Hlavná Rušivé 25 Budúcnosť poľnohospodárstva nemusí zahŕňať nečistoty ani slnko

Budúcnosť poľnohospodárstva nemusí zahŕňať nečistoty ani slnko

Pri poľnohospodárstve sa využíva veľké množstvo vody - 70 percent všetkej spotrebovanej sladkej vody sa používa na poľnohospodárstvo, tvrdí Americký geologický prieskum , len asi polovica z nich sa dá po použití recyklovať. Vyžaduje tiež obrovské pruhy pôdy a samozrejme správne množstvo slnka.

AeroFarms si myslí, že má lepšie riešenie. Spôsob hospodárenia spoločnosti nevyžaduje žiadnu pôdu, slnečné svetlo a veľmi málo vody. Všetko sa to odohráva v interiéroch, často v starom sklade, čo teoreticky znamená, že aj napriek tomu sa každé miesto môže stať úrodnou pôdou jeho podnebie.

Tento startup má na svedomí Ed Harwood, profesor poľnohospodárskej školy na Cornell University. V roku 2003 vynašiel Harwood nový systém pestovania rastlín v látkovom materiáli, ktorý vytvoril. Nie sú potrebné žiadne nečistoty - pod látkou sú korene rastlín postriekané hmlou bohatou na živiny. Harwood dostal patent na svoj vynález a založil spoločnosť Aero Farm Systems, ktorá sa nazývala preto, lebo „aeroponika“ označuje metódu pestovania rastlín bez ich umiestnenia do pôdy alebo vody. Spoločnosť, ktorá predávala systémy na pestovanie rastlín, bola pre Harwood väčšinou vedľajším projektom a neprinášala veľké príjmy.

V roku 2011 David Rosenberg, zakladateľ vodotesnej betónovej spoločnosti Hycrete, a dlhoročný Marc Oshima obchodník v potravinárskom a reštauračnom priemysle, pozrel sa na neefektívnosť tradičného poľnohospodárstva a vycítil príležitosť. Dvojica začala skúmať potenciálne nové metódy a v rámci tohto procesu narazila na Aero Farm Systems. Páčilo sa im, čo vyvinul Harwood - natoľko, že mu ponúkli peňažnú infúziu výmenou za to, že ich nechal nastúpiť na palubu ako spoluzakladatelia. Navrhli tiež zmena obchodného modelu: Rosenberg a Oshima videli väčšiu príležitosť v optimalizácii procesu pestovania a v predaji samotných plodín.

Harwood súhlasil. Spoločnosť sa stala AeroFarms, pričom traja pôsobili ako spoluzakladatelia. Trojica kúpila staré zariadenia v New Jersey - oceliareň, klub, paintballové centrum - a začala ich prevádzať na halové farmy.

Dnes je každá z fariem tohto startupu vybavená vertikálne naskladanými podnosmi, kde spoločnosť pestuje mrkvu, uhorky, zemiaky a ako svoj hlavný produkt zeleninu pre deti, ktorú predáva potravinárom na východnom pobreží, vrátane Whole Foods, ShopRite a Fresh Direct. , ako aj do jedální hál v podnikoch ako Goldman Sachs a New York Times . Vďaka miestnemu celoročnému rastu spoločnosť dúfa, že bude schopná poskytovať čerstvejšie produkty za nižšiu cenu, pretože preprava bude obmedzená na minimum. (Podľa agentúry Bloomberg v súčasnosti asi 90 percent listovej zeleniny konzumovanej v USA od novembra do marca pochádza z juhozápadu.) Spoločnosť AeroFarms zhromažďuje státisíce dátových bodov v každom zo svojich zariadení, čo jej umožňuje ľahko meniť svoje LED osvetlenie a regulovať tak chuť, textúru, farbu a výživu, hovorí Oshima. Dáta tiež pomáhajú spoločnosti upravovať premenné, ako je teplota a vlhkosť, aby optimalizovali úrody.

Výsledkom je podľa spoločnosti AeroFarms divoká efektivita: Metóda pestovania je z hľadiska výnosu plodiny 130-krát produktívnejšia na štvorcovú stopu ročne ako poľná farma. AeroFarm používa o 95 percent menej vody ako poľná farma, o 40 percent menej hnojív ako tradičné poľnohospodárstvo a žiadne pesticídy. Plodiny, ktorých pestovanie zvyčajne trvá 30 až 45 dní, ako napríklad listová zelenina pre labužníkov, ktorá tvorí väčšinu produkcie spoločnosti, trvá len 12. Oshima tvrdí, že jej najnovšia farma, ktorá bola otvorená v máji v Newarku, bude produktívna vnútorná farma podľa produkcie, akonáhle dosiahne plnú kapacitu. V súčasnej dobe sa zelenina spoločnosti AeroFarms predáva za približne rovnakú cenu ako podobná detská zelenina pre labužníkov.

cuantos años tiene ed westwick

„Väčšina fariem nemá technologického riaditeľa,“ hovorí Oshima. „Máme špecializované centrum pre výskum a vývoj, vedcov v oblasti rastlín, mikrobiológov, strojných inžinierov a elektrotechnikov. Urobili sme náležitú starostlivosť, aby sme to vytvorili. “

Ak chcete byť istí, že AeroFarms môže byť inovatívny, nejde o úplne praktické riešenie nahradenia svetových fariem. Jedným veľkým problémom je, že vnútorné poľnohospodárstvo vyžaduje obrovské množstvo elektriny, čo je nielen nákladné, ale aj kompenzuje veľa dobrých výsledkov pri ochrane vody kvôli veľkej uhlíkovej stope, ktorú vytvára. Spoločnosť AeroFarms uznáva nevýhodu, ale tvrdí, že sa snaží tento problém vyriešiť. Spoločnosť najala Rogera Buelowa, bývalého vedúceho technológie v spoločnosti LED zameranej na osvetlenie Energy Energy, ktorý pomohol navrhnúť AeroFarms ' prispôsobený systém LED osvetlenia. 'To nám umožňuje byť oveľa energeticky efektívnejší ako čokoľvek iné,' hovorí Oshima.

Ďalšou výzvou, ktorej AeroFarms čelí pri pokuse o rast, je jednoducho získanie potrebných odborných znalostí na prevádzkovanie týchto fariem. Dickson Despommier, mikrobiológ a emeritný profesor na Kolumbijskej univerzite, začal prvýkrát experimentovať s vertikálnym poľnohospodárstvom - čo je výraz, ktorý sa mu všeobecne pripisuje - v roku 2000. Despommier hovorí, že úspešné fungovanie vertikálnej farmy si vyžaduje rozsiahle poľnohospodárske a procesné znalosti, ktoré v prípad AeroFarms poskytuje predovšetkým Harwood. „Niektorí ľudia si myslia, že stačí prečítať knihu a zistiť, ako na to,“ hovorí Despommier. 'Nemôžeš.'

Táto strmá krivka učenia môže podľa neho vytvárať prekážky pre spoločnosti v tomto priemysle. „Najväčším problémom je nájsť ľudí, ktorí sú kvalifikovaní,“ hovorí. „Najmä pestovatelia sa hľadajú veľmi ťažko. Kto ich trénuje? Odpoveď je len veľmi málo miest. ““ V USA sú Arizonská univerzita, Kalifornská univerzita v Davise a Michiganská univerzita jednou z mála inštitúcií, ktoré ponúkajú kurzy vertikálneho poľnohospodárstva.

V spoločnosti AeroFarms sa táto otázka zväčšuje vďaka patentovanému rastovému médiu Harwood. „Nikto s tým nemá priame skúsenosti,“ hovorí Oshima. Akonáhle startup nájde kandidátov, ktorým dôveruje, aby sa naučil rastúci proces, musí ich zaškoliť a naučiť ich viac ako 100 najlepších prevádzkových postupov spoločnosti.

Spoločnosť zamestnáva 120 ľudí. Do dnešného dňa získala viac ako 100 miliónov dolárov od spoločností vrátane spoločností Goldman Sachs a GSR Ventures. Ostatné spoločnosti, ako napríklad Michiganské zelené duchové farmy a kalifornské Urban Produce, tiež predávajú spotrebiteľom pomocou vertikálnych poľnohospodárskych metód. The Newyorčan informoval v januári, že AeroFarms mal dvojnásobné financovanie akejkoľvek inej spoločnosti zaoberajúcej sa vnútorným poľnohospodárstvom - ešte pred jej nedávnym kolom 34 miliónov dolárov.

cuanto mide mikey williams

AeroFarms považuje svoju pestovateľskú metódu za obzvlášť užitočnú v oblastiach, kde by klíma nemusí byť priaznivá pre pestovanie alebo kde je riedka voda alebo pôda. Startup má v súčasnosti deväť fariem vrátane miest v Saudskej Arábii a Číne. Do piatich rokov plánuje osloviť 25 fariem.

„Od prvého dňa,“ hovorí Oshima, „išlo o dosah na celý svet.“

PRESKÚMAŤ VIAC Rušivých 25 SPOLOČNOSTÍ Obdĺžnik