Hlavná Rast Prostredníctvom Akvizície Zakladatelia Harryho dostali ponuku na predaj 1,37 miliardy dolárov. FTC sa však nepredalo

Zakladatelia Harryho dostali ponuku na predaj 1,37 miliardy dolárov. FTC sa však nepredalo

Skúsenosť bolo neskutočné. Jeff Raider a Andy Katz-Mayfield, spoluzakladatelia a spoluzakladatelia moderného startupu Harry's v oblasti starostlivosti o vlasy, mali na sebe obleky a kravaty. Boli obklopení právnikmi. A práve zažili niekoľko hodín trvajúce grilovanie protimonopolnými regulátormi v miestnosti v sídle Federálnej obchodnej komisie vo Washingtone, v mohutnej vápencovej budove na Pennsylvania Avenue. Ich zjavný hriech: príliš dobre konkurovali žiletkovému gigantovi Gillette.

Nemá protimonopolný zákon fungovať opačne?

Raider a Katz-Mayfield uviedli na trh newyorskej spoločnosti Harry's v roku 2013 so zdanlivo nepravdepodobnou myšlienkou prevziať nielen Gillette, ale aj Schick, dve obrovské značky vlastnené konglomerátmi spotrebiteľského balenia tovaru, ktoré spoločne ovládali približne 90 percent trhu s holením pre mužov. v tom čase. Najskôr použil model priameho spotrebiteľa a Harry's sa stal hráčom v holení. V roku 2019 dosiahol takmer 7 percent amerického predaja jednorazových žiletiek.

Harryho povzbudený uviedol na trh ďalšie značky osobnej starostlivosti a na svojich väčších rivalov zaútočil na svojom vlastnom trávniku v maloobchodných predajniach ako Target a Walmart. Tento druh úspechu by pred desiatimi rokmi vyzeral nemysliteľne pre každého, kto je oboznámený s uličkami osobnej starostlivosti. Za pár rokov pomohol Harry's, spolu s ďalším narušovačom DTC, Dollar Shave Club (kúpený spoločnosťou Unilever za 1 miliardu dolárov v roku 2016), rozdeliť podiel Gillette na zhruba 50 percent, zo severu na 70.

A napriek tomu, pretože Harry financoval svoj rast megahuťou rizikového kapitálu (asi 375 miliónov dolárov od 20 firiem), potreboval stratégiu odchodu, aby odmenil investorov, čo zvyčajne znamená odkúpenie väčšou spoločnosťou alebo zverejnenie. V roku 2019 sa naskytla takáto príležitosť, keď spoločnosť Edgewell Personal Care, konglomerát so sídlom v Sheltone v Connecticute - a Schickova materská spoločnosť - ponúkla 1,37 miliardy dolárov na kúpu Harryho.

V rámci dohody, ktorú dojednali, však 40-ročný Raider a 38-ročná Katz-Mayfield prevzali väčšinu spoločnosti Edgewell, pričom si udržali kontrolu nad Harryho. Ako spolupredsedovia sa chystali riadiť americký obchod spoločnosti Edgewell, portfólio ctihodných, aj keď zraniteľných značiek - Playtex, Carefree, Hawaiian Tropic, Banana Boat - ktoré potrebujú marketingové Mojo pre tisícročia.

Potom sa objavili federáli.

350 miliónov USD Bežné ročné tržby 375 miliónov USD K dnešnému dňu získané peniaze 20 miliónov Aktuálny počet zákazníkov oholenia (USA, Spojené kráľovstvo, Kanada) 9 percent Aktuálny podiel na americkom trhu s jednorazovými holiacimi strojčekmi pre mužov 1,37 miliardy dolárov Cena neúspešnej akvizície spoločnosťou Edgewell Personal Care Zdroj: Harryho

Januárové stretnutie FTC, osem mesiacov po oznámení dohody, odštartovalo sériu intenzívnych stretnutí s každým z piatich komisárov FTC, plus nespočetné prípravné stretnutia a porady. Harryho na transakcii pracovali tri právnické firmy, každá s prideleným poltuctom právnikov; Edgewell mal svoje vlastné zastúpenie. („Skúste si o tom urobiť hodinovú matematiku,“ zastonal Katz-Mayfield. „Nie je to pekné.“)

To, čo sa javilo ako začarovaný startup, ktorý našiel začarovaný východ, sa zmenilo na niečo komplikovanejšie - a mnohých prinútilo premýšľať, či Harryho skúsenosť spôsobila problémy iným vyzývateľským značkám v nádeji, že jedného dňa budú mať podobné východy.

'Môžete povedať rozdiel medzi Gillette Fusion, Gillette Fusion ProGlide, Gillette Fusion ProShield a Gillette Fusion ProShield Chill? Nie? Prečo sú potom rozdielne ceny? “ pýta sa pre neho obvykle rezervovaného a neoblomného diplomatického Raidera v zriedkavej prestávke v podobe. Poukazuje na jedno z hlavných napätí v holiacom priemysle, ktoré umožnili jeho spoločnosti.

Po celé desaťročia im duopol Gillette a Schicka umožňoval vytvárať mätúce súbory výrobkov - aerodynamické vzory, farebné pruhy lubrikantov a ďalšie údajné inovácie, ktoré môžu alebo nemusia predstavovať skutočné vylepšenia výkonu - za rôzne ceny. Bez veľkej konkurencie mohli spoločnosti slobodne diktovať, čo predstavuje hodnotu, a túto myšlienku posilnili prostredníctvom veľkých reklamných rozpočtov.

Chystali sa riadiť americký obchod spoločnosti Edgewell, portfólio ctihodných, aj keď zraniteľných značiek.

Množstvo produktov tiež vytvorilo príležitosť pre nováčika, ako je Harry's, vybudovať si podnikanie na jednoduchších a lacnejších výrobkoch bez toho, aby to bolo potrebné. To, čo Harry ponúkol, bola namiesto toho rozmarná značka (jej milé logo je perokresba mamuta veľkého) a skúsenosti s priamym predajom spotrebiteľom. Zjednodušenie zahŕňalo aj predplatné - žiletky sa objavujú pred vašimi dverami a nemusíte nakupovať. Potom Harryho migrovali do skutočného sveta a získali priestor vo veľkých reťazcoch, ako sú Target a Walmart.

Pri víťazstve v maloobchodných predajniach Raider a Katz-Mayfield uznali, že by mohli byť schopní zaviesť rovnaký trik aj v iných kategóriách. Začiatkom roku 2018 obaja získali 112 miliónov dolárov na financovanie Harry's Labs, novej divízie, ktorej úlohou bolo rozvíjať nové značky, a to buď ich vytváraním, alebo získavaním začínajúcich startupov. Prvým produktom na trhu bola ženská linka na holenie s názvom Flamingo, ktorá bola uvedená na trh koncom toho roku.

Edgewell si zároveň uvedomoval, že musí pre seba vybudovať online možnosti startupu. Akcie spoločnosti Edgewell boli na predĺženom slede a spoločnosť bola v procese povýšenia svojho finančného riaditeľa, Roda Little, na výkonného riaditeľa s mandátom, aby bol podnik digitálne zdatnejší a relevantnejší pre mladších spotrebiteľov.

Edgewell začal flirtovať s Harryho na konci roku 2018. Každá mala niečo, čo druhá potrebovala. Aj keď sa Harry začal správať ako samotný konglomerát - zhromažďovanie deviatich číselných údajov o hotovosti pre fúzie a akvizície sa ťažko likviduje - malo prevádzkové zdroje oveľa menšej spoločnosti. Najnaliehavejšie Harryho dosahovalo hranice svojej žiletkovej technológie a výrobnej kapacity.

Aj keď je veľa dizajnov holiacich strojčekov skutočne gýčových, ukázalo sa, že výroba ostrých a odolných čepelí v mierke je komplikovaná. Aj keď Harry vlastnil továreň v Nemecku, Edgewell mal desiatky rokov skúseností a oveľa väčšiu kapacitu - dosť na to, aby to bolo pre Harryho hračkou, keby s jeho pomocou zdvojnásobil svoj výkon.

V prvých mesiacoch roku 2019 začali Harryho zakladatelia a Little formovať, ako bude vyzerať dohoda. Faktom bolo, že Edgewell, ktorý sa v roku 2015 vyčlenil z podnikania s batériami spoločnosti Energizer, bol malý (tržby 2,1 miliárd dolárov) v porovnaní s materskou spoločnosťou Gillette, spoločnosťou Procter & Gamble (tržby 71 miliárd dolárov). Druhá menovaná je najväčšou spoločnosťou v oblasti CPG na svete, materskou spoločnosťou s domácimi menami ako Tide, Pampers, Crest a Charmin, s trhovým stropom blížiacim sa k hranici 300 miliárd dolárov - viac ako 10-násobne oproti spoločnosti Edgewell. Pre P&G by kúpa Harryho bola vrecková zmena. Pre Edgewell to bola stávka na spoločnosť.

Pre Harryho táto dohoda doslovne vyústila do celej spoločnosti - nielen podnikania v oblasti holenia, ktoré vybudovala, ale aj ambície preskočiť do iných kategórií. „Mali sme širokú víziu vybudovať väčšiu spoločnosť zaoberajúcu sa spotrebnými výrobkami a oni mali portfólio značiek, ktoré bolo potrebné reimaginovať,“ spomína Katz-Mayfield. 'Myšlienka bola, že k tomu skutočne dostaneme kľúče od hradu.' Malo to aspoň teoreticky veľký zmysel.

V Harryho ústredí v centre Manhattanu dostala myšlienka zakladateľov zapojiť svoj moderný mestský názov do plodiaceho sa portfólia na predmestí zmiešané reakcie. 'Povedal by som, že niektorí ľudia boli nadšení a niektorí ľudia boli menej nadšení,' vyhlásil Raider mŕtvy. Niektorí členovia tímu, ktorí ocenili logiku dohody, podľa jeho slov privítali výzvu vložiť svoj otlač do väčšej a zabehnutejšej spoločnosti a možno prevziať nové úlohy. Iní mali problém prekonať výrazný rozdiel v sexepíle, ktorý tieto dve spoločnosti vyžarovali.

Mohli by niekedy cítiť teplo voči Schickovi alebo Playtexu? „Niektorí ľudia hovorili:„ Páni, bude to naozaj ťažké a líši sa to od práce, do ktorej som sa prihlásil u Harryho, “hovorí Raider. Navyše by v zlúčených operáciách nevyhnutne došlo k prepúšťaniu rolí a ďalším štrukturálnym posunom, ktoré by ohrozili pracovné miesta ľudí.

Harryho zakladatelia počas rokovaní trvali na tom, že riadia ľudské zdroje v Edgewell v USA. „Politika, kompenzácia, to všetko,“ hovorí Katz-Mayfield. 'Vlastníme to. To nie je firemná vec spoločnosti Edgewell. Mali sme - povedzme „debata“ by to vyjadrila láskavo - veľa pozornosti okolo toho v procese obchodovania. Vedeli sme, že ak si chceme udržať a skutočne motivovať ľudí u Harryho, bude dôležité vytvoriť kultúru a hodnoty, ktoré sú dosť podobné tým, ktoré sme mali. “

Z pohľadu startupu to malo zmysel. Všetci u Harryho verili, že to bolo postavené tak, aby to bolo iné, a mnohí cítili pocit vlastníctva, ktorý presahoval ich majetkové podiely.

Pre generálneho riaditeľa Little v Edgewelle to však bolo komplikovanejšie. To, čo vyzeralo na Harryho tím ako na niečo magické, vyzeralo na tím Edgewell, ako, startup, svižný nevinný, ktorý nevedel, čo nevie.

Napriek všetkej tréme na fúziách medzi Harryho tímom bol ten pocit rovnako výrazný v Edgewelli, pretože dlhoroční zamestnanci očakávali inváziu do kopy internetových manhattanských kovbojov.

Rozdiely neboli iba kozmetické - priestor naplnený psom v podkroví v chichi SoHo oproti zrkadlovej budove kancelárskeho parku v „hrobkách“. Rovnako ako mnoho startupov, aj Harry sa chválil tým, že je agilný. Keď nastali problémy, zakladatelia mohli rýchlo zakročiť. Edgewell s viacerými značkami bol štruktúrovaný okolo funkčných jednotiek. Získanie koordinovaného riešenia môže trvať dlhšie.

Little pripustil široký dohľad vrátane HR, ale prestal s tým, že nechá Raidera a Katza Mayfielda domnievať sa, že Harryho kultúra by mohla jednoducho prevziať kontrolu. To poslalo jeho tímu v Edgewelli jasnú správu, že to so zmenami myslí vážne, a to poslalo jeho potenciálnym partnerom jasnú správu, že ich najvyššou prioritou je stať sa Edgewellom. „Museli sme vyvážiť históriu a dedičstvo Edgewellu s rušivým zmýšľaním, ktoré priniesli Andy a Jeff,“ hovorí Little. „Budeme musieť vytvoriť novú, tretiu cestu, inú a jedinečnú kultúru.“

Po oznámení dohody sa neformálne začala integrácia oboch firiem. Podľa zákona, kým sa predaj nedostal do verejnej správy, nemohla sa začať väčšina skutočných fúzií, ale Raider a Katz-Mayfield začali tráviť veľa času spoznávaním čo najviac tímu Edgewell, ako mohli. Iné vyvíjali potenciálne organizačné schémy a marketingové stratégie.

Pripojenie k spoločnostiam nebolo ľahké, ale perspektíva prevziať nielen spoločnosť Gillette, ale aj samotnú P&G priniesla najväčší podnikateľský nápor. Raider a Katz-Mayfield sa prebojovali do veľkých líg a do svojho nového mužstva sa chystali kapitánovať, keď sa im to hodilo.

Alebo si to aspoň mysleli.

lisa thorner y damon wayans

Protimonopolné právo je navrhnutý na ochranu hospodárskej súťaže, a preto právne tímy oboch spoločností odporúčali, aby schválenie regulačnými orgánmi bolo dosť jednoduché. Logika dohody bola v podstate taká, že Schick nerástol a Harryho; ich kombináciou by sa vytvoril silnejší konkurent spoločnosti Gillette, čo by bolo lepšie pre spotrebiteľov.

Ako hovorí jeden zasvätený priemysel, ktorý požiadal o zachovanie anonymity, „skutočným problémom kategórie je Gillette s podporou spoločnosti P&G, ktorá má takmer monopolnú moc.“ Maloobchodníci mali v holiacej uličke hlad po konkurencii (a páke proti spoločnosti P&G), hľadali inovácie u spoločnosti Schick a začali sa spoliehať na Harryho pre novú generáciu zákazníkov.

Už zvýšená konkurencia už prinútila spoločnosť Gillette v posledných rokoch znižovať ceny a všetci predpokladali, že novo kombinovaná spoločnosť číslo 2 jednoducho vyvinie väčší tlak na jednotku číslo 1.

A šesť mesiacov sa zdalo, že to bude smerovať. Je pravda, že žiadosť FTC o údaje z Harryho domu sa rozšírila na 120 stránok a vyžadovala tím právnikov, aby zhromaždili dokumenty - „každý e-mail, ktorý sme kedy poslali, každý dokument, ktorý sme vytvorili, každé číslo,“ pamätá Katz-Mayfield. Nebolo však veľa dôvodov na obavy - až kým sa schôdzky nezačali v januári a každé nasledujúce zasadnutie ešte viac zatemnilo vyhliadky.

mae whitman y su esposo

V tom mesiaci zakladatelia strávili niekoľko dní v týždni vo Washingtone a čoraz viac si uvedomovali, že ich vrúcna správa o hľadaní spotrebiteľov sa stretáva so skepsou. Keď Raider hovorí: „Našim poslaním ako spoločnosti je vytvárať veci, ktoré sa ľuďom páčia viac - bolo by protikladné, aby sme pre spotrebiteľov robili niečo zlé,“ verí tomu. FTC namiesto toho videla agresívneho povstalca, ktorý sa chystal túliť sa k veľkému hráčovi, a povedal: „Dôverujte nám, sme dobrí chlapci.

Medzitým sa s Katz-Mayfieldom pokúšali riadiť spoločnosť, ktorej tím pracoval v stave bezvedomia osem mesiacov a už dlho sa začal pýtať, prečo sa dohoda neuzavrela - a čo držalo ich kúsok z tých 1,37 dolárov miliárd.

Napriek rozptýleniu spoločnosť v roku 2019 zvýšila tržby o 20 percent a nakoniec prešla na ziskovosť. Trend získala aj jej nová dámska značka Flamingo, ktorá tento rok predá viac ako tri milióny žiletiek.

Ale Raiderovi a Katz-Mayfieldovi a Littleovi v Edgewelli hodiny tikali a potrebovali pokračovať v rastových plánoch, ak dohoda nebude fungovať. Ako hovorí Little: „V istote je hodnota.“

FTC dospela k rozhodnutiu 3. februára: Žaloval by sa blokovaním dohody. Logika: Harryho bolo príliš dobré na to, aby sa obetoval zlúčeniu. „Strata spoločnosti Harry's ako nezávislého konkurenta by odstránila kritického rušivého rivala, ktorý znížil ceny a podnietil inovácie v priemysle, v ktorom predtým dominovali dvaja hlavní dodávatelia, z ktorých jeden je nadobúdateľom,“ napísala agentúra.

Podľa jedného výkladu toto vyhlásenie znamenalo, že spoločnosť Raider a Katz-Mayfield uspeli tak dobre ako vyzývatelia, že federáli to teraz považovali za nevyhnutné pre udržanie konkurencieschopnosti trhu. To by mohlo znieť ako definícia zväčšenia, ale efektívne by to ukončilo najzrejmejšiu stratégiu ukončenia spoločnosti.

Toto rozhodnutie padlo v ústrety veľkej časti sveta CPG, ktorý sa spoliehal na získanie povstalcov ako druh inovácie, talentu a plynovodu Millennial-customer. Edgewell sa rozhodol, že nebude s oblekom bojovať, a od dohody upustil. Rozhodol sa zamestnať bývalého riaditeľa elektronického obchodu Walmart, ktorý by šéfoval jej severoamerickým operátorom. „Verejne som povedal, že sme s rozhodnutím nesúhlasili, ale nebudeme s ním bojovať,“ hovorí Little. „Zameriavame sa na urýchlenie nášho úsilia o vybudovanie spoločnosti CPG novej generácie.“

Rovnako boli zhrození aj startupy a svety rizikového kapitálu. Prišli, aby videli obra CPG nielen ako zrelého na narušenie, ale aj ako zdroja svojich najväčších výnosov. „Harryho opravy, holenie, prestávky v stratégii ukončenia,“ napísal The Washington Post .

Niektorí špekulovali, že Harryho čakali na predaj príliš dlho a že rastúce značky by sa mohli vyhnúť kontrole FTC, keby našli kupcov skôr, ako zhromaždia taký veľký podiel na trhu, že sú sami trhovými silami. Iní sa pýtali, či rastúce náklady na Facebook a Google reklamy, ktoré Harryho prinútili k agresívnemu sledovaniu tradičných maloobchodných kanálov, zásadne predefinovali spoločnosť: už nejde o digitálneho začínajúceho podnikateľa, ale skôr o tradičnejšieho výrobcu výrobkov osobnej starostlivosti, aj keď s chladičom. logo.

Toto rozhodnutie predovšetkým šokovalo Harryho, ktorý teraz nemal inú možnosť, ako interne vybudovať svoju malú rodinu značiek a nakoniec sa usilovať o IPO. Výplata by musela čakať.

Nová Harryho vízia by v skutočnosti mohla sľubovať ešte väčší nával, než aký kedy mohol byť nadobudnutý.

Je streda ráno v septembri, šesť mesiacov po uzavretí dohody, sa zhruba 300 Harryho zamestnancov zhromaždilo na Zoom na ich týždenné stretnutie všetkých rúk. Nahota úprimnej milostnej piesne „This Must Be the Place (Naive Melody)“ od Talking Heads, ktorá sa preháňa v pozadí, keď ľudia vstupujú do virtuálnej miestnosti, až kým si Raider nepochváli veľký úspech - „jeden z najväčších krížovo-funkčné úsilie, aké sme kedy mali u Harryho, “hovorí.

Dnešné stretnutie oslavuje uvedenie nových a vylepšených žiletiek, ktoré sú interne známe ako Gen2 + a ktoré ostávajú ostré dlhšie ako ich predchodcovia. Produktový manažér propaguje nové obaly bez plastov. Marketingový tím hrá 30-sekundový reklamný spot, ktorý si u súperov vykopáva. („A na rozdiel od niektorých iných spoločností nezvyšujeme cenu, keď predstavujeme niečo nové.“)

Raider a Katz-Mayfield sa zdajú byť pohodlne späť vo svojom startupovom prostredí napriek tomu, že od marca, keď sa muži rozhodli vzdať sa holenia a pestovať pandemické fúzy, prechádzali úplne iným druhom krízy. Raider často športuje deň alebo dva strniska. V auguste poklesol predaj jednorazových žiletiek medziročne o 11 percent v celom priemysle, ale u Harryho vzrástol o 2,4 percenta vďaka obchodovaniu v elektronickom obchode.

Niekoľko týždňov po uzavretí dohody Edgewell verejne uviedla spoločnosť Harry na trh svoju druhú značku spinoff, sériu produktov pre mačky s názvom Cat Person, ktorá bola vysnívaná zamestnancom a inkubovaná v Harryho laboratóriách. Znie to náhodne? Katz-Mayfield tvrdí, že je to dokonalé riešenie, pretože existujúce produkty pre mačky „skutočne nie sú navrhnuté s ohľadom na mačky“ - to znamená, že on a Raider vidia zatuchnutú kategóriu, v ktorej dominujú giganti ako Mars, ktorí boli doteraz väčšinou ušetrení vyzývatelia DTC. Katz-Mayfield tvrdí, že spoločnosť Harry's má vo vývoji veľa nových značiek a že spoločnosť „určite“ začne získavať ďalšie digitálne prvé značky v počiatočnom štádiu.

Kirsten Green, zakladateľka spoločnosti Forerunner Ventures, plodného investora do značiek DTC, je presvedčená, že dnešní spotrebitelia preukázali, že majú hlad po objavovaní nových značiek, ako boli predtým, a že to predznamenáva Harryho víziu budovania budúceho P&G. „Majú vysoko kvalitný tím, majú ambície a už fungujú z hľadiska veľkosti a sofistikovanosti,“ hovorí.

A Harry's má výhodu poznatkov získaných pri skúsenostiach - premýšľania vo veľkom rozsahu a rozhodovania medzi rôznymi značkami, rôznymi druhmi maloobchodníkov a rôznymi krajinami. Edgewell „vybudoval všetky tieto schopnosti, ktoré sme v skutočnosti nepoznali a museli sme sa ich naučiť,“ pripúšťa Raider.

Nové zameranie spoločnosti Harry's na vybudovanie vlastnej rodiny značiek tiež umožnilo zakladateľom zhromaždiť tím okolo prísľubu ešte vyššej výhry v budúcnosti. Nová Harryho vízia by v skutočnosti mohla sľubovať ešte väčší nával, než aký kedy mohol byť nadobudnutý. Ak by sa pripojenie k Edgewellu chystalo posunúť Harryho tím priamo do veľkých líg - no, aj tak by sa k tomu nepripojilo. A zakladatelia, ktorí už nie sú nevinní, sa dozvedeli jednu tvrdú lekciu o tom, ako byť novým hotshotom: Mnohí v priemysle majú podozrenie, že to nebol nikto iný ako Procter & Gamble, ktorý presvedčil FTC, aby dohodu zablokovala.

8. januára, práve keď Harryho tím riadil svoju paletu stretnutí FTC, oznámila spoločnosť P&G akvizíciu ženského startupu so zameraním na starostlivosť o pokožku a holenie s názvom Billie. Bol to presne ten druh konsolidácie odvetvia, ako si všimli niektorí pozorovatelia, ktorý by mohol posunúť FTC k blokovaniu väzby Edgewell - Harry. Ak je to pravda - a je ťažké to dokázať - nátlaková taktika fungovala. Aj keď sa FTC rozhodne blokovať akvizíciu spoločnosti Billie, spoločnosť P&G sa vyhla tomu, aby mala silnejšieho konkurenta. A svoju hru v pánskych holiacich strojčekoch vylepšil a v posledných mesiacoch zvýšil svoj podiel na trhu.

Harry sa naučil, ako sa po zrazení zdvihnúť. Ďalším uvedením spoločnosti na trh po čepeliach Gen2 + je jej prvý vstup do šampónu proti lupinám. Lídrom je značka s názvom Head & Shoulders, najpredávanejší šampón na svete, podporená rozpočtom na reklamu, vďaka ktorému by väčšina konkurentov plakala. Vlastní ju spoločnosť menom Procter & Gamble. 2. kolo sa začalo.

Svojrázny kráľ holenia

Kráľ Camp Gillette, vynálezca, podnikateľ, autor a antikapitalista-utopický milionár, bol taký výstredný, že Elon Musk pôsobil priemerne. Napriek tomu je Gillette ako tvorca dvojitého holiaceho strojčeka a zakladateľ firmy, ktorá stále nesie jeho meno, americkým nesmrteľným podnikaním - nielen pre produkt, ktorý si nechal patentovať v roku 1904.

Gillette využila obchodný model, ktorý je stále uctievaný pri oltári marketingu: Lacno predajte rukoväť a zabíjajte čepele, ktoré sa budú kupovať nepretržite, pokiaľ budú brady stále pribúdať.

Gillette's je stále modelový model. Spoločnosť Hewlett-Packard vám s radosťou predá tlačiareň za 70 dolárov na oplátku za to, že ste si na nasledujúcich päť rokov kúpili jej atramentové kazety od 15 do 25 dolárov. Cena Nespressa za elegantný kávovar na espresso je 104 dolárov, aby vám predala kávu za 75 dolárov za libru. Teraz je to geniálne.

Nápad nebol úplne Gillette. V roku 1895 jeho vtedajší šéf William Painter, majiteľ spoločnosti Baltimore Bottle Seal Co., navrhol, aby sa spoločnosť Gillette zamerala na produkt na jedno použitie. Sám Painter vytvoril jeden - korunkový uzáver fľaše, používaný raz a hodený, vtedy aj dnes.

Gillette angažovala partnera, inžiniera vyškoleného na MIT menom William Emery Nickerson, ktorý nakoniec prišiel na zložitý proces výroby veľmi tenkých čepelí. V roku 1903, v prvom roku podnikania spoločnosti, predala 51 žiletiek a 14 desiatok čepelí. Do roku 1904: 90 000 žiletiek a 15 miliónov čepelí. Do piatich rokov bola Gilletteina tvár, ktorá zdobila obal, známa po celom svete.

Rovnako ako toľko podnikateľov, aj Gillette smerovala k úspechu nerovnomerne. Vyrastal v rodine vynálezcov, dal si pred žiletkou patentovať ďalšie kovové zariadenie, ale nemohol ho uviesť na trh. V roku 1894, 40 rokov, neúspešný a kritický voči kapitalizmu, publikoval Ľudský drift . Bol to plán pre akýsi megapodnikový socialistický raj v štáte New York s 24 000 bytovými domami - s vodným pohonom od Niagarských vodopádov -, ktorý by bol domovom pre milióny. Keď Gillette našiel pár záujemcov, zameral sa na vlasy na tvári.

Ale v roku 1910, vďaka svojej prosperujúcej spoločnosti, Gillette vytvoril spoločnosť World Corporation, „v ktorej dúfa, že vytvorí jadro pre zlúčenie všetkých priemyselných odvetví na zemi“. New York Times flegmaticky hlásené. Gillette stále snívala o ukončení ľudských sporov. Možno mu musíme priplatiť aj za to, že si vymyslel cieľ strečingu.