Hlavná Hlavná Ulica Ako sa Boulder stal úvodným kapitálom Ameriky

Ako sa Boulder stal úvodným kapitálom Ameriky

Sotva sme začali prehliadku Chautauqua, Boulderovho zeleného parku z 19. storočia, keď mi môj ranný sprievodca, miestna historička Carol Taylor, podal balíček s „varovnými príbehmi“. Boli to fotokopírované spravodajské články, všetky z národných publikácií, všetky s Boulderom a všetky napísané - každopádne v Taylorovej mysli - povrchnými mimomestskými nincompoops. „Namaste a odovzdajte Naana,“ číta sa v jeho podhlavníku. „Budeš tu ťažko hľadať jednu osobu, vrátane svojej 85-ročnej babičky, bez balíčka šestiek,“ čítal ďalší. Počas štyroch desaťročí, ako to chcel ukázať Taylorov balíček, spisovatelia minuli mesto kvôli krásnym stromom (a cyklistickým chodníkom a výhľadom na hory) - nespravodlivo zmenšili Boulder na ihrisko, kde samoľúby ekologickí liberáli nafúkli legalizovanú marihuanu a porovnali časy triatlonu.

'Sme oveľa zložitejší než to,' povedal Taylor. Vrhla na mňa jemný prosebný pohľad. „Nevráť sa len späť a napíš, že všetci jazdia na bicykloch všade.“

cuanto mide lynn whitfield

Z ligotavého slnečného svetla majestátne svištil cyklista oblečený v lycre.

Len mi poviem, že je ťažké zachovať si pri prehliadke tohto idylického horského mesta rovnú tvár - a robiť rozhovory s jej zakladateľmi a zakladateľmi rizikového kapitálu, obyvateľmi kaviarní a výrobcami mikropivovarov. Je také lákavé zdržiavať sa na slávnej hrive hippies generálneho riaditeľa organického arašidového masla alebo citovať neuveriteľne príležitostného investora rizikového kapitálu („Investujem iba do spoločností, do ktorých môžem jazdiť na horskom bicykli!“). Ale nechcem byť nespravodlivý alebo sa skloniť ku karikatúre. Nie je to, ako keby v deň môjho príchodu rozdávali všetkým zadarmo kĺby na Pearl Street, hlavnom ťahu mesta. (Nie, bolo to o dva dni skôr. Táto udalosť sa volala Boulder Flood Relief Joint Giveaway.)

Aj keď sa dá Boulder ľahko vysmievať, mesto nemožno vylúčiť. Boulder je podnikateľská veľmoc ako žiadna iná. Podľa štúdie Kauffmanovej nadácie z augusta 2013 malo mesto v roku 2010 šesťkrát viac technologicky založených podnikov na obyvateľa ako je priemer v krajine.
na obyvateľa ako finalista v San Jose-Sunnyvale v Kalifornii. Táto živá kultúra priniesla spoločnosti Boulder prosperujúce hospodárstvo: Bez pomoci ropy, zemného plynu alebo monolitického priemyslu sa okres Boulder (300 000 obyvateľov) zaraďuje medzi 20 najproduktívnejších oblastí metra z hľadiska HDP. Nezamestnanosť je 5,4 percenta - takmer dva body pod celoštátnym priemerom a plný bod pod cieľom Federálneho rezervného systému pre národ. Je domovom začínajúceho inkubátora Techstars a zdravej komunity rizikového kapitálu.

Balvan ako počiatočný prístav tiež nie je novým vývojom. Od roku 1960 v tichosti živila rodiaci sa priemysel, vrátane prírodných potravín, počítačov, biotechnológií a teraz internetových spoločností. Je to pôvodný domov spoločnosti Ball Aerospace (jeden z prvých dodávateľov NASA), priekopník bylinného čaju Nebeské korenie , StorageTek (neskôr získaný spoločnosťou Sun Microsystems za 4,1 miliárd dolárov) a biochemické laboratórium, ktoré viedlo k Amgenu.

Ale Boulder nebol vždy taký bohatý, taký kolegiálny, taký pekný. História spoločnosti Boulder, východiskového útočiska, je fascinujúcim príbehom komunity, ktorá sa vybudovala od nuly kombináciou individuálneho úsilia, spoločnej obete a neintuitívnych rozhodnutí (nehovoriac o takmer neustálej túžbe preskočiť z kancelária a ísť von). Jeho úspech je veľmi špecifickým a do istej miery obmedzeným spôsobom podpory miestneho hospodárstva. Ponúka však neočakávané riešenie toho, ako by sa mestá po celých USA mohli stať vítaným miestom pre začínajúce podniky.

inlineimage

Keď otcovia mesta prvýkrát položili Boulder, mesto bolo suché, neúrodné a pozoruhodné - dvojmíľový úsek cesty pri ústí Boulder Canyonu, ktorý slúžil ako jeden z niekoľkých skladov ťažby a zásob po zlatej horúčke v Colorade z roku 1859. Napísala britská cestovateľská spisovateľka Isabella Birdová v knihe z roku 1879: „Boulder je ohavná zbierka zarámovaných domov na horiacej rovine.“

Boulderitom však prebehla šnúra výnimočnosti. Prejavili hlboký záväzok k skrášľovaniu a vzdelávaniu miest. V roku 1877, iba šesť rokov po oficiálnom založení Boulderu, občania presvedčili zákonodarný zbor štátu, aby sa stal domovom pre prvú verejnú univerzitu v Colorade; 104 rodín darovalo pozemky a peniaze na vybudovanie kampusu. V roku 1889 občania hlasovali za vydanie dlhopisu vo výške 20 000 dolárov na vybudovanie Chautauqua, miesta, kde by mohli navštevovať texaskí učitelia túry, pikniky a počúvať prednášky - akúsi bukolickú konferenciu TED tej doby.

V roku 1908 si občania najali záhradného architekta Fredericka Law Olmsteda mladšieho (syna legendárneho tvorcu newyorského Central Parku), aby s nimi konzultovali, ako najlepšie mesto naplánovať - ​​čo je predčasný krok pre mesto s 10 000 obyvateľmi. Medzi jeho odporúčania patrilo umiestniť drôty do podzemia a udržať pouličné svetlá pod úrovňou stromov. Varoval ich pred prímestskými vývojármi, „špinavým priemyslom“ a podnecovaním turistov. Povedal predovšetkým, že Boulder musí byť krásny - prosperujúce mesto, kde ľudia budú tráviť životy, nielen zarobiť peniaze a vystúpiť. „Rovnako ako pri jedle, ktoré jeme, tak aj pri vzduchu, ktorý dýchame, aj pamiatky, ktoré máme obvykle pred očami, hrajú nesmiernu úlohu pri určovaní, či sa cítime veselí, efektívni a vhodní na celý život,“ napísal Olmsted vo svojej správe.

Boulder by možno zostal ospalým pekným univerzitným mestom, nebyť komunistov. V roku 1949 vydal prezident Harry Truman v obave pred sovietskym jadrovým útokom príkaz na zastavenie zhlukovania veľkých budov vo Washingtone D.C. Národné výskumné laboratóriá sa museli rozširovať aj inde. Občania Boulderu, ktorí cítili príležitosť, kúpili 217 akrov pôdy a porazili ďalších 11 miest, aby sa z tohto miesta stal domov nového laboratória rádiového šírenia Národného úradu pre normy.

Vedci so sídlom v D.C. sa najskôr naježili a považovali to za vyhnanstvo. „Povedali by:„ Kam pôjdeme za indiánmi? “ “hovorí R.C. („Merc“) Mercure, jeden zo zakladajúcich zamestnancov spoločnosti Ball Aerospace , ktorý bol v tom čase absolventom fyziky na Coloradskej univerzite.

inlineimage

Týmto krokom sa však Boulder dostal na mapu vlády USA. V roku 1952 federálna vláda urobila z väčšieho Boulderu miesto Rocky Flats, závodu na výrobu jadrových zbraní s 27 budovami. Potom, čo si ministerstvo obrany objednalo v laboratóriách UK sofistikované raketové zameriavače, výskumníci vrátane Mercureu odišli a vytvorili spoločnosť Ball Aerospace, ktorá tieto zmluvy a ďalšie plnila. Vláda nakoniec urobila z Boulderu miesto Národné centrum pre výskum atmosféry a IBM presunuli svoju divíziu výroby páskových jednotiek tam, čo neskôr viedlo k založeniu start-upov úložiska StorageTek, Exabyte a McData. Na pozadí týchto technologických pracovných miest sa populácia spoločnosti Boulder zdvojnásobila od roku 1950 do roku 1960 a potom o 10 rokov neskôr vyskočila na 67 000.

Koncom 60. rokov neboli vedci jediní noví ľudia, ktorí sa doň nasťahovali. Po celej krajine prebiehalo hnutie hippies a keď predmestskí tínedžeri a dvadsiatnici začali migrovať na nádherné miesta po celej krajine, mnohí si vybrali Boulder. (V prvej polovici roku 1968 sa zatknutie drog v meste zdvojnásobilo.) Pre Mo Siegela, chlapca z Colorada, ktorý vyrastal na ranči vzdialenom 80 míľ ďaleko v jazere Palmer Lake, boli zhromaždené deti kvetov jeho druhmi ľudí - a, v roku 1969 potenciálny trh. Už ako zdravotný oriešok 19-ročný mladík začal zbierať byliny na úpätí Boulderu, plniť vrecká do kufrov harmančekom a kvetmi ďateliny ďateliny, šiť ich do malých vrecúšok z mušelínu a v roku 1969 ich predávať ako čaj Mo's 36 Herb. . Stal by sa prvým rokom podnikania spoločnosti Celestial Seasonings, značky, ktorá sa stala známou pre čaje ako Sleepytime a Red Zinger. (Siegel nakoniec spoločnosť predal spoločnosti Kraft, kúpil ju späť a potom ju opäť predal spoločnosti Hain Foods za 336 miliónov dolárov.)

Celestial Seasonings bol jednou z prvých z mnohých spoločností zaoberajúcich sa prírodnými potravinami, medzi ktoré patrí aj spoločnosť White Wave Sójové mlieko hodvábnej značky ; Organické mliečne výrobky Horizon ; a Alfalfa, špecializovaný trh podobný Whole Foods. Pre tento druh podnikateľov bol Boulder ideálnym testovacím trhom. Vďaka svojej populácii bohatých exteriérových typov môžu značky testovať nové nápady s priateľskou skupinou spotrebiteľov na miestnych trhoch, vypracovať slučky s nízkym rizikom a potom preniesť úspechy na všeobecnejší trh v Denveri i mimo neho.

„Práve som dostal toľko podpory. Všetci verili, “hovorí Siegel.

S pribúdajúcim priemyslom a rozmachom obyvateľstva mohlo mesto prispieť k rastu a privítať vývojárov pri výstavbe nových domov a kancelárií. Namiesto toho to bolo naopak. V roku 1959 mesto urobilo hranicu cez okolité hory, nad ktorou by neposkytovalo vodu ani kanalizáciu - čisto z dôvodu ochrany výhľadu. V roku 1967 obyvatelia zaviedli špeciálnu daň z predaja vo výške 0,4 percenta na nákup „zeleného priestoru“ v okolí mesta, ktorý zabrzdil vývojárov, vyrazil z hlavných ciest a chránil prírodu. Ďalej začne mesto obmedzovať nové bývanie iba na 2 percentá ročne. Teraz kraj spravuje viac ako 97 000 akrov otvoreného priestoru. Boulder je v bukolickej bubline, s Skalistými horami na jednej strane a parkom na druhej strane.

Obklopenie mesta zelenou farbou malo pre Boulder niekoľko dôsledkov, niektoré očakávali a iné nie. Aj keď nikdy predtým nebol úplne lacný, obmedzený priestor vyústil do vysokých cien nehnuteľností - s priemernou cenou 431 200 dolárov sú rodinné domy 1,5-krát drahšie ako v Denveri. Medzitým, ako sa v chránenom priestore darilo, rozrastala sa aj populácia jeleňov - a hladné horské levy, ktoré sa vydali na cestu, aby jeleňa zožrali a občas zaútočili na občanov Boulderu.

inlineimage

Zelená hranica spojená s konzervatívnymi zákonmi o územnom plánovaní a rozvoji mesta tiež znamenala, že národní maloobchodníci - alebo akýkoľvek monolitický konkurent - majú problém nájsť dobré priestory na otvorenie v Boulderi. Pevná línia mesta proti expanzii medzitým v skutočnosti neumožňuje, aby jej vlastné start-upy prerástli oveľa viac ako je určitá veľkosť. Výsledok? Mesto sa stalo fyzickým inkubátorom pre malé podniky. „Keď spoločnosti oslovia 500 zamestnancov, musia sa buď presťahovať na druhú stranu otvoreného priestoru, alebo predať,“ hovorí Kyle Lefkoff, generálny partner spoločnosti Boulder Ventures od roku 1995.

Ale pre tých, ktorí si môžu dovoliť bývanie, vyhnúť sa lúnom a vtesnať sa do obmedzeného kancelárskeho priestoru, ponúka Boulder neuveriteľnú kvalitu života - spolu s miestom na podnikanie. Stratégia plánovania, ktorá sa spočiatku javí ako antibakteriálna, jednoducho uprednostňuje tých, ktorí v nej pôsobia na dlhé trate - tých, ktorí uvažujú o založení rodín a živote v Boulderi až do vysokého veku, a vyradia tých, ktorí by sa do nej vrhli kvôli šťavnatosti daňový stimul.

Existujú podnikatelia ako Phil Anson, ktorý vyšiel po skončení vysokej školy čisto na potácanie sa a lezenie. Niekdajší kuchár v linke začal predávať pripravené burritá z chladiča, aby sa uživil. Časom zistil, že sa mu viac páči škálovanie tohto podniku ako škálovanie kameňov a Evol burritos , jeho spoločnosť so 73 zamestnancami, teraz distribuuje do supermarketov po celej krajine a minulý rok dosiahla 12,4 milióna dolárov.

Boli takí, ktorí do Boulderu pricestovali náhodou a zamilovali sa. Matt Larson, zakladateľ spoločnosti Confio Software, sa tam presťahoval, pretože jeho najväčší investor mu povedal, že je podmienkou získania finančných prostriedkov (muž býval v Boulderi a chcel byť predsedom, ale nechcel sa presťahovať). Alabamský rodák Dale Katechis skončil v Lyone, meste severne od Boulderu, po tom, čo mu s manželkou cestou do Montany došli peniaze. Katechis začala čakať na stoly. Potom si otvoril vlastnú reštauráciu Oskar Blues Brewery a začal variť pivo ako spôsob, ako dostať meno svojej reštaurácie von, a zistil, že pivo sa predáva lepšie ako jedlo. (Jeho pivovar, ktorý predáva Dale's Pale Ale, dosiahol v minulom roku tržby 33 miliónov dolárov.) Malý Lyons „bol ako Mayberry v horách,“ hovorí Katechis a jeho hlas bol tónovaný poslednými zvyškami alabamskej remízy.

Sú podnikatelia, ktorí sa do Boulderu presťahovali, keď boli starší, keď už mali peniaze, takmer ako odmenu pre seba. V roku 2001 si denná obchodná firma na Wall Street, kde pracovala Kate Maloney, otvorila kanceláriu v Boulderi, jednoducho preto, lebo si spolu s niektorými spolupracovníkmi myslela, že to bude väčšia zábava. O šesť rokov neskôr začala TherapySites , webová spoločnosť, ktorej dôjde podkrovný byt v centre mesta. V roku 2006 presunul kus adman Alex Bogusky Crispin Porter + Bogusky , reklamná agentúra, ktorú založil, od Miami po kancelárie v Gunbarrele, meste vzdialenom osem kilometrov severovýchodne od Boulderu. Pre Boguského zdieľajú milovníci a podnikatelia v prírode outdoorové spoločné DNA: „Toto miesto láka tých, ktorí hľadajú vzrušenie,“ hovorí. „Len čo sa odtiaľto dostanete, chcete tiež to najlepšie v podnikaní, a to sú start-upy.“ V čase, keď Bogusky odišiel z agentúry, sa kancelária spoločnosti Boulder v spoločnosti Crispin Porter + Bogusky zvýšila na viac ako 700 zamestnancov - z ktorých mnohí sa presťahovali z Miami.

inlineimage

A nakoniec sú tu takí, ktorí vyšli z Coloradskej univerzity a nevedeli si predstaviť, že by išli inam. Najznámejší je pravdepodobne Marvin Caruthers, ktorý ako profesor biochémie v roku 1980 pomohol založiť biotechnologickú firmu Amgen . Jeho spoluzakladatelia sa rozhodli umiestniť sídlo spoločnosti v Thousand Oaks v Kalifornii, ale Caruthers si ponechal laboratórium v ​​Boulderi. Od tej doby sa univerzita v Colorade stala cieľom výskumu DNA a RNA. Veteráni z jeho oddelenia, z Amgenu a z univerzitných biologických oddelení by ďalej zakladali biotechnologické firmy vrátane Applied Biosystems, Dharmacon, Myogen a Pharmion, spoločností, ktoré sa predali za viac ako 6 miliárd dolárov.

Prial by som si, aby som ukázal na nejaký komunálny program podnikania alebo inú podnikateľskú iniciatívu, ktorá týchto ľudí lákala k založeniu spoločností v Boulderi. Ale vec je taká, že podnikatelia tvrdia, že mesto ich viac zabíja, ako pomáha. Pozemské parkovacie predpisy brzdili podnikanie už v ranom veku, hovorí Niel Robertson, generálny riaditeľ spoločnosti Trada zameranej na internetovú reklamu za 12,6 milióna dolárov ročne. Mesto v rámci úsilia o zníženie preťaženia udelilo Robertsonovej spoločnosti so 17 zamestnancami iba tri parkovacie preukazy. (Spoločnosť, ktorá má v súčasnosti 15 zamestnancov, sa odvtedy presťahovala do budovy s parkovacou garážou.)

Anson, výrobca burrito, tvrdí, že iba osem týždňov trvalo, kým som získal povolenie na inštaláciu novej chladiacej jednotky v jeho závode. „Sú takí podmienení, že odmietajú všetko,“ hovorí. 'Je to obrovská bolesť v zadku.' Ale opustiť mesto? V žiadnom prípade. „Je to dvojsečný meč,“ hovorí Anson. „Je pre mňa ťažšie prevádzkovať môj závod, ale je to tiež dôvod, prečo ľudia nemôžu stavať domy a blokovať si navzájom výhľady, takže máme vyvážené mesto.“

inlineimage

Samozrejme, Boulder nie je dokonalý. Mnoho podnikateľov by tam ťažko existovalo, najmä tých, ktoré si vyžadujú ťažké vybavenie alebo nízku mzdu. Jeho nariadenia a obmedzená rozloha pôdy výrazne uprednostňujú malé spoločnosti. V skutočnosti z mesta vyrástlo niekoľko start-upov, vrátane internetovej bezpečnostnej firmy Webroot a StorageTek, ktorá sa rozhodla presťahovať do rozľahlej kancelárie na zelenom priestranstve v susednom Broomfielde. Ale mnoho ďalších podnikateľov sa rozhodlo vypredať a zostať - a pridať sa k rastúcemu počtu anjelských investorov a investorov rizikového kapitálu v spoločnosti Boulder, čo je ďalší krok v rozvoji mesta. Spoločnosť Mo Siegel teraz investuje do ďalších spoločností zaoberajúcich sa prírodnými potravinami. Caruthers pomohol založiť spoločnosť Boulder Ventures, ktorá investuje takmer výlučne do podnikateľov z Boulderu.

Spoločnosti podnikajúce s rizikovým kapitálom investovali v roku 2012 v Colorade 587 miliónov dolárov - čo je ďaleko od hlavných uzlov rizikového kapitálu, ako sú Silicon Valley a New York (11 miliárd dolárov, respektíve 2,3 miliardy dolárov), ale je to významné. Radšej to urobia, ako by sa mali presťahovať do nejakého Tonyho dôchodku - pretože v ich mysliach ich Boulder všetkých bije. To je vec. Každý podnikateľ mi povedal, že začínal v Boulderi alebo z toho istého dôvodu zostal v Boulderi: je to krásne miesto na život. A nie je to krásne preto, že by predkovia mesta mali nejakú šikovnú politiku zameranú na začatie podnikania - ale preto, že mali predvídavosť zasadiť veľa stromov, privítať univerzitné a federálne vedecké laboratóriá, kúpiť veľa parkov a potom zostať disciplinovaní zachovanie krásy, ktorú vytvorili. Myšlienka bola jednoduchá: Urobte z mesta skvelé miesto na život a ľudia prídu na to, ako sa tam dá uživiť.

Oprava: Startup internetovej reklamy Trada má 15 zamestnancov. Staršia verzia tohto článku zaznamenala jeho veľkosť pred prepúšťaním, ku ktorému došlo po vydaní časopisu do tlače.