Hlavná Inovovať Pracoval v Rusku a Palled Around with Elon Musk. Teraz má tento podnikateľ veľké plány pre svoju vlastnú raketovú spoločnosť

Pracoval v Rusku a Palled Around with Elon Musk. Teraz má tento podnikateľ veľké plány pre svoju vlastnú raketovú spoločnosť

Hovor sa uskutočnil, zatiaľ čo Jim Cantrell viedol svoj kabriolet zhora nadol cez severovýchodný Utah, v diaľke sa týčili Skalnaté hory. Pozrel na svoj vyklápací telefón Motorola a číslo nespoznal. Aj tak zdvihol.

Muž na druhej strane hovoril rýchlo s prízvukom, ktorý nemohol umiestniť. Než Cantrell stihol vystúpiť z viac ako pár slov, cudzinec žartoval o fosílnych palivách a cestovanie vesmírom a potreba urobiť z ľudstva viac planét. „Dáva mi celú svoju životnú filozofiu,“ hovorí Cantrell, „za asi 30 sekúnd po telefóne.“



Tým človekom, ako sa nakoniec Cantrell zhromaždil, bol Elon Musk. Nie, že by to meno pre neho niečo znamenalo; bol júl 2001 a PayPal sa práve začínal dostávať do hlavného prúdu. Cantrell, hoci tech dôvtipný, nikdy o tom nepočul.

Musk chcel dohodnúť stretnutie. 'Kde bývaš?' spýtal sa Cantrella. „Mám súkromné ​​lietadlo. Zajtra môžem priletieť. “

Cantrell zostal zaskočený. Muska nepoznal. Po svojej práci v zámorí s ruským vesmírnym programom začal mať podozrenie na cudzincov, ktorí sa pokúšali priblížiť k nemu. Tak klamal. „V nedeľu odlietam medzinárodne zo Salt Lake City,“ povedal Muskovi. Bolo to pred 11. septembrom, keď letenka nebola požiadavkou na prechod cez bezpečnostnú službu letiska. Muskovi povedal, aby sa s ním stretol v miestnosti Delta Crown. „Takto,“ hovorí Cantrell, „som vedel, že si nemôže zbaliť zbraň.“



Ukázalo sa, že stretnutie bolo o ruských raketách. Cantrell si získal reputáciu niekoho, kto by sa zmocnil ruského vesmírneho vybavenia. Musk chcel vybudovať spoločnosť, ktorá by vysielala užitočné zaťaženie do vesmíru a jedného dňa by sa mohla dostať na Mars.

cuantos años tiene noah wyle

Trvalo to niekoľko mesiacov, ale Cantrell sa nakoniec rozhodol k nemu pridať a stal sa jedným z prvých štyroch zamestnancov spoločnosti SpaceX, podniku, ktorý v tom čase Musk financoval výlučne sám.

O desaťročie a pol neskôr má SpaceX hodnotu 25 miliárd dolárov a podľa agentúry Reuters Bloomberg , je treťou najcennejšou súkromnou spoločnosťou podporovanou podnikmi na svete.



Cantrell však na jazdu nebol. Rovnako ako Musk, aj on videl príležitosť postaviť rakety spôsobom, aký sa doteraz nerobil. Jeho dvojročný startup Vector sa staví na to, že výrobná linka v štýle montážnej linky jej umožní postaviť a vypustiť ročne stovky malých nákladných rakiet - namiesto priemyselného štandardu niekoľkých štartov ročne - a predávať priestor ďalej tieto rakety malým satelitným spoločnostiam len za pár miliónov dolárov na štart. V septembri spoločnosť získala patent na motor, ktorý využíva inovatívny typ paliva, od ktorého sa očakáva, že bude misie nákladovo efektívnejšie.

„Výroba automobilov a rakiet sú v súčasnosti dva veľmi odlišné svety,“ hovorí Cantrell. „Myslel som si, ako by sme mohli prinútiť [stavebné rakety], aby fungovali skôr ako systém? Trh je dostatočne veľký na to, aby vydržal veľa z týchto malých uvedení na trh. Ak dokážeme priniesť raketovým výrobám hromadnú výrobu, môžeme nechať kupujúceho ísť, kam chcú, keď chcú. ““

Zdá sa, že investori predávajú potenciál Vectoru: Cantrell tvrdí, že startup je v procese uzatvárania kola financovania okolo 60 miliónov dolárov, čím sa jeho celková suma zvýšila na približne 90 miliónov dolárov. V nadchádzajúcich týždňoch sa spoločnosť z Tucsonu v Arizone pokúsi o doteraz najsofistikovanejšie testovacie spustenie. Jej zakladateľ, an avunulárny 52-ročný muž, ktorý dokáže rozprávať polhodinový príbeh bez toho, aby sa zastavil nadýchnutím, uvádza, že prvé komerčné uvedenie do predaja sa uskutoční do konca roka.

Dostať sa sem bola celkom cesta.

„Šedá“ oblasť

Cantrell, ktorý vyrastal v Kalifornii, sa skutočne nezaujímal o vesmír. „Bol som chlapík so strojmi a autami,“ pripúšťa. V 14 rokoch sa Cantrell zamestnal ako mechanik v autoopravovni. O štyri roky neskôr sa prihlásil na štúdium strojárstva na Utažskej štátnej univerzite, ale jeho známky boli iba priechodné. Počas posledného ročníka v roku 1986 uvidel v kampuse plagát na kurz sponzorovaný NASA, počas ktorého študenti navrhli roverský Mars. Najlepší dizajnéri by svoje plány predstavili priamo NASA. Cantrell sa prihlásil. Niekoľko týždňov namiesto domácich úloh pre svoje ďalšie kurzy pracoval na dizajne kresliacej dosky, ktorú mal vo svojej spálni.

Cantrellova skupina skončila na celoštátnej úrovni vo Washingtone, D.C. a zvíťazila. Čoskoro získal štipendium v ​​Jet Propulsion Laboratory NASA v Kalifornii. Keď tam bol, pomohol navrhnúť mechanizmus nazývaný Mars Snake, v podstate balón, ktorý by sa hýbal pozdĺž povrchu Marsu a zbieral vzorky. Francúzska vesmírna agentúra sa rozhodla najať Cantrella, aby pracoval na projekte v jej mene, a čoskoro sa stal spoločným podnikom medzi Francúzskom a Sovietskym zväzom - najväčším rivalom USA.

'Bola to šedá oblasť,' hovorí Cantrell. „Dnes by mi to asi nedovolili, ale potom som to urobil. Žiadate odpustenie, nie povolenie, však? “

Cantrell pokračoval v práci so sovietskym vesmírnym programom, až kým sa ZSSR nezrútil v roku 1991. Program padol s ním a Cantrell sa vrátil do štátov.

Po návrate domov ťažko získal prácu. „Nikto by ma neprijal do zamestnania,“ hovorí. 'Všetci ma videli ako zradcu.' Jeho stretnutia s veľkými leteckými spoločnosťami sa ukázali ako neplodné. „V Lockheed Martin,“ hovorí, „by ma odprevadili do špinavej kúpeľne a postavili sa pred stánok. Takto nebezpečne ma videli. “

quien esta saliendo con hayes grier

Cantrell sa nakoniec vrátil do štátu Utah, aby pracoval v laboratóriu Space Dynamics. Jeho práca ho stále vracala do Ruska: po roku 1995 Incident nórskych rakiet , keď Rusko takmer omylom vystrelilo na USA po tom, čo sa mylne domnievalo, že Amerika podniká útok, Cantrell pomohol krajine vylepšiť svoje systémy detekcie rakiet.

Počas práce v laboratóriu sa Musk natiahol, aby ho získal. „Bol som známy ako niekto, kto vedel, ako robiť veci lacno,“ hovorí Cantrell. „A tak trochu ako ruský odborník, o čom by ste vlastne nepovedali, o čom by ste písali domov. Ale bola to odbornosť. “

Muskove stretnutia

V rokoch 2001 až 2002 uskutočnil Cantrell s Muskom niekoľko ciest do Moskvy. Rusi podľa Cantrella nebrali Muska vážne. Musk, ktorý nemal ani 30 rokov, nemal formálny výcvik v raketovej technike a jazdil tvrdo.

V lietadle domov po ďalšom neúspešnom stretnutí v Rusku Musk písal na svojom notebooku, zatiaľ čo Cantrell a Michael Griffin, ktorí sa k výletu pripojili a prezident Bush ich neskôr pomenoval správcom NASA, sa rozprávali o pohároch bourbonu o pár riadkov späť. Musk sa otočil na svojom sedadle. „Myslím si,“ oznámil, „že si túto raketu môžeme postaviť sami.“

Cantrell a Griffin sa zachichotali.

„Seru na vás oboch,“ povedal Musk. 'Mám tabuľku.'

Cantrell a Griffin vybuchli smiechom. Teraz to bola celovečerná komédia.

Musk im podal svoj notebook. Dvojica videla hmotnosti nádrží, veľkosti konštrukcie, výpočty ťahu. Ako sa ukázalo, ten chlap vedel o raketách strašne veľa, pomyslel si Cantrell. Musk mal čítal sám a študoval s Johnom Garveyom, inžinierom, ktorý staval rakety vo svojej garáži v južnej Kalifornii.

„Snažili sme sa nájsť niečo zlé,“ hovorí Cantrell. „Medzistupňové štruktúry boli trochu ľahké, ale všetko vyzeralo celkom dobre. Bol to v podstate Falcon One. Elon povedal: „Viete, keď sa vrátime do USA, založíme spoločnosť a postavíme túto raketu.“ A tak začal SpaceX. “

Počas nasledujúcich niekoľkých mesiacov bolo hlavnou úlohou Cantrella využívať svoju sieť na získavanie špičkových talentov a pomáhať tak pri vývoji SpaceX z Muskovho projektu vášne v spoločnosť pre 30 osôb. Úspešne prijal skorých zamestnancov, ako je Chris Thompson, ktorý sa stal viceprezidentom pre prevádzku, a Tom Mueller, hlavný technologický riaditeľ pohonu.

Potom, o necelý rok neskôr, Cantrell náhle skončil. „Elon na mňa príliš veľa ráz kričal,“ hovorí. „Bol som hotový. Úprimne povedané, len ma nezaujímalo, čo v tom čase robil. Naozaj som si nemyslel, že s tým zaobchádza ako s komerčnou činnosťou. ““ (SpaceX nevrátil žiadosti o komentár k Cantrellovým účtom v začiatkoch spoločnosti.)

Napriek tomu jeho čas s Muskom priniesol Cantrellovi dôležitú lekciu, ktorú mnoho rokov neabsorboval naplno: Robte to, čo vás zaujíma, a robte to, v čom ste neodmysliteľne dobrí.

Cantrell strávil nasledujúcich pár rokov konzultáciami pre vesmírny priemysel. Po napadnutí USA Irakom a Afganistanom sa veľká časť jeho práce začala sústreďovať na vesmírnu vojnu. Nakoniec z tohto odvetvia vyšiel rozčarovaný. „Stal som sa vojakom z dôvodu svedomia,“ hovorí. „Začal som vidieť priateľov môjho syna, ktorých som poznal od malička, ako sa vracali zmrzačení a zabití. Proste som to už nemohol vydržať. Povedal som: „S vládou som skončil.“ „Vrátil sa k svojej prvej láske a založil spoločnosť na reštaurovanie automobilov s názvom Vintage Exotics.

Okolo roku 2013 si spoločnosť Cantrell začala všímať veľké množstvo začínajúcich firiem vznikajúcich v kozmickom priemysle. Keď sa dočítal o tom, že Google v budúcom roku kúpi päť rokov starú satelitnú spoločnosť Skybox za 500 miliónov dolárov, vyvrátili sa ním pochybnosti, že súkromný sektor je zrelý na vstup. „Začal som vidieť, že sa vesmír opäť zabáva,“ hovorí. „Ľudia stavali veci a skutočne robili veci.“

Spoločnosť Cantrell videla osobitný potenciál pri vypúšťaní malých satelitov, tiež známych ako nanosaty, ktoré sa v posledných rokoch stali bežnými vďaka výrobným podnikom ako Spire, Planet Labs a Capella Space. Cantrell predal svoje akcie SpaceX (nepovie za koľko) a v marci 2016 oficiálne založil Vector s kozmickým veterinárom Ericom Bresnardom a Garveyom, inžinierom, ktorý Muska učil o raketách v jeho garáži. Cantrell čoskoro presvedčil niektorých svojich zamestnancov z automobilky, aby sa k nemu pripojili. Za rok startup získal viac ako 30 miliónov dolárov od spoločností VC vrátane spoločností Sequoia Capital a Shasta Ventures.

Pripravené na spustenie

Aj keď Cantrellova minulosť vládnej práce už dávno zostala, drží sa ho. Keď ma navštívi o Inc do kancelárie, privedie so sebou svojho publicistu a vysokého statného muža, ktorého úloha na stretnutí nie je úplne jasná. Muž chytí moju ruku svojou obrovskou labkou a vrčí mi svoje meno cez niečo, čo sa javí ako ret žuvacieho tabaku; potom počas môjho rozhovoru s Cantrellom zdvihne stoličku a sadne si za mňa tvárou k môjmu chrbtu.

Cantrell mi nepovie viac o mužovi ani o tom, prečo sa na ňom označuje. Samostatne mi však mimochodom povie, že po svojom pobyte v Rusku je mimoriadne opatrný. Nebude rozširovať prečo.

Cantrell by sa s Vectorom radšej zameral na budúcnosť. Startup už vykonal dva testovacie štarty svojej 40 metrov vysokej rakety Vector-R. V najbližších týždňoch „demontuje cvičné kolesá“, ako hovorí Cantrell, a vykoná štart bez použitia rebier, aby udržal letovú dráhu rovnú. Spoločnosť dúfa v prvé úplné uvedenie na trh na Aljaške Kodiak čoskoro potom nasleduje úvodný komerčný let, ktorý sa uskutoční neskôr v tomto roku.

Hlavnými princípmi obchodného modelu spoločnosti Vector sú úspory z rozsahu: úspora nákladov pri výrobe vo väčších objemoch, podobne ako v automobilovom priemysle. Vďaka skúsenostiam tímu s výrobou automobilov aplikuje pri zostavovaní svojich rakiet taktiku montážnej linky a vytvára hotový výrobok za pár dní, na rozdiel od 12 alebo viac mesiacov, ktoré sa zvyčajne vyžadujú.

Podľa profesora leteckého inžinierstva na univerzite v Michigane a vedeckého poradcu amerických vzdušných síl Iain Boyda celý svetový raketový priemysel v súčasnosti vyprodukuje iba okolo 100 štartov ročne. Boyd tvrdí, že hlavný faktor, ktorý zabránil spoločnostiam vo vážnom sledovaní hromadnej výroby rakiet, nie je technický, ale ekonomický: dopyt po ďalších štartoch tam jednoducho nebol.

„Všetko je to o nákladoch,“ hovorí Boyd. 'Dostať sa do vesmíru bolo nesmierne drahé.' (Uvedenie na trh so spoločnosťou SpaceX - spoločnosťou, ktorá priniesla revolúciu v cestovaní vesmírom vytvorením opakovane použiteľných lacnejších rakiet - stojí asi 60 miliónov dolárov.) Ale počet sa mení. „Teraz je možné zostrojiť užitočné kozmické lode, ako sú nanosaty, ktoré sú oveľa menšie ako kedykoľvek predtým. Bude si to vyžadovať oveľa viac štartov. ““

Napriek tomu Boyd hovorí, že aj keď existuje veľa malých satelitných spoločností, ktoré sa snažia preletieť na palube rakiet, ešte stále nie je dosť na podporu celého odvetvia malých rakiet. „Nie je to tak, že trh je teraz na trhu a je potrebné ho opraviť,“ hovorí. „Potenciál tu je. Nie je to zaručené. “

Cantrell sa na to pozerá trochu inak: Myslí si, že Vector bude inšpirovať viac malých kozmických spoločností. „Samotná existencia týchto rakiet stimuluje dopyt po nich,“ hovorí.

Spoločnosť tiež dúfa, že získa výraznú výhodu zo svojich nových raketových motorov na kvapalný kyslík a propylén, pre ktoré získala patent v septembri a tvrdí, že žiadna iná spoločnosť nepoužíva na uvedenie do prevádzky. Podľa programového manažéra NASA Timothyho Chena tento typ paliva maximalizuje ťah a zároveň znižuje náklady. „Umožňuje dizajn, ktorý spĺňa výkonové požiadavky vozidla a zároveň minimalizuje potrebný objem,“ hovorí. 'Takže to v podstate umožňuje spoločnosti Vector navrhnúť raketu s čo najmenšími nákladmi.'

Let na štartovacom menšom Vector-R sa začne na 1,5 milióne dolárov; väčší Vector-H bude začínať na 3,5 milióne dolárov.

Veľa súperov už existuje. Rocket Lab, pre jedného, spustený jeho 56-stopová elektrónová raketa prvýkrát na začiatku tohto roka, ktorá nesie malé satelity pre dva startupy. Relatívny priestor v súčasnosti stavia trojrozmerné tlačené rakety, ktoré, ako dúfa, pošlú stredné užitočné zaťaženie. A hoci sa SpaceX zameriava predovšetkým na klientov s väčším nákladom, spoločnosť zostáva spoľahlivou voľbou a lídrom v priemysle pre spoločnosti, ktoré chcú vypustiť satelity do vesmíru. zástupný symbol zástupný symbolzástupný symbol

cuanto mide melissa molinaro

Spoločnosť Vector má v budúcom roku minimálny počet ôsmich komerčných letov, po ktorých bude nasledovať 25 v roku 2020. Do tej doby však Cantrell dúfa, že spoločnosť vykoná 100 štartov ročne - alebo toľko, koľko sa uskutoční v roku 2018 na celom svete. .

Cantrell tvrdí, že spoločnosť Vector podpísala alebo je blízko podpisu obchodných zámerov na uvedenie na trh v hodnote približne 1 miliardy dolárov. Spoločnosť, ktorá sa už rozrástla na 130 zamestnancov, je v neistej situácii, keď sa snaží rýchlo rásť a vyboxovať nových konkurentov, ktorí by sa mohli objaviť - a zároveň dávať pozor, aby neprečerpali všetky svoje peniaze a nevystrašili investorov svojimi investíciami. rýchlosť horenia. „To je rovnováha hrôzy, ktorú žijem každý deň,“ hovorí Cantrell. “

Podnikateľ si je však istý. „Nie je tu možné dokázať nijakú základnú vedu,“ hovorí. „Je to naozaj iba poprava. Pokiaľ teda nezakopneme, skutočne si myslím, že môžeme zatieniť naše ciele. “