Hlavná Začiatok Poučenie od najneľútostnejšieho konkurenta na svete

Poučenie od najneľútostnejšieho konkurenta na svete

Miliardový nápad prišiel k Arne Bleckwennovi náhle a naraz:

Čo ak by cestujúci mohli na rezerváciu izieb v apartmánoch použiť internet rovnako jednoducho ako v hoteloch? Čo keby existovali webové stránky, ktoré umožňujú ľuďom kdekoľvek na svete prenajať si byt, náhradnú spálňu - peklo, dokonca aj nafukovací matrac? Cestovatelia by dostali dobrý obchod, ľudia v hotovosti pripútaní na miesto navyše by mohli zarobiť pár dolárov navyše a hotelierstvo v hodnote 400 miliárd dolárov ročne by krvácalo peniaze.



cuantos años tiene brandon wesenberg

Bolo to šialené, ale Bleckwenn nejako vedel, že to bude fungovať. Usúdil, že táto nová spoločnosť môže narušiť hotelový trh tak, ako eBay narušil svet maloobchodu. Rozhodol sa to vyskúšať.

Bleckwenn mal v čase svojej vízie iba 28 rokov, ale už bol starou rukou pri zakladaní spoločností. V 17 rokoch vytvoril online fórum pre nadšencov videohier a v 19 rokoch z neho urobil biznis. „Zatiaľ čo všetci ostatní, ktorých som poznal, žúrovali, najímal som ľudí a získaval finančné prostriedky,“ hovorí mi pri káve vo svojich kanceláriách. 'Vtedy som sa rozhodol, že to je to, čo chcem robiť po zvyšok môjho života.' Od skončenia vysokej školy získal titul M.B.A. a založil ďalšie dve spoločnosti - poslednú z nich, GratisPay, ktorú vo februári 2010 predal konkurentovi za sedemcifernú sumu.

Do tej doby bol pripravený na niečo väčšie, na spoločnosť zameranú na spotrebiteľa, s ktorou sa môže pochváliť svojim priateľom. Celý svoj dospelý život bol batohom na chrbte a páčila sa mu myšlienka pomáhať nezávislým cestujúcim nájsť miesta, kde môžu havarovať. Navyše, ekonomika podniku vyzerala skvele. „V New Yorku môžete zostať na W za 400 dolárov za noc,“ hovorí. „Alebo môžete zostať v cudzom byte za 100 dolárov. To je štvrtinová cena. A inventár bytov je neobmedzený. ““ V priebehu dvoch mesiacov zhromaždil určitý počiatočný kapitál a použil ho na vytvorenie úhľadnej webovej stránky.



Keď v marci navštívim spoločnosť, iba 11 mesiacov po jej založení, má Bleckwenn 350 zamestnancov a je v móde divokého rastu. Očakáva, že tento rok prinesie príjmy vo výške 130 miliónov dolárov. „Keď moja posledná spoločnosť prešla z nuly na 80 zamestnancov, myslel som si, že to je tá najbláznivejšia vec, aká sa mi kedy stane,“ hovorí. 'Ale toto bolo na úplne inej úrovni.'

Možno tento príbeh znie povedome. Ambiciózna dvadsiatka sníva o internetovej spoločnosti, ohradzuje investorov a priťahuje zákazníkov milióny. Možno si dokonca myslíte, že ste už počuli o spoločnosti Bleckwenn, ktorá znie strašne podobne ako Airbnb. Spoločnosť v San Franciscu, ktorá tiež umožňuje komukoľvek zmeniť jeho byt na osobný hotel, bola založená v roku 2007. Zakladatelia spoločnosti sa snažili zaplatiť účty, až kým nakoniec nedostali finančné prostriedky vo výške 20 000 dolárov od spoločnosti Y Combinator. V minulom roku Airbnb prekonala 100 000 zoznamov izieb, bola považovaná za hviezdu každoročnej konferencie Juh od juhozápadu Interactive a získala financovanie rizikovým kapitálom vo výške 112 miliónov dolárov.

Ale Bleckwenn nie je zakladateľom Airbnb - a hoci príbeh, ktorý mi hovorí, je pravdivý, vynecháva zásadný detail: Idea miliárd dolárov nebola jeho vlastná. Pri zakladaní svojej berlínskej spoločnosti Wimdu spoločnosť Bleckwenn reverzne navrhla základné funkcie Airbnb, zatiaľ čo si voľne požičiavala grafický dizajn svojho konkurenta v USA. Spolu so svojím spoluzakladateľom Hinrichom Dreilingom použili takmer identické rozloženie stránky a podobné logo ako Airbnb. Spodok stránky Airbnb, ktorá hrdo vyhlasuje zmienky o tlači spoločnosti v New York Times a na CNN, samozrejme nebolo možné ich priamo kopírovať, pretože Wimdu ešte nebolo treba uviesť v žiadnom medzinárodnom médiu. Takže Bleckwenn doladil znenie - od ako je vidieť na do koncept uvedený na —A ponechal logá na svojom mieste.



Za dva mesiace Bleckwenn a jeho tím zreprodukovali to, čo trvalo zakladateľom Airbnb štyri roky, kým ich vytvorili. Urobili to pokojne a rýchlo a zvládli to dobre. „Je to iba súťaž,“ hovorí Bleckwenn. 'Airbnb je samozrejme nešťastný.'

Existuje ešte jeden významný spôsob, ktorým sa Bleckwennov knockoff líšil od pôvodného: mal omnoho viac ako 20 000 dolárov na prácu. Investícia, ktorú mi Bleckwenn opísal ako „počiatočný“ kapitál, mala hodnotu 20 miliónov dolárov a do júna 2011 spoločnosť získala 90 miliónov dolárov. Veľkú časť peňazí pochádzal z berlínskeho inkubátora Rocket Internet, ktorého 39-ročný spoluzakladateľ Oliver Samwer je známy svojou efektivitou, bezohľadnosťou a záľubou v nehanebnom odhodení brilantných výtvorov najlepších v Silicon Valley. a najjasnejšia.

V krajine s jednou z najnižších mier podnikania na svete - Nemci majú toľko averzie k riziku, že väčšina stále nepoužíva kreditné karty - Samwer je anomália: okázalý internetový magnát s odhadovanou čistou hodnotou 1 miliardy dolárov. Je najdôležitejším nemeckým podnikateľom a zároveň aj tým najviac nadávaným. Na európskom pirátskom summite, úvodnej konferencii, ktorá sa konala každý september v Kolíne nad Rýnom, účastníci spálili podobizeň „napodobenca“ - zjavný odkaz na Samwerovu afinitu k nenápadnej napodobenine. „Je takmer nemožné mu konkurovať,“ hovorí Moritz Delbrück, zakladateľ spoločnosti Concern, ktorá je poradenskou spoločnosťou v oblasti riadenia, a človek, ktorý viedol pálenie obrazov. „Je disciplinovanejší, pracuje tvrdšie a neprestáva, kým nevyhrá. Všetko, čo je nejako právne možné, urobí. “

Predstavte si Rocket ako akýsi typ Kinka pre začínajúce webové spoločnosti - to znamená, ak by v spoločnosti Kinko pracovali hyperagresívni nemeckí bankári a investovali by do stoviek miliónov dolárov investičný kapitál od ruských oligarchov, švédskych miliardárov a arabských suverénnych investičných fondov. Ak si spomeniete na horúci americký start-up, je pravdepodobné, že Samwer a jeho dvaja bratia, Marc a Alexander, ho naklonovali niekde do sveta. Svoju stránku na skupinové nakupovanie CityDeal predali spoločnosti Groupon za podiel, ktorý má v súčasnosti hodnotu 700 miliónov dolárov; ich klon Zappos, Zalando, má 3 000 zamestnancov a príjmy, o ktorých sa predpokladá, že presahujú 1 miliardu dolárov; a existuje veľa, veľa ďalších príkladov.

Aby som to mal zmysel: Odo dňa, keď som začal tento príbeh hlásiť, minulý rok v decembri, až do dňa, keď sa tento príbeh začal tlačiť, začiatkom mája spoločnosť Rocket vytvorila klony Square, Fab, Zappos a Amazon. V skutočnosti to boli dvaja Amazonky: jeden v Jakarte s názvom Lazada a jeden v Istanbule s názvom Mizado. „Užívam lieky na rast,“ hovorí mi Samwer, keď navštívim jeho mníchovskú kanceláriu. „Rýchly rast. Formula 1, nie golf. ““

Napodobňovacie podniky vždy existovali, ale za posledných pár rokov priniesla technológia novú dynamiku. „Tempo napodobňovania sa dramaticky zvyšuje,“ hovorí Oded Shenkar, profesor globálneho podnikania na Ohio State University a autor knihy Copycats . Do 80. rokov 20. storočia klesol čas medzi uvedením inovatívneho produktu na trh a rozsiahlou imitáciou konkurencie z niekoľkých desaťročí na niekoľko rokov. Dnes je možné aj zložité produkty, ako sú napríklad autá, spätne skonštruovať a uviesť na trh do jedného roka. Úspešný internetový startup sa dá odbiť popoludní. Väčšina bude odklepnutá v priebehu niekoľkých mesiacov.

Možno nie je prekvapením, že americké startupy sa k tomuto kopírovaniu neprihlásili láskavo. Keď sa Airbnb dozvedelo o existencii Wimdu, spoločnosť poslala používateľom Airbnb nahnevaný e-mail, ktorý následne zverejnil TechCrunch: „Zistili sme, že títo podvodní umelci majú v minulosti históriu kopírovania webových stránok, agresívne pytliactva zo svojej komunity, potom pri pokuse o predaj spoločnosti späť do pôvodného stavu, “stálo v poznámke.

Väčšina zo Silicon Valley - a americká obchodná tlač - na takéto vyhlásenia všeobecne prikývla. My, Američania, milujeme originalitu, pretože pre ľudí, ktorých si myslíme, že vymýšľajú budúcnosť, vytvárajú špeciálne miesto v podnikovom nebi - a špeciálne miesto v pekle pre tých, ktorí zarábaním peňazí zarábajú peniaze.

Čo sa však presne týka imitácie? Sú copycats vždy zlé pre spoločnosti, ktoré kopírujú? A prečo trváme na zaobchádzaní s dobrými obchodnými nápadmi, ako sú umelecké diela, ktoré by nikdy nemali byť napodobňované?

„Je to ako náboženstvo,“ tvrdí Shenkar, ktorý tvrdí, že americké podniky začali klásť neprimeraný dôraz na inovácie, ignorujúc skutočnosť, že mnoho skvelých spoločností - napríklad Southwest Airlines, Walmart a milovaná prípadová štúdia inovácií všetkých spoločností Apple - boli skvelými imitátormi. Apple koniec koncov nevynašiel MP3 prehrávač, dotykový smartphone alebo tabletový počítač; vypožičalo si nápady iných ľudí a elegantne ich zhromaždilo. „Mať startup založený na imitácii je pre väčšinu Američanov takmer odpudivé,“ hovorí Shenkar. „Ale to je orech, ak sa ma spýtate. Pokiaľ spoločnosť hrá podľa pravidiel a robí veci legálne, všetko je legitímne. Prečo nie je legitímne použiť obchodný model, ktorý bol úspešný inde vo svete? “

B erlin sa na prvý pohľad javí ako zvláštne miesto pre druh bezohľadnej obchodnej exekúcie, ktorou je slávny Oliver Samwer. Počas studenej vojny podporilo západné Nemecko opätovné osídlenie mesta oslobodením Berlínčanov od povinnej vojenskej služby. To v kombinácii s veľkorysými dotáciami na potraviny a absurdne nízkym nájmom - mesto je od druhej svetovej vojny výrazne obývané - priťahovalo umelcov, hudobníkov (vrátane Davida Bowieho, Briana Ena a Iggyho Popa) a všetkých druhov kontrakulturistov. Aj dnes je Berlín miestom, kde sa zdá, že všetci majú vedľajšie vystúpenie ako DJ. Je to hipsterské hlavné mesto sveta - ako hovorí neoficiálne heslo mesta, „Chudák, ale sexi,“ alebo v angličtine „Slabé, ale sexi“.

Rovnaké veci, vďaka ktorým je Berlín ideálnym miestom na začatie kariéry v oblasti performance-art alebo na vstup do ligy cyklistického póla, je tiež ideálnym miestom na založenie internetových spoločností. Berlín môže byť chudobný a sexi, ale je tiež hlavným mestom štvrtej najväčšej ekonomiky na svete a má najvyššiu koncentráciu univerzít v celom Nemecku. Pretože nezamestnanosť zostáva vysoká - 13 percent, čo je dvojnásobok celoštátneho priemeru - a pretože životné náklady sú také nízke, môžu sa mladí inžinieri zamestnať za zlomok toho, čo stoja v ktorejkoľvek inej bohatej krajine.

Aj keď je oveľa pravdepodobnejšie, že v Berlíne narazíte na herca ako na vyradeného umelca, jeho rad rastie. Okrem Rocket existuje pol tucta rádií Samwer s menami ako Team Europe, Springstar, Atlantic Ventures a Found Fair. V decembri 25 masívnych poručíkov spoločnosti Rocket skončilo masovo a založili vlastný inkubátor s názvom Projekt A. Od nemeckého maloobchodu Otto rýchlo získali 65 miliónov dolárov.

Ale žiadny z týchto novších copycatov nedokázal zodpovedať záznamom pôvodného. „Keď sa pozriete na to, čo Rocket vybudoval, a neporovnávate to s ničím iným, je to úžasné,“ hovorí Felix Petersen, zakladateľ berlínskej spoločnosti pre sociálne médiá Amen. „Majú úspešnosť 70 alebo 80 percent. Je to takmer licencia na tlačenie peňazí. ““

Samwer hovorí, že mu neprekáža, že ho volajú napodobňovateľom. „Väčšina inovácií prichádza nad iné inovácie, ak sa na to skutočne pozriete,“ hovorí. Podľa Samwera je návrh Airbnb, že Wimdu je „podvod“, rovnako hlúpy ako predstava spoločnosti Samsung, ktorá upozorňuje zákazníkov na podvod spoločnosti Vizio s vývojom podobnej televízie s plochou obrazovkou a jej predajom za menej peňazí. „Vždy existuje konkurencia,“ hovorí. „Vyhrávame, pretože svoju prácu berieme veľmi vážne.“

Pre muža miernej postavy, priemernej výšky a vysokého, takmer piskľavého hlasu je Samwer fyzicky impozantný. Je mimoriadne fit, má výrazné rysy a chladné modré oči. Hovorí dychberúcim klipom a zastaví sa iba pri pohľade na svoje BlackBerry, ktoré neustále zvoní. Samwer nepoužíva publicistu ani asistenta, odpovedá na vlastný telefón a nerobí si schôdzky viac ako deň alebo dva vopred. Keď súhlasil, že sa nechá odfotiť pre tento článok, spýtal sa ma, ako si myslím, že čitatelia na príbeh zareagujú. Povedal som mu, že si nie som istý. „Viete,“ povedal, „verím, že sa ľudia stretávajú viac ako raz za život. Dúfam, že to vezmete do úvahy. “

Niekedy sa tento typ správania dostal do problémov so Samwerom. V e-maile s 1 297 slovami, ktorý bol poslaný vlani v októbri a ktorý bol opakovane vytlačený a komentovaný, požadoval Samwer „rozsiahly investičný útok“ v online nábytkárskom priemysle. „Čas bleskovej vojny musí byť zvolený múdro,“ napísal a dal víkendom manažérom v Turecku, Indii, Austrálii, Južnej Afrike a juhovýchodnej Ázii vypracovať plán úspechu - „podpísaný vašou krvou.“ „Nikdy nezabudni,“ uzavrel. „Toto je posledná šanca vo vašom živote! Šanca na ďalšiu miliardovú spoločnosť v oblasti elektronického obchodu už nikdy nepríde. “

Samwer mi hovorí, že ľutuje, že vyvolal nacistickú vojenskú stratégiu, ale odmieta akúkoľvek ďalšiu kritiku jeho štýlu. „Vôbec sa ma to nedotýka,“ hovorí. „Čo keby som sa pozrel na všetky vaše e-maily a pokúsil sa nájsť taký, ktorý nie je taký pekný, a vytrhol ho z kontextu? Okrem nevhodných slov je to iba vášeň. ““

V lete 1998 som v rámci projektu diplomovej práce na škole absolvoval Samwer a spolužiak leto v Silicon Valley rozhovormi s podnikateľmi, ktorí boli na zozname publikovanom Hore nohami časopis „najhorúcejších súkromných spoločností“. 167-stranový príspevok, ktorý vyšiel z výskumu a ktorý nakoniec vyšiel ako kniha pod názvom Najúspešnejšie americké startupy: Lekcie pre podnikateľov, je svojou dôkladnosťou takmer komicky nemecký. (Napríklad Kapitola 14, oddiel 5, časť 1, podnadpis 6: „Obedy generálneho riaditeľa a raňajky pre zamestnancov.“) Príručka Samwera však prezrádza skutočnú fascináciu začínajúcou kultúrou v USA. „Najlepšie na Amerike bolo to, že inšpirácia, “hovorí Samwer. „Keď ste raz videli amerických podnikateľov, chceli ste byť ako oni. Chceli ste sa nimi stať. “

V roku 1999 sa spolu so svojimi bratmi podujal na to v doslovnom zmysle slova a založil Alando, spoločnosť so sídlom v Berlíne po vzore priamo na eBay. Ich načasovanie bolo bezchybné: Počas niekoľkých mesiacov kúpila spoločnosť eBay spoločnosť za 50 miliónov dolárov. V priebehu niekoľkých nasledujúcich rokov investovali Samwerovci peniaze do série kopírovacích strojov - predovšetkým do StudiVZ, nemeckého Facebooku (názov je skratka pre nemecké slovo pre adresár študentov ).

Aj keď StudiVZ používal skôr červenú farebnú schému ako modrú farbu Facebooku, napodobňoval dizajn Marka Zuckerberga väčšinou inými spôsobmi, vrátane rozloženia, grafiky a dokonca aj funkcie Poke. Spoločnosť Facebook žalovala spoločnosť StudiVZ v roku 2008 v Nemecku a v Kalifornii pre obvinenie, že nemecký konkurent porušil svoje obchodné šaty úmyselným pokusom zmiasť zákazníkov. Facebook sa stratil na nemeckom súde. Spoločnosť StudiVZ zaplatila za urovnanie sporu v USA, ale v čase, keď sa tak stalo, boli Samwersovi dávno preč, pretože spoločnosť predali za 134 miliónov dolárov. Spoločnosť Rocket založili v roku 2007.

Niekoľko dní potom, čo sa stretnem so Samwerom, navštívim ústredie Rocket, šesťposchodovú kancelársku budovu na starej východonemeckej strane Brandenburskej brány, v ktorej sídli 200 z 500 zamestnancov spoločnosti. Počúvam, ako generálny riaditeľ Alexander Kudlich vysvetľuje, ako sa on a Samwer rozhodujú, ktoré start-upy majú napodobňovať. Trh musí byť veľký - 1 miliarda dolárov alebo viac - a musí existovať osvedčený obchodný model, ktorý fungoval v inom regióne. Rocket hľadá „príležitosti na hamburger a pivo“, univerzálne produkty a služby, ktoré nie sú špecifické pre danú kultúru alebo región. „Keď uvidíme, ako sa tieto veci spájajú, zmapujeme obchodný model voči krajinám a zistíme, kde sú biele miesta,“ hovorí Kudlich. 'Potom to urobíme.'

Rozhodnutie o kopírovaní daného podniku zvyčajne trvá tri hodiny až pár dní; samotné vytvorenie prvej verzie webových stránok novej spoločnosti trvá štyri až šesť týždňov. „Rýchlosť, s akou sa tu môžete rozhodovať, je úžasná,“ hovorí Brigitte Wittekindová, bývalá konzultantka spoločnosti McKinsey, ktorá bola minulý rok prijatá na vytvorenie klonu Birchbox, newyorského startupu, ktorý predplatiteľom ponúka vzorky kozmetiky za 10 dolárov a mesiac. Wittekindova spoločnosť Glossybox strávila prvý rok otváraním webových stránok v 20 krajinách. Má 400 zamestnancov a 200 000 platených predplatiteľov - dvakrát toľko ako jeho americký náprotivok - a práve bol uvedený na trh v Spojených štátoch, jednom z mála prípadov, keď bude klon Rocket čeliť spoločnosti, podľa ktorej je modelovaný.

Výmenou za operačnú pomoc a prístup ku kapitálu, ktorý Samwersovi garantujú svojim zakladateľom, musel Wittekind súhlasiť s tým, že v spoločnosti, ktorú založila, nebude brať takmer žiadny kapitál. Rocket vlastní 58-percentný podiel v Glossyboxe; väčšina zvyšného imania sa rozdeľuje medzi švédsky investičný koncern Kinnevik, ktorý v roku 2011 napumpoval do start-upov spoločnosti Rocket 400 miliónov dolárov, a ruský miliardár Leonard Blavatnik. Wittekind, jej spoluzakladateľ a jej zamestnanci vlastnia necelých 7 percent akcií v obehu.

Toto usporiadanie je typické pre startupy Rocket. Zakladatelia začínajú s platom zhruba 100 000 dolárov a akciovým podielom vo výške 2 až 10 percent. Balík je navrhnutý tak, aby bol konkurencieschopný s platmi, ktoré ponúkajú investičné banky a špičkové poradenské firmy v oblasti riadenia. „Vytvárame alternatívny kariérny postup pre vysoký potenciál,“ hovorí Kudlich. Aj keď táto vízia podnikania pre priemerného amerického podnikateľa znie pravdepodobne urážlivo, je to preto, že to vôbec nie je podnikanie. „Odstraňujeme finančné riziko, riziko obchodného modelu a riziko vykonania,“ hovorí Kudlich. „Je to veľmi presvedčivý návrh.“

Armáda kamencov M.B.A. a McKinsey samozrejme nemusí byť armádou podnikateľov, ale to neznamená, že nie sú inovatívne. „Myslíme si, že inovácia je viac ako dizajn a prvá myšlienka,“ hovorí Kudlich. „Čo je ťažšie: mať predstavu o predaji topánok online alebo vybudovať dodávateľský reťazec a sklad v Indonézii? Nápady sú dôležité. Ale dôležitejšie sú iné veci. “

Povedať zakladateľovi, že nápady nie sú najdôležitejšie, je trochu ako povedať spisovateľovi, že rozhodujúcim prvkom písania je výroba papiera, na ktorý sú vytlačené jeho slová. Aj keď je to pravda, míňa sa to pointa.

„Nie som proti tomu, čo robia Sampovci; Iba mi to nepríde zábavné, “hovorí Alexander Ljung, spoluzakladateľ spoločnosti SoundCloud, ktorá je startupom pre 80-členné zdieľanie zvuku (myslím, že YouTube je bez obrázkov). Ljung, švédsky hudobník a inžinier, prišiel do Berlína na šibenici v roku 2007 a do týždňa vedel, že sem sťahuje spoločnosť. SoundCloud má v súčasnosti 10 miliónov používateľov - malé percento z nich platí až 500 dolárov ročne za profesionálny účet - a 63 miliónov dolárov z rizikového financovania. Všeobecne sa považuje za najinovatívnejší start-up v meste.

SoundCloud ešte nebol skopírovaný, ale zoznamy pracovných pozícií pre programátorov na voľnej nohe sú plné žiadostí o pomoc s vytvorením knockoffu. (Zdá sa, že bežná cena je zhruba 500 dolárov.) „Obrana proti imitátorom bude musieť byť zabudovaná do dizajnu každej spoločnosti,“ hovorí Shenkar. To by mohlo znamenať ponúkanie produktov, ktoré sa ťažšie kopírujú, pretože sú príliš technicky náročné, alebo to môže znamenať získanie oveľa väčšieho množstva peňazí na ich rýchlejšiu medzinárodnú expanziu.

Potom opäť existujú nedostatočné dôkazy o tom, že Samwer spôsobil veľa priamych škôd americkým spoločnostiam, ktoré boli kopírované. Raketové start-upy môžu byť neoriginálne, ale konkurencia spoločnostiam, ktoré ich inšpirovali, jednoducho nie je súčasťou modelu.

zorro noticias lisa stande bio

Je možné, že schopnosť spoločnosti Rocket budovať napríklad Amazonku v Indonézii alebo Zyngu v Belgicku môže z dlhodobého hľadiska obmedziť vyhliadky na rast týchto spoločností, ale ani to nie je úplne isté. V roku 2010 Samwer pomohol založiť CityDeal, drzý knockoff Grouponu a jedného zo stoviek Grouponových klonov, o ktoré sa pokúsili po celom svete. V čase, keď Groupon kúpil CityDeal, iba o päť mesiacov neskôr, sa stal lídrom na trhu v 13 európskych krajinách. „Oliver a jeho dvaja bratia sú známi tým, že povýšili postup klonovania amerických obchodných modelov v Európe na umeleckú formu,“ napísal výkonný riaditeľ Andrew Mason na blog Groupon. 'Ale ... uvedomili sme si, že patrili k najlepším operátorom, akých sme kedy stretli.' Za získanie CityDeal zaplatil Mason vysokú cenu - 14 percent základného imania v kombinovanej spoločnosti, čo je podiel zhruba rovnaký ako jeho vlastný - a dal spoločnosti Samwer kontrolu nad medzinárodným obchodom Groupon.

Znie to ako veľa na mesiac starého napodobňovateľa, ale spätne to bola výhodná kúpa. V čase, keď sa Groupon prihlásil na zverejnenie, o rok neskôr, medzinárodná divízia spoločnosti Samwer prispievala viac ako polovicou príjmov spoločnosti. (Dnes je to príspevok z dvoch tretín a miera rastu je v porovnaní s USA dvojnásobná.) „Groupon by tam nebol, nebyť nás,“ hovorí Samwer. „Išlo o najrýchlejšie rozšírenie internetu, aké sa kedy uskutočnilo.“

To je pravdepodobne dôvod, prečo Airbnb po vydaní svojho štipľavého listu o „objave“ nemeckej klonovej továrne urobila niečo zvláštne: najala si vlastnú skupinu napodobňovaných umelcov. V októbri minulého roka spoločnosť oznámila, že vytvára partnerstvo s berlínskym inkubátorom Springstar.

Aj keď Airbnb charakterizuje vzťah ako „strategickú spoluprácu“, pričom Springstar poskytuje rady o globálnej expanzii, zanedbáva zmienku o tom, že Springstar sa špecializuje na medzinárodné verzie start-upov, rovnako ako údajní podvodníci z Rocket. Portfólio spoločnosti Springstar zahŕňa prípoje spoločností Groupon a Zappos v Rusku, Brazílii, Indii a Turecku. Airbnb v podstate odovzdala svoje medzinárodné operácie kopírovaniu umelcov výmenou za majetkový podiel. Airbnb nekúpilo kopírku; namiesto toho sa oplatí dať si za to nejaký postaviť.

Uvedomil som si to, až keď som navštívil kancelárie Springstar a očakával ďalší inkubátor v berlínskom štýle. Ale keď sa tam dostanem, 27-ročný riadiaci partner Springstar menom Magnus Resch ma prevedie priamo do jadra medzinárodnej prevádzky Airbnb; obe spoločnosti majú spoločnú kanceláriu. „Začali sme tu s každým a potom sme ich presunuli do jednotlivých krajín,“ hovorí Resch. Od partnerstva so spoločnosťou Springstar otvorila Airbnb okrem iných pobočiek aj v Škandinávii, Francúzsku, Brazílii a Rusku.

Potom ma Resch prevedie na druhú stranu kancelárie, aby mi ukázal spoločnosť, ktorú osobne vedie. Asi pätnásť mladých ľudí pracuje na laptopoch uprostred hromady lacno vyzerajúcich šperkov.

„Je to napodobňovateľ,“ hovorí a s úsmevom pristane na posledné slovo. Start-up, Juvalia & You, bol založený len o dva týždne skôr a úzko vychádza z Stella & Dot, osemročnej sanfranciskej spoločnosti, ktorá predáva šperky prostredníctvom siete priameho predaja.

Myšlienka založiť spoločnosť prišla do Resch v januári, keď si prečítal článok o tom, ako Stella & Dot získala 37 miliónov dolárov zo spoločnosti Sequoia Capital v hodnote takmer 400 miliónov dolárov. 'Mysleli sme si, že, prečo to robí Sequoia?' on hovorí. „A potom sme sa pozreli na jednotkovú ekonomiku, ktorá je skutočne neuveriteľná.“ Okrem rodiacej sa nemeckej prevádzky Resch riadi ďalších 50 zamestnancov v kanceláriách spoločnosti v Rusku, Indii a Brazílii, kde boli nedávno otvorené miestne pobočky Juvalia & You.

„Nakoniec tu robíme podnikanie lite,“ pripúšťa. „Nemci majú neskutočnú averziu k riziku. Bojíme sa robiť niečo úplne nové. Preto sme tak dobrí v kopírovaní. “

Spýtam sa Rescha, či sa ozval Jessice Herrinovej, zakladateľke Stella & Dot. Sťažovala sa spoločnosť? Smeje sa.

„Nie,“ hovorí. „Ale rád by som sa s ňou stretol. Môžete do článku uviesť malú poznámku, Jessica Herrin, prosím kontaktujte ma?