Hlavná Peniaze Fisker Automotive: Nie je žiadna zábava byť bodom rozhovoru pre GOP

Fisker Automotive: Nie je žiadna zábava byť bodom rozhovoru pre GOP

Ak sa opýtate Henrika Fiskera, zakladateľa a výkonného predsedu spoločnosti Fisker Automotive, čo robí jeho spoločnosť, odpovie vám, že otriasá automobilovým priemyslom krásnym novým, technologicky vyspelým a ekologicky šetrným automobilom.

Ale ak ste sa spýtali republikánskeho kandidáta na prezidenta Mitta Romneyho, povedal by vám - ako povedal letnému publiku v Pensylvánii -, že výrobca elektromobilov v Anaheime v Kalifornii je príkladom extrémneho vládneho odpadu, kapitalizmu, a nesprávna vládna podpora pre nezaslúžené odvetvia.

Toľko milostný pomer GOP s malými firmami.

Počas prejavu na červenej kampaňovej kampani v Irwine v Pensylvánii Romney povedal davu:

Hanbím sa za to, že vidíme, ako náš prezident rozdáva peniaze podnikom prispievateľov do kampaní, keď dal peniaze vo výške 500 miliónov dolárov na pôžičky spoločnosti s názvom Fisker, ktorá vyrába špičkové elektromobily - a oni robia autá teraz vo Fínsku. To je zle a musí to prestať. Tento druh kumpánskeho kapitalizmu nevytvára pracovné miesta a nevytvára pracovné miesta tu.

Pravda je podstatne komplikovanejšia a ponúka varovný príbeh pre majiteľov malých firiem: Vládne financovanie môže byť neuveriteľne užitočné, najmä pre inovátorov v oblasti špičkových alebo čistých technológií, ktorí majú viac príležitostí získať federálnu podporu - ale prichádza s množstvom pripojenej batožiny.

A je tu ešte ďalšie poučenie: Ako vlastník malého podniku záleží na tom, ako reagujete, keď sa razíte na svetovej scéne - najmä ak existuje hlboká a škodlivá kritika, ktorá môže poškodiť vašu značku a vaše budúce obchodné vyhliadky.

„Je to politické a politika nemá vždy zmysel,“ hovorí Fisker.

Pôžička vo výške 529 miliónov dolárov

Fischerov príbeh priniesol paralelu so spoločnosťou Solyndra, spoločnosťou zaoberajúcou sa solárnymi panelmi v kalifornskom Fremonte, ktorá sa uzavrela pred bankrotom a kontroverziou po tom, čo dostala od federálnej vlády pôžičky vo výške pol miliardy dolárov. Rovnako ako Solyndra, aj Fisker hľadal a dostával značnú vládnu podporu.

Na rozdiel od Solyndry však získala financovanie v rámci programu vytvoreného pred prezidentom Baracka Obamu. Finančné prostriedky pochádzali z programu ministerstva energetiky určeného na vývoj pokrokovej technológie pre automobily, ktorý bol vytvorený pomocou dvojstrannej podpory v roku 2007 za vlády Georga W. Busha; Fisker požiadal o pôžičku v roku 2008. (Medzi ďalších nedávnych príjemcov pôžičky v rámci programu patria konkurenčný výrobca elektromobilov Tesla Motors, Ford Ford a Nissan North America.)

Fisker bol schválený na poskytnutie pôžičky vo výške 529 miliónov dolárov v roku 2009. Dohoda bola štruktúrovaná tak, aby spoločnosti poskytla prístup k finančným prostriedkom v dvoch tranžiach, ktoré súvisia s úspešným dokončením konkrétnych obchodných míľnikov. Prvý balík financovania, pôžička za 169 miliónov dolárov, podporil vývoj Fisker Karma, elektrického luxusného sedanu s mastnou cenou 100 000 dolárov. Zvyšné peniaze mali byť použité na vybudovanie závodu v Delaware, ktorý získal od spoločnosti General Motors počas reorganizácie bankrotu v roku 2009, na výrobu dostupnejšieho sedanu s názvom Atlantik s cenovkou približne 50 000 dolárov.

Objavujú sa problémy

V máji 2011 ale DOE zmrazilo druhú časť Fischerovej pôžičky po tom, čo automobilka z dôvodu kombinácie výrobných a regulačných problémov nesplnila predajné ciele stanovené v zmluve o pôžičke. Spoločnosť Fisker, ktorá tvrdí, že po celom svete predala asi 1 500 vozidiel, postihla aj niekoľko veľkých problémov s výrobkami. Aspoň v jednom prípade Karma vzbĺknuť do plameňov z dôvodu poruchy ventilátor , a kedy Správy pre spotrebiteľa sa pokúsil vziať karmu na testovaciu jazdu , nefungovala kvôli problému s batériou.

Potom Romney zaútočil a obvinil Fiskera z ďalších dvoch priestupkov: vynakladania finančných prostriedkov daňových poplatníkov na platby zamestnancom vo fínskom závode, ktorý Fisker využíva na pokročilé montáže motorov, a dojenie politických spojení na získanie financovania. (John Doerr, partner vo firme rizikového kapitálu Kleiner Perkins Caufield & Byers, ktorá investovala milióny do spoločnosti Fisker, je ekonomickým poradcom Obamovej administratívy aj demokratickým fundraiserom.)

Nedodržanie termínov výroby a predaja je pre nové technologické výrobky úplne bežné, hovorí Timothy Lipman, spoluriaditeľ Výskumného centra pre udržateľnosť dopravy a analytik automobilového priemyslu. Poukazuje na to, že výrobcovia automobilov sa okrem mnohých ďalších problémov musia vyrovnať s nákladmi na výrobu svojich výrobkov, vytváranie veľkých distribučných kanálov, uspokojenie regulačných problémov a testovanie.

„Automobily majú veľmi vysokú bariéru pre vstup a automobiloví výrobcovia musia prejsť„ údolím smrti “, aby mohli uviesť výrobok na trh,“ hovorí Lipman.

Obidve Romneyho tvrdenia však môžu byť mimoriadne problematické, ak sa preukážu pravdivosť - pretože Fisker potenciálne porušuje podmienky pôžičky na jednej strane a je v rozpore s federálnymi pravidlami pre konflikt záujmov. „Keď nalievate milióny dolárov na podporu spoločnosti, ktorá nevyrába veľké množstvo svojich výrobkov v USA, je logické, že iné spoločnosti môžu robiť viac, aby z týchto peňazí priniesli úžitok ekonomike,“ vyšetrovateľ Lachlan Markay reportér Heritage Foundation, ktorý skúma vládne výdavky na ekologické technológie, hovorí o Fiskerovi.

Znepokojujúce precedens

Kritikom kritizuje brouhaha škandál GOP, ktorý sa datuje 30 rokov dozadu: kontrakt dodávateľa obrany Wedtech, bývalého South Bronxu v New Yorku, výrobcu detských kočíkov, ktorý sa na základe statusu podvodného menšinového dodávateľa stal kontraktorom obrany v hodnote 100 miliónov dolárov ročne .

Spoločnosť bola založená ako strojáreň portorikánskymi prisťahovalcami, ale v čase svojej expanzie predala kontrolný podiel rumunskému podnikateľovi Fredovi Neubergerovi. So sfalšovanými dokumentmi, ktoré tvrdili, že stále patria menšinovým vlastníkom, Wedtech kúpil alebo podplatil úradníkov v troch štátoch, ako aj v Kapitole a Bielom dome, kde jeho vplyv v mene spoločnosti využil bývalý Reaganov poradca Lyn Nofziger. Wedtech nakoniec získal asi 500 miliónov dolárov v zákazkách pre malé podniky v Pentagone na výrobu vecí, ako sú vojenské motory, vrhače granátov a pontónové člny.

Škandál nakoniec zatiahol viac ako 20 ľudí - vrátane generálneho prokurátora Edwina Meese III., Ktorý údajne zasiahol v mene spoločnosti s cieľom úspešne zabezpečiť armádny kontrakt v hodnote 32 miliónov dolárov, ktorý bol pôvodne odmietnutý. Meese rezignoval pre potichu, hoci nikdy nebol obvinený z priestupku.

Boj a PR Nočná mora

Pokiaľ ide o Fiskera: Automobilka aj ministerstvo energetiky tvrdia, že tvrdenia spoločnosti Romney sú zjavne nepravdivé. Fisker tvrdí, že v zámorí nikdy neboli použité žiadne prostriedky z grantu DOE. A Damien LaVera, hovorca DOE, v e-maile napísal: „Nič zo 950 000 strán dokumentov, ktoré ministerstvo dobrovoľne poskytlo Kongresu, nepreukazuje nič, okrem toho, čo sme dôsledne hovorili od prvého dňa: rozhodovalo sa o žiadostiach o pôžičku. po zásluhách po dôkladnom preskúmaní kariérnymi úradníkmi a technickými odborníkmi v rámci úverového programu.

cuantos años tiene alex gaskarth

Kampaň Romney nereagovala na žiadosť o komentár a Kleiner Perkins to odmietol komentovať.

Ale aj keď boli Romneyho útoky neplatné, vytvorili pre Fiskera PR nočnú moru - a spoločnosť vedela, že musí okamžite reagovať. Keďže nemal veľký rozpočet na prevádzkovanie reklám a reklám, rozhodol sa osobne osloviť ľudí, na ktorých spoločnosti záležalo najviac.

„Našou reakciou bolo prísť s faktickým a veľmi emocionálnym zoznamom skutočností, ktoré spochybnili obvinenia a zaviedli skutočnosti,“ hovorí Roger Ormisher, hovorca spoločnosti.

Tento zoznam bol zaslaný médiám a investorom, ako aj všetkým zákazníkom, ktorí mali otázky. A zdá sa, že sa to podarilo. „To je všetko, čo zmizne po novembri, a ľudia, ktorí o tom vedia, sa už nestarajú,“ hovorí jeden investor, ktorý požiadal o zachovanie anonymity.

Budúcnosť v otázke

To neznamená, že Fisker nemá iné prekážky, ktoré by musel prekonať. Nedávno prepustila asi dve desiatky pracovníkov v závode v Delaware, kde plánovala pridať 2 500 zamestnancov. Otázkou je aj zvyšok financovania DOE, hoci automobilka tvrdí, že sa pri svojej činnosti plánuje spoliehať viac na súkromné ​​financovanie.

Henrik Fisker tvrdí, že spoločnosť získala od roku 2007 viac ako 1 miliardu dolárov na investície do súkromného kapitálu, pričom pôžička DOE skutočne pomohla spoločnosti prilákať stovky miliónov dolárov v rokoch 2009 a 2010 tým, že jej poskytla „pristávaciu dráhu“.

Podnikateľ ďalej dúfa, že dúfa, že zostane mimo politiky a nechá spoločnosť Fisker Automotive vrátiť sa k základnému poslaniu.

„Naším plánom je pokračovať vo výrobe skvelých automobilov a ich konštrukcii tu v USA,“ hovorí Fisker.

Tento príbeh bol aktualizovaný 1. októbra 2012, aby opravil celkový počet predaných vozidiel Fisker Karmas a príčinu požiaru vozidla.