojnu vo Vietname. Pripojil sa tiež k bratstvu a kandidoval s konzervatívnejším davom. „Videl som sa ako akýsi styčný dôstojník medzi rovinkami a čudákmi,“ hovorí. Časom si uvedomil, že stať sa podnikateľom by mu umožnilo pokračovať v rozvíjaní jeho nezávislého smeru a mať slušnú kariéru.

Spoločnosť Zimmer začala formovať spoločnosť svojimi filozofiami. V polovici 80. rokov sa rozhodol prelomiť tradičný maloobchodný cyklus zvýšených cien a neustáleho diskontovania a namiesto toho ustanoviť každodenné nízke ceny. „Naša práca klesla na dvojciferné hodnoty,“ pamätá si. 'Keby sme boli verejnou spoločnosťou, boli by sme všetci prepustení.' Presne to sa stalo pred niekoľkými rokmi vtedajšiemu generálnemu riaditeľovi J.C.Penneyho Ronovi Johnsonovi, keď sa pokúsil o to isté. „Ale všetko, čo sme skutočne potrebovali, bola odvaha nášho presvedčenia,“ hovorí Zimmer. „Bolo to ťažké, pretože ľudia stále hovorili:„ Georgi, podnikáme menej! “ Prikývnem a poviem áno. Ale do druhého roka sa to začalo otáčať. “

Potom prišli tie všadeprítomné reklamy a potom IPO v roku 1992, ktoré financovalo agresívnejšiu expanziu. Men's Wearhouse mal v čase zverejnenia asi 100 obchodov a potom sa každý rok otvorilo 50 alebo 60 nových. Nebolo to nič iné ako konvenčná verejná obchodná spoločnosť: do Zimmerovho výkonného tímu patril jeho brat, ktorý vlani odišiel do dôchodku po 35 rokoch, a jeho otec, ktorý sa stal vedúcim nehnuteľností po zlyhaní Royalada. Boli tam aj starí priatelia, vrátane Charlieho Breslera, psychológa vo Fresne v Kalifornii, ktorý do spoločnosti nastúpil v roku 1993 bez akejkoľvek konkrétnej práce. Zimmer a Bresler boli ako hráči spolu turnajovými hráčmi na moste a, ako vysvetľuje Zimmer, „keď hráte most, získate intuitívny prehľad o svojom partnerovi.“ Bresler strávil šesť mesiacov ničím iným, len ako tienil Zimmera; nakoniec sa stal prezidentom.

Politiky boli navrhnuté na základe Zimmerových hodnôt. Keď spoločnosť prvýkrát vytvorila plán vlastníctva akcií zamestnancov, akékoľvek príjmy zamestnancov, ktoré zarobili až 200 000 dolárov, sa započítali do ich rozdelenia akcií. „Asi po piatich rokoch som sa pozrel na ročnú distribúciu a uvidel som, že nás na vrchole je pol tucta, ktorí dostávajú polovicu peňazí,“ hovorí Zimmer. Hranicu znížil na 100 000 dolárov a potom na 50 000 dolárov. Priemerný manažér obchodu nakoniec získal toľko zdieľaní ako vedúci pracovníci. Keď spoločnosť Zimmer odišla, obrat medzi manažérmi obchodov sa roky pohyboval okolo 10 percent, v porovnaní s priemerom v odbore 25 percent.

„Kapitalizmus nikdy nemal byť o maximalizácii krátkodobej hodnoty pre akcionárov,“ hovorí Zimmer. Táto správa na Wall Street nie vždy prebehla dobre - jeho bankári v Bear Stearns varovali Zimmera, aby pred IPO nehovoril o svojich „bláznivých nápadoch“ na road show - ale spoločnosti to nezabránilo dominovať kategórie. Keď bol Zimmer prepustený, jeden z piatich oblekov zakúpených v USA pochádzal z Men's Wearhouse.

Jaffe, analytik spoločnosti Stifel, nazýva Zimmera „šťastným a inteligentným“, ale tvrdí, že úspech spoločnosti bol funkciou, ktorá bola menšia ako predstavy spoločnosti Zimmer o riadení a viac z toho, že dokonale zvládol meniace sa vetry v hlavnom maloobchode pre mužov. Keď obchodné domy v obchodoch zistili, že môžu zarobiť viac peňazí na meter štvorcový v značkových butikoch v obchode, ako mohli v obchodoch s veľkými oblekmi, Men's Wearhouse sa dostali k výhodnejším (a lacnejším) miestam, širšiemu inventáru za nižšie ceny, šitiu na mieste a solídne služby.

Marshal Cohen, dlhoročný analytik maloobchodu so spoločnosťou Skupina NPD , ktorý zahájil svoju kariéru v oblasti pánskeho oblečenia v konkurencii Men's Wearhouse, používa slová ako revolučný pre Zimmera. „Neustále sa snažil znovuobjaviť podnikanie,“ hovorí Cohen. „Nemal vždy pravdu, ale musíš mu dať za pravdu. Vždy hovoril: ‚To je to, kam ideme, priatelia,‘ aj keď sa to ešte nestalo.

Takýto okamih nastal v roku 1999. Zamestnanec navrhol vstup do prenájmu smokingu, segmentu, ktorý nemal veľký národný reťazec. Spoločnosť Zimmer to považovala za „malú ligu“ pre nových zákazníkov, ktorá sa točila okolo plesov a svadieb. Men's Wearhouse už mala nehnuteľnosti po celej krajine a v každom zo svojich obchodov krajčíra, takže bolo možné pridať stanicu smokingu s malými prírastkovými nákladmi. Podľa Zimmera do roku 2013 spoločnosť pritiahne viac ako 400 miliónov dolárov ročne na prenájom smokingu, s neuveriteľnou 80-percentnou hrubou maržou - odhaduje sa to na 15 až 20 percent z tržieb maloobchodníka a blíži sa k 50 percentám jej zisku. .

Problémy napriek tomu číhali.

V roku 1999 zažívala firma Zimmer v oblekoch rozmach. Potom zamestnanec navrhol niečo ešte lepšie.

Zimmera milovali jeho obchody, pretože radoví ľudia zarobili pekné peniaze a vyvinul veľké úsilie, aby sa s nimi spojil. Spoločnosť každý rok usporadúvala po celej krajine desiatky sviatočných plesov s čiernymi kravatami, z ktorých mnohé navštevoval Zimmer, chodil na tanečný parket a hrával zábavného, ​​známeho šéfa. V horných radoch bol však Zimmer známy ako človek, ktorý zasvätený nazýva „mrzký drsný syn“. Tvrdo poháňal svojich vedúcich pracovníkov; usiloval sa o veľké rozhodnutia; ťažko znášal úctu pre ostatných. Bývalí riadiaci pracovníci tvrdia, že sa bežne hanbí za priority každého, okrem svojich.

Richie Goldman - jeden z prvých zamestnancov spoločnosti Zimmer, ktorý zostal takmer 30 rokov a nakoniec riadil marketing - hovorí, že ho Zimmer často prekvapil svojou „geniálnosťou“ - schopnosťou urobiť krok späť a vidieť jednoduché riešenie, ktoré ostatným chýbalo. „ Zároveň: „Strávil som veľa času podporovaním Georga s ostatnými vedúcimi pracovníkmi,“ hovorí Goldman. „Cítil som, že s vrcholovým vedením spoločnosti zaobchádza s pohŕdaním, a nikdy som to nechápal.“

Sporná je dokonca aj známa línia „Zaručujem to“. Zimmer už dávno rozhovorom povedal, že to vynahradil na mieste - scenár znel: „To je pravda, Jacku,“ ale namiesto toho uviedol ad-libbed. „To nie je pravda,“ tvrdí Goldman. „Prišiel s tým copywriter v agentúre. Skrčím sa zakaždým, keď začujem Georga rozprávať príbeh. “

Zimmer nebol slepý voči sváru. Pripomína, že zamestnancom obchodu povedal, že ak by si nevesta a ženích prišli prehliadnuť požičovne smokingov a povedali, že by mohli získať lepšiu ponuku inde, mal by obchod za túto cenu zodpovedať na mieste. Zdôvodnil to tým, že keďže svadobné hostiny boli predajom veľkých vstupeniek s účasťou viacerých mládencov a členov rodiny, vzdať sa 20 dolárov za tux z mimoriadne vysokej marže stálo za to. „Je zrejmé, že by bolo najlepšie, keby supervízor povolil markdown, ale to nie je vždy možné v reálnom čase,“ povedal zamestnancom. 'Takže vás oprávňujem: Usporiadajte svadobnú hostinu!' Neskôr sa dozvedel, že hneď ako opustí miestnosť, bude mu iný pracovník v rozpore. „Povedali by,“ George je plný sračiek. Urob nie poskytovať neoprávnené zľavy. “

Zimmer mi rozpráva tento príbeh. Patty sa rozplýva v reštaurácii neďaleko jeho kancelárie, kde čašníci poznajú jeho meno. „Vždy som dovolil, aby ma ľudia ohovárali,“ hovorí. „Pred pár týždňami mi niekto hovoril:„ Georgi, zvykli ťa len roztrhať, keď si odchádzal z týchto stretnutí. “ Možno by ma to malo zaujímať trochu viac. “

Pripojil sa Doug Ewert Men's Wearhouse od spoločnosti Macy's v roku 1995. Spočiatku bol kupujúcim náhrdelníkov a po rokoch ho Zimmer upravil, aby prevzal kontrolu. Ewert sa stal generálnym riaditeľom v roku 2011, ale Zimmer bol aktívnym výkonným predsedom a začali sa stretávať.

Jeden spor sa týkal spoločnosti K&G, čo je dlhodobo nedostatočne výkonný reťazec pánskych odevov s hlbokou zľavou, ktorý kúpila spoločnosť Men's Wearhouse v roku 1999. Ewert a predstavenstvo chceli spoločnosť K&G predať. Zimmer nie. Na jar 2013 spoločnosť oznámila, že si najala banku, aby preskúmala predaj spoločnosti K&G, a na zasadnutí predstavenstva došlo k prevratu napätia. Zimmera tiež zúrilo, že predstavenstvo hlasovalo o zvýšení hlavných platov výkonných pracovníkov - vrátane ich - až o dvojnásobok bez toho, aby sa s ním poradil. Ewertov základný plat sa zdvojnásobil na 1,25 milióna dolárov; Zimmerovi bol ponúknutý milión dolárov. (Za posledných 20 rokov venoval Zimmer svoj plat vo výške 500 000 dolárov do štipendijného fondu pre deti zamestnancov a svoj životný štýl financoval predajom akcií.) Zimmer nikdy neimplementoval stropy výkonných odmien pre výkonných pracovníkov podobné spoločnosti Whole Foods, považoval ich však za súčasť DNA spoločnosti. Pri stretnutí o ňu prišiel. „Myslel by som si, že vy ste vedeli, že sa nemôžem podplatiť,“ zazrel.

Po stretnutí sa Zimmer rozhodol, že je čas vziať spoločnosť na súkromie. Jeho sused a dôverník v Piemonte, rituálnej enkláve v kopcoch nad Oaklandom, sériový podnikateľ a investor menom Chris Hemmeter, začal s bankármi hovoriť o uzavretí dohody. Zimmer hovorí, že na jar tohto roku oznámil predstavenstvu, že dostal radu, že spoločnosť môže získať 30 až 40 percentnú prémiu za akcionárov, ak sa stane súkromnou. „Nie je našou fiduciárnou zodpovednosťou preskúmať to?“ Správna rada za posledných niekoľko rokov niekoľkokrát diskutovala o prechode do súkromného sektoru a problém položila na miesto, pričom dospela k záveru, že by spoločnosť osedlala príliš veľkým dlhom. A tu Zimmer túto myšlienku opäť pretlačil.

'Myslel som, že ste vedeli, že sa nemôžem podplatiť,' uvidel Zimmer na hraciu plochu. O dva mesiace neskôr bol preč.

O dva mesiace neskôr sa konalo ďalšie zasadnutie správnej rady. V noci predtým Deepak Chopra, guru New Age a Zimmerov priateľ, ktorý bol tiež v komisii, viedli Zimmera k meditácii so sprievodcom, ktorá sa zamerala na najlepší spôsob ochrany jeho dedičstva. Potom Zimmer povedal Choprovi (ktorý neodpovedal na viaceré žiadosti o komentár), že súhlasí s tým, že jeho odkaz je v poriadku, ale skutočné nebezpečenstvo bolo umožniť Ewertovi pokračovať vo vedení spoločnosti. 'Počas meditácie som sa dozvedel, že Doug nemôže riadiť túto spoločnosť,' povedal Zimmer.

Nasledujúce ráno riaditelia požiadali Zimmera, aby rezignoval, a ponúkli mu emeritnú pozíciu predsedu predstavenstva loutky. Povedal im, že si to bude musieť poriadne premyslieť. Neskôr v ten deň ich odmietol. V tom okamihu predstavenstvo informovalo Zimmera, že bol prepustený - a že jeho kancelária bola zbalená. To je Zimmerova verzia. Spoločnosť odmietla komentovať tento príbeh nad rámec vyhlásenia, ktoré si želá, aby Zimmer uspel. Ale reagujúc na vlnu strašnej tlače po streľbe, predstavenstvo zverejnilo neobvyklé vyhlásenie s podrobnosťami o svojom vnútornom fungovaní. Zimmer „ťažko akceptoval skutočnosť, že Men's Wearhouse je verejná spoločnosť,“ stálo v ňom. Zimmer „odmietol tím podporiť, pokiaľ sa nezmierili s jeho požiadavkami“ a „očakával právo veta nad významnými podnikovými rozhodnutiami“, vrátane platov vedúcich pracovníkov. 'Správnej rade nezostávalo nič iné, ako ho ukončiť.'

Jeden dôležitý detail sa celkom nesčítava. Zimmer si členov rady vyberal na dlhé roky tak, aby odrážali jeho výstredný štýl vedenia - napríklad Chopra a hlavný režisér Bill Sechrest, Zimmerov kolega v rade Ústavu noetických vied. Prečo by sa takáto skupina jednomyseľne tak rýchlo obrátila proti nemu?

Niekoľko zdrojov blízkych situácii naznačuje, že Zimmer bol vedeniu jednoducho oveľa viac odcudzený, ako sa zdalo. Ďalším vysvetlením je, že pri snahe vziať spoločnosť súkromne spoločnosť Zimmer nielenže zradila dôveru predstavenstva, ale v podstate ju dala na predaj. Niekoľko mesiacov po Zimmerovej streľbe sa Jos. A. Bank pokúsil o nepriateľské prevzatie Men's Wearhouse, ktorý bol nútený kúpiť Jos. A. Bank za cenu, ktorú mnohí považovali za nafúknutú. Táto dohoda je presne to, čo dnes spoločnosť vystavuje riziku.

Úrady zTailors and Generation Tux zaberajú druhé poschodie bývalého obchodného domu v centre Oaklandu, oproti budovaniu nového sídla spoločnosti Uber, a vyzerajú ako domy iných mladých startupov. K dispozícii je salónik s červenými bublinkovými stoličkami a veľkou lampou a kuchyňa plná dobrého občerstvenia. Zimmer sa chopil Ping-Pongu a nedávno ponúkol zamestnancom 100 dolárov, ak by ho dokázali poraziť (mnohí to okamžite urobili). Jeho rohová kancelária je veľká, ale nenáročná, má kriedovo biele steny a nezodpovedajúce stoličky. Okrem zarámovaných obrázkov Zimmera s rôznymi svetlami (Bill Clinton, Nancy Pelosi, Reggie Jackson) by to mohla byť kancelária vášho poisťovacieho agenta.

Po vypočutí Zimmera sa odrazil hneď po svojom vylúčení, ale Hemmeter má podozrenie, že to bolo oveľa horšie. „Veľkú časť nasledujúcich týždňov som s ním bol bok po boku,“ hovorí. „Bolo to také smutné. Je to jeho celoživotná práca, jeho identita, práve ide ... '- vydá explodujúci zvuk. „George má akýsi metafyzický svetonázor, ktorý mu pomohol príliš sa nedobehnúť, ale viem, že vo vnútri si to vyžiadalo strašnú daň.“

Niekoľko týždňov sa Zimmer a Hemmeter zhovárali s právnikmi, PR a súkromnými kapitálovými skupinami o pokuse o prevzatie. Nemali. Títo dvaja považovali franchising za obľúbený miestny obchod so zmrzlinou a sendvičmi a rozšírili ho cez slnečný pás. Hovorili o založení spoločnosti zaoberajúcej sa výrobou okuliarov v štýle Warby Parker. Pokúsili sa kúpiť K&G, ale dohoda sa rozpadla, pretože sa snažili skryť Zimmerovu účasť, a Men's Wearhouse sa zarazil, keď sa to dozvedelo.

Potom sa dopočuli o startupe s názvom Čierny smoking ktoré si prenajímali smokingy online. „Len bolo vidno, ako sa žiarovka rozsvietila nad Georgovou hlavou,“ hovorí Hemmeter. '' Požičovňa smokingov online? Som pravdepodobne jediný človek na svete, ktorý pozná tento biznis vo veľkom rozsahu. '' Tvrdí, že ponúkli kúpu kontrolného balíka od zakladateľov 20-tich spoločností, ktorí spoločnosti Zimmer oznámili, že môže investovať 250 000 dolárov za 2,5 percenta, čo považoval za nezmyselné. . (Black Tux popiera, že by niekedy hovoril o číslach.)

Krátko nato sa Zimmer ocitol na Nový rok 2014 na pláži na Havaji po boku svojho kamaráta Marca Benioffa, zakladateľa spoločnosti Salesforce. Benioff pôvodne odporúčal Zimmerovi, aby sa po prepustení z práce nevrátil späť do práce, pretože vyliatie podpory bolo takým silným spôsobom, ako upevniť jeho odkaz. Teraz mu Zimmer hovoril, že chce vytvoriť online spoločnosť tuxov, a Benioff, medveď muža, o ktorom sa nevie, že je emotívny, sa k nemu pomaly uškrnul od ucha k uchu. „Muž, George. To je vražedný nápad, “uviedol. Investičné rameno spoločnosti Benioff vložilo sedemcifernú sumu a spoločnosť Generation Tux začala, uprostred mnohých mediálnych rozruchov, v spoločnosti Salesforce's Kongres Dreamforce 2015 .

O niekoľko mesiacov neskôr potom, čo Zimmer začal budovať svoju novú spoločnosť, išiel spolu s niekoľkými kľúčovými poručíkmi do Benioffovho domu na stretnutie. Ukázalo sa, že v niektorých technických otázkach zlyhávajú, chýbajú im interné termíny a chýbajú odborné znalosti na nápravu situácie. „Georgi, máš produktového manažéra?“ Spýtal sa Benioff.

'Myslíš niekoho, kto kupuje smokingy?' Zimmer zašomral späť.

Benioff, ktorý si uvedomil, že jeho priateľ potrebuje pomoc so základmi, vysvetlil, že má na mysli niekoho, kto definuje funkcie stránky a členov tímu pastierov, aby ich vytvorili. „Pochopte, že podnikáte v oblasti technológií, nie v obchode so smokingmi,“ uviedol a poukázal na to, že v spoločnosti Salesforce pracuje viac technikov ako v spoločnosti Zimmer.

grupo de capital privado michael wainstein

„George nechápal, čo bolo potrebné na rozšírenie technologickej stránky veci,“ hovorí Matt Howland, skúsený technický riaditeľ Zimmer. „Bolo to ako ísť do tehál a nemať nikoho, kto by zriadil skutočné obchody. Ale to, čo George prinesie na stôl - je to tak odlišné od toho, čo zvyčajne dostanete v Silicon Valley. “

Keď napríklad Zimmer začal plánovať Generation Tux, vedel, že doručenie vhodného strihu je najväčšou výzvou v prenájme spoločenských odevov, a preto pred uvedením na trh vymyslel riešenie. Men's Wearhouse tento problém vyriešili tak, že v každom obchode mali krajčíra. Vytvorením svojej online krejčovskej siete zTailors si Zimmer myslel, že Generation Tux by mohol mať väčší geografický dosah ako Men's Wearhouse a mohol by v deň udalosti vyslať krajčíra na opravy.

Príjmy spoločnosti Generation Tux, aj keď rastú, sú stále malé. ( Inc. odhaduje, že je to menej ako 1 milión dolárov mesačne.) Zimmer tvrdí, že neočakáva, že to prinesie zisk ešte minimálne ďalší rok. Úlohou pre túto chvíľu je prísť na to, ako znovu vytvoriť všetky osobné predajné taktiky, ktoré zvyšujú veľkosť objednávky - napríklad získať otcov a dedkov nevesty a ženícha, aby si spolu s mládencami objednali obleky. V spoločnosti Men's Wearhouse bol priemerný počet smokingov prenajatých na typickú udalosť osem, hovorí Zimmer; v Generácii Tux mi povedal, že je to menej ako päť.

Zimmer si myslel, že zTailors by sa mohla presadiť ako spotrebiteľská značka, pretože spája priemysel, ktorý sa skladá takmer výlučne z obchodov typu mama-a-pop. Namiesto toho sa ukazuje sľubnejšie ako operácia medzi podnikmi. Dohoda s Macyho ponúkaním prispôsobenia na mieru pre nákupy na Macys.com a spoločnosť Zimmer tvrdí, že spoločnosť testuje podobné nápady ako Amazon a J. Crew.

Je ľahké pochopiť prečo. Stále rastúce náklady na prepravu spolu s čoraz štandardnejším postupom elektronického obchodu pri bezplatnom vrátení tovaru môžu online maloobchodníkov zničiť. Čo ak by si zákazník mohol namiesto vrátenia alebo výmeny položky, ktorá sa na ňu nehodí, jednoducho zavolať krajčíra, ktorý ju upraví? Maloobchodníci si môžu ponechať predaj a ušetriť na preprave. Pre zTailors je to perfektný spôsob získavania zákazníkov a zvyšovania výnosov, pretože akonáhle je krajčír v domácnosti niekoho iného, ​​takmer vždy vyjdú zo skrine ďalšie predmety, ktoré je potrebné opraviť. „Pošleme niekoho, aby sem vložil pár khaki odevov, a odídu s deviatimi alebo 12 odevmi,“ hovorí Hemmeter, ktorý je teraz finančným riaditeľom oboch spoločností.

Keď počul Zimmerovo ihrisko, žiaril zakladateľ Salesforce Marc Benioff. „Muž, George. To je vražedný nápad. “

A napriek tomu, keď sa Zimmer a Hemmeter domáhajú svojich zákazníkov, Men's Wearhouse ich naďalej podporuje. Krátko po spustení zTailors na jar minulého roka zakázala spoločnosť Men's Wearhouse svojim domácim krajčírom svietiť pre spoločnosť Zimmer, aj keď je pre nich bežnou praxou pracovať na voľnej nohe pre iných maloobchodných predajcov. Zimmer sa oprel o svoj bývalý talent Men's Wearhouse, aby vytvoril svoj pôvodný zoznam 600 krajčírov - a jedným ťahom Men's Wearhouse zlikvidoval okolo 150 z nich. Potom sa dohoda Generation Tux s Macy's, ktorá ponúkala prenájom tuxov online a prostredníctvom kioskov v obchodoch, vyparila pri právnej kontrole. Obchod nakoniec skončil - samozrejme - Men's Wearhouse. Zimmer nedokáže obsiahnuť svoj pocit prenasledovania kvôli prehre tak neskoro v tejto hre: „Dohoda nemá zmysel. Musí to byť len preto, aby ma zablokovali. “

Tieto bitky sa neskončili. Po zrútení akcií Men's Wearhouse sa krajčíri spoločnosti v obave z prepúšťania opäť dostali k zTailors. „Takže som sa rozhodol, že začneme najímať krajčírov Men's Wearhouse,“ hovorí mi Zimmer. „Spolupracujeme s právnikmi. Ak chce [Men's Wearhouse] vyvolať smrad, sme pripravení. “

Myslí si Hemmeter vie, prečo je Zimmer tak zameraný na Men's Wearhouse. „Keby som to bol ja, považoval by som to za príležitosť urobiť skvelú transakciu, vytvoriť veľkú hodnotu pre akcionárov a naposledy sa zasmiať,“ hovorí. „Ale cíti sa strašne zo všetkých ľudí, ktorých zanechal. Chce sa vrátiť a pomôcť im. A to by spoločnosť tak energizovalo. “

„Povedzme, že by bolo rozumné to preskúmať,“ hovorí NPD analytik Cohen. „Spoločnosť stratila svoju osobnosť.“

Goldman ale v druhom Zimmerovom dejstve nevidí nič iné ako pomstu. „Mohol ísť a byť členom správnej rady akejkoľvek verejnej spoločnosti,“ hovorí. „Môže učiť. Mohol založiť maloobchodnú spoločnosť v ktorejkoľvek inej oblasti. Prečo zakladať dve spoločnosti, ktoré pôsobia priamo v Men's Wearhouse? “

Sú v poriadku, samozrejme. Zimmer je svojprávny a pomstychtivý. Je idealistický a zlomený srdcom. Je to otec, ktorý sleduje, ako jeho dieťa trpí. Je to rodený podnikateľ, ktorý vidí príležitosť.

Jedného večera v Oaklande, na ceste k hre Golden State Warriors, vytiahne Zimmer z vrecka poskladaný list zošita, keď zastavíme na červenom. Za posledné tri dni mi tuctom spôsobov povedal, že hoci telefonuje zo súkromného kapitálu a sám ich zrealizuje, ešte musí načrtnúť, ako by sa sčítanie obchodov Men's Wearhouse sčítalo. Snažil sa chrániť pred tým, aby sa k tejto myšlienke príliš nepripojil, vysvetlil.

Ale teraz hovorí: „Včera v noci som si sadol a snažil sa to všetko vyriešiť.“ Pozerá sa na svoje stĺpce s ručne načmáranými číslami a vyčerpáva niektoré základné údaje z rôznych značiek Men's Wearhouse, príspevky svojich nových podnikov, niektoré odhady potenciálneho nového modelu, ktorý má rád: predplatné oblekov na prenájom. Potom poukazuje na trhový strop spoločnosti, prémiu, ktorú by musel zaplatiť akcionárom, dlh vo výške 1,7 miliárd dolárov. Je to transakcia v hodnote 3 miliárd dolárov. „Len neviem, či to bude mať zmysel,“ hovorí, keď sa svetlo rozsvieti na zeleno. 'Je ťažké vidieť, že to funguje.'

Ale to hovorí jeho hlava. Jeho srdce vie presne, čo by mal robiť.