Hlavná Cloudové Výpočty Táto služba cloudového úložiska v San Mateo v Kalifornii je všetko, čo AWS od Amazonu nie je. Tu je dôvod, prečo to vaša rodina miluje

Táto služba cloudového úložiska v San Mateo v Kalifornii je všetko, čo AWS od Amazonu nie je. Tu je dôvod, prečo to vaša rodina miluje

Poznať pevný disk znamená obávať sa jeho smrti. Pre programátora Briana Wilsona bolo trápenie známe. Medzi priateľmi a príbuznými to bol IT pracovník („rodinný geek“, ako sám hovorí) a bol zvyknutý telefonovať o ich technologických problémoch - veľkých, malých, hlúpych. Alebo ako ráno koncom roku 2006, keď sa ozval Lise, kamarátke z detstva a kamoške z lyžovania, vyzýval k totálnej panike.

cuantos años tiene bobby moynihan

„Všetko je preč!“ povedala a sotva sa zastavila na pozdrav. „Môj počítač spadol. Stratil som všetko! Môžete mi pomôcť získať späť moje údaje? “



'Máte zálohu?' spýtal sa.

„Brian, nepotrebujem prednášku. Potrebujem svoje údaje! '

Wilson vždy žasol nad neopatrnosťou svojich priateľov. Vždy uchovával tri kópie svojich súborov: na pevnom disku počítača, na diskoch Blu-ray vo svojej skrini a na druhej sade diskov, ktoré poslal poštou do domu svojho brata pre prípad, že by sa vznietil jeho vlastný dom. Inak to bolo orechové.



Potom, čo Wilson Lise pomohol, ako najlepšie vedel (zle synchronizovala svoj iTunes a jej hudba zmizla), stále myslel na to, ako by sa dalo takýmto fiaskom zabrániť. Prečo pre bežných ľudí neexistuje jednoduchý spôsob, ako zálohovať svoje údaje? Vyzeralo to ako ľahká obchodná príležitosť. Lepšie je, že to mohla byť práve vec, ktorú si Wilson, dôchodca vo veku 39 rokov, potreboval napraviť.

Rok predtým bola prvá Wilsonova spoločnosť, ktorá je výrobcom softvéru na filtrovanie nevyžiadanej pošty s názvom MailFrontier, predaná konkurencii, spoločnosti SonicWall, za 31 miliónov dolárov. Dohoda, ktorá mu vyniesla asi 1 milión dolárov, v ňom vyvolala pocit bohatstva, ale previnenia. Po zaručených platbách rizikovým kapitalistom nezostalo veľa pre nikoho iného ako pre zakladateľov; skorí zamestnanci dostali sotva dosť na to, aby zaplatili za horský bicykel.

Aj Wilson sa cítil osamelý. Použil svoju výplatu na ukončenie práce a prijatie filozofie osobných financií známej ako lean FIRE (to je „finančná nezávislosť, predčasný odchod do dôchodku“, rozpočet). Napriek tomu po siedmich mesiacoch jazdy na motorke a lyžiarskych výletov, prerušovaných nekonečnými popoludniami, ktoré surfovali na kanále a hrali World of Warcraft v jeho spálni v Palo Alto v Kalifornii, bol zúfalý, aby niečo urobil.



Liseho volanie mu dalo projekt. Wilsonovou myšlienkou bolo využiť dva prevládajúce technologické trendy. Do roku 2007 mala takmer polovica americkej populácie širokopásmové pripojenie a ukladanie dát bolo lacnejšie ako kedykoľvek predtým. O rok skôr predstavila spoločnosť Amazon webové služby spoločnosti Amazon, ktoré za mesačný poplatok zabezpečovali všetky aspekty ukladania dát od riadenia systémovej prevádzky po údržbu hardvéru. Wilson by na Amazon nasadil aplikáciu, ktorá automaticky nahráva súbory používateľov na zabezpečený server AWS cez internet. Keď bol softvérovým vývojárom na voľnej nohe, nazval svoj outfit pre jednu osobu Codeblaze; nazval by tento Backblaze - pre zálohu.

O trinásť intenzívnych rokov neskôr jeho malá spoločnosť bzučí spolu so zamestnancami 133, z toho viac ako tucet s postgraduálnym vzdelaním z informatiky, matematiky a obchodu. Vďaka spoločnosti Backblaze dosiahli Wilson a posádka farmárov zaoberajúcich sa mizernými údajmi niečo, čo je zriedkavé nielen v oblasti technológií, ale v akomkoľvek priemysle: Prišli na to, ako účtovať menej ako prakticky každý iný konkurent, vrátane oveľa väčších, a dosahovať zisk to. Cena ich hlavnej služby - teraz 6 dolárov mesačne za neobmedzené automatické zálohovanie dát - sa znižuje na menej ako veľkoobchodné náklady na prenájom úložného priestoru od AWS. Príjmy spoločnosti sú skromné: 40,6 milióna dolárov v roku 2019 (AWS vygeneroval viac ako 25 miliárd dolárov). Ale tržby sa zvýšili o 40 percent oproti predchádzajúcemu roku, s 50-percentnou hrubou maržou.

Je tiež pozoruhodné, že spoločnosť Backblaze netají žiadne tajomstvá týkajúce sa jej úspechu. V zahmlenom svete cloudových úložísk, kde giganti ako Amazon a Microsoft nepotvrdia ani fyzické umiestnenie svojich masívnych dátových centier, niektoré z najlepších informácií o vnútornom fungovaní veľkých dát pochádzajú z tejto špecializovanej online zálohovacej spoločnosti. hlavný ťahák v San Mateo v Kalifornii. Spoločnosť Backblaze sprístupnila bezplatne online dizajn svojej nízkorozpočtovej technológie pre ukladanie dát, čím podporila zhromažďovanie údajov z laboratória Jet Propulsion Laboratory v Pasadene v Kalifornii až po Centrum pre výskum podnebia na Aljaške vo Fairbanks, aby mohli vytvoriť svoje vlastné verzie.

Backblaze však z altruizmu nezdieľal svoj obchodný model a technické parametre produktu. Vybrala si transparentnosť, pretože to bol jediný spôsob, ako mohla spoločnosť prežiť.

Pokiaľ nie ste hardvérom posadnutý poddruh IT šprta, o Backblaze ste pravdepodobne nikdy nepočuli. Jeho nasledovanie je ale vášnivé. Zakaždým, keď spoločnosť zverejní svoju štvrťročnú správu o štatistike pevných diskov, s údajmi o veku, počte reštartov, priemerných teplotách a - najpopulárnejšej zo všetkých - poruchovosti svojich 120 000 pevných diskov, priláka stovky tisíc čitatelia, z ktorých desiatky nevyhnutne skončia v diváckej diskusii jeden druhého v sekcii komentárov. A z interaktívnych rozhovorov zakladateľov „AMA („ pýtaj sa ma na čokoľvek “) sa dvakrát stala predná strana Redditu, online diskusného fóra, ktoré každý mesiac navštívilo 430 miliónov používateľov.

Keď Wilson začal pracovať na Backblaze, predpokladal, že nebude veľmi potrebovať pomoc. Grafika a kresba však nikdy neboli jeho silnou stránkou („Som legendárne zlý“), a preto zavolal Casey Jonesovi, svojmu dlhoročnému dizajnérovi, či by mohol uvariť webovú stránku a logo ako vedľajší projekt. Jones povedal Wilsonovi, že by mal z tejto myšlienky urobiť skutočnú spoločnosť. A ak to urobil, prečo ho nepriviesť na plný úväzok spolu s niektorými starými gangmi, ktoré rovnako ako Jones stále dierovali hodiny outfitu, ktorý kúpil MailFrontier?

Za 12 mesiacov mohli prevrátiť spoločnosť alebo sa tešiť z ľahkých výnosov. „Bol som rád, že nebudeme tak tvrdo pracovať. Bude to trochu koníček. Dokonca som sa prihlásil na kurzy olejomaľby. “

Rovnako ako vodca filmu o lúpeži, Wilson zhromaždil zvyšok svojej spoluzakladateľskej posádky, každý s vlastnou špecializáciou. Billy Ng by napísal back-endový softvér. Ng bol odvážny, nepodnikajúci inžinier - Google by si ho nikdy nezamestnal - bol však pragmatický, pracoval rýchlo a jeho nepríjemný kód zostal napísaný. Ďalej sa Wilson obrátil na softvérového inžiniera Chada Westa, ktorý mal ten správny druh podrobnej, paranoidnej mysle, aby vyvinul bezchybnú bezpečnostnú a bojaschopnú infraštruktúru, ktorú by spoločnosť zaoberajúca sa množstvom osobných údajov potrebovala. Nakoniec, na vedenie firmy a na pozíciu výkonného riaditeľa, si Wilson vybral jediného marketingového chlapa, ktorého kedy miloval: Gleba Budmana, MBA z Berkeley a vzácneho obleku, ktorý sa rovnako ako inžinieri staral o vnútornosti produktu.

Wilson im dal svoje slovo: Zostavili by úplne jednoduchý zálohovací softvér, prenajali si potrebný úložný priestor od Amazonu, naúčtovali používateľom paušálny poplatok za predplatné a zmenšili rozdiel. Nemohol si dovoliť zaplatiť im, ale namiesto platu by si rozdelili akcie spoločnosti rovnakým dielom. Okrem toho očakával, že za 12 mesiacov budú generovať tržby; mohli prevrátiť spoločnosť alebo sa tešiť z ľahkých výnosov.

Wilson vložil 50 000 dolárov zo svojich peňazí, aby roztočil loptu a nakúpil veci ako počítače, bielu tabuľu a kancelársky nábytok Ikea, ktoré spolu s Jonesom zhromaždili v obývacej izbe svojho bytu. Tí, ktorí mali majetok, si zobrali pôžičky na vybavenie domácnosti pre prípad, že by niekedy potrebovali pohotovostnú hotovosť. Cítili však istotu, že to neurobia. „Bol som rád, že nebudeme tak tvrdo pracovať. Bude to trochu koníček, “hovorí Jones. 'Dokonca som sa prihlásil na kurzy olejomaľby.'

Prvý hrboľ na ceste prišiel skôr, ako sa čakalo. Koncom roku 2007 si zakladatelia vytvorili chytľavé ihrisko: neobmedzené online zálohovanie za 5 dolárov mesačne. Problém bol v tom, že to prelomilo obchodný model. Keby outsourcovali svoje dátové úložiská na Amazon podľa plánu a ich priemerný zákazník by ukladal iba 30 gigabajtov, samotné súvisiace poplatky AWS by im pohltili všetky príjmy. Ostatné možnosti, ako napríklad nákup alebo lízing serverových polí od spoločností Dell, HP alebo EMC, boli tiež príliš drahé - čo nedávalo žiadny zmysel. Skutočné náklady na ukladanie dát boli lacné. Len čo ste sa však pokúsili najať niekoho, kto vám pomôže tieto údaje uložiť, museli ste zaplatiť niekoľkonásobok fyzickej ceny.

Zakladatelia vyhodnotili svoje možnosti. Klasická stratégia v Silicon Valley bola tu: mohli zhromaždiť kopu peňazí na pokrytie všetkých nákladov, keď zisťovali produkt, zákazníkov a možno niekedy aj zisky.

Wilson rázne odmietol. Žiadni investori rizikového kapitálu. Vždy. Opäť.

Ako by vám mohol povedať každý, kto ho kedy ošetroval, dobrá a tvrdá zášť má jedinečnú a osobnú tapisériu, zložito prepracovanú k zlým okamihom, ktoré tu musia byť, a neuveriteľným chlapcom. Ale, krátky príbeh: Predaj MailFrontier nebol Wilsonovým nápadom. Tvrdí, že dvaja hlavní investori, Tim Draper z Draperu Fisher Jurvetson a Stewart Alsop II z NEA (jednorazový Inc. editor), šikanoval jeho a jeho spoluzakladateľa v predaji, pretože, ako verí Wilson, sa pripravovali na zatvorenie svojich súčasných finančných prostriedkov a na získanie nových finančných prostriedkov, a chceli tak nastoliť ďalší úspešný východ pre svoje predajné materiály.

Posledná kvapka prišla týždne po uzavretí dohody vo forme e-mailu zaslaného v piatok večer začiatkom apríla 2006. V správe, ktorú v ten deň napísal finančný riaditeľ DFJ, Mark Greenstein, Draperovi a jeho dvom partnerom, bolo zhrnuté dno. riadok po rozdelení výnosov z transakcie: „Čistý výsledok do fondu ... je v podstate„ zlomový “(predstavuje malú stratu vo výške 116 USD).“

V ten večer Draper preposlal e-mail na nástenku Backblaze s poznámkou v hornej časti:

„Niekto dlhuje môjmu fondu 117 dolárov. Chcem to.'

Wilson nebol zmätený. „Pri čítaní e-mailu som sa vlastne nahlas zasmial,“ hovorí. Nemohol povedať, či si Draper robil srandu - DFJ dostala z výkupu 8 ​​miliónov dolárov. Takže Wilson napísal odpoveď, ktorá by mohla fungovať tak či onak: „Týmto sa budem zaoberať. Povedzte mi, komu mám šek vypísať a kam ho poslať poštou (alebo ho môžem v pondelok ráno osobne odovzdať). “

Nasledujúce popoludnie Draper odpovedal všetkým: „Mark: Komu robí kontrolu alebo kontroly?“

Takto sa Wilson v pondelok v kanceláriách Sand Hill Road v DFJ stal šekom na 117 dolárov (plus šeky na 3,17 a 1,71 dolárov rozdané niekoľkým ďalším subjektom DFJ). O tri dni neskôr videl Wilson na svojom portáli online bankovníctva, že DFJ uložila šeky.

Draper tvrdí, že nechcel predať MailFrontier, ale uznáva, že akonáhle ho ostatní investori presvedčili, že to bol správny krok, trval na tom, aby DFJ získala späť peniaze plus 1 dolár. „Je dôležité uviesť podmienky, aby ľudia mohli zjednodušiť zvyšok rokovania,“ hovorí Draper. Wilson prisahal, že to bude posledná transakcia s rizikovým kapitálom, ktorú uskutoční na dlhú dobu.

Bez túžby po vonkajšej hotovosti zakladatelia debatovali, čo ďalej. West a Ng si mysleli, že by mali viazať ceny na množstvo uložených údajov. Budman popieral a na základe svojho rozsiahleho výskumu („na svadbách som otravoval príbuzných, priateľov, ďalších hostí,“ hovorí) verí, že ich trh by sa vyparil, keby opustili paušál alebo účtovali viac ako 5 dolárov. A ich cieľoví zákazníci pravdepodobne vôbec netušili, koľko toho skladujú; keby nahrali kopu rodinných fotografií a ich účet by sa zvýšil, zrušili by to. Na druhej strane si West mohol len predstaviť hroziacu katastrofu - zákazníci hromadiaci dáta by presýtili servery Backblaze a náklady by stúpali.

Zatiaľ čo ostatní diskutovali - West sa s touto otázkou čoskoro prestal - Wilson pozastavil nad nákladmi na skutočný hardvér. Ich potreby boli také jednoduché: Museli presunúť kúsky dát do svojho dátového centra, väčšinou ich tam nechať sedieť a len ich nestratiť. Prečo by mali platiť Amazonu alebo Dell za vylepšený výpočtový výkon a sofistikovaný softvér na správu zaťaženia, ktorý nepotrebovali a nikdy by ho nepoužívali?

Wilson vytiahol svoju jedinú kreditnú kartu (tú, ktorú mu pre prípad núdze poskytli jeho rodičia, keď mal 15 rokov) a začal objednávať diely online. West rýchlo nahradili iným veteránom z MailFrontier, Timom Nufirom, ktorý mal tiež mozog na zabezpečenie (a náhodou mal dom, ktorý si mal požičať). Všetci súhlasili: Serverovú farmu by si postavili sami. Aké ťažké to môže byť?

Ktokoľvek, dokonca aj skúsení programátori ako Wilson, môžu zabudnúť na fyzickú realitu výpočtovej techniky. Elegantné dotykové obrazovky, temperamentní asistenti a streamovanie videa vo vysokom rozlíšení umožňuje softvér, to áno, ale tento softvér dáva pokyn operačnému systému, ktorý hovorí s firmvérom, ktorý je preložený do niečoho, čo sa nazýva montážny kód - doslovné reťazce tých a nuly. Aby boli užitočné, tieto nuly a nuly sa nedajú napísať iba na obrazovku; musia niekde fyzicky existovať, ako energia alebo hmota, aby ich bolo možné zistiť a merať a prinútiť počítač niečo urobiť. Fotónové rádiové vlnové impulzy v prípade Wi-Fi a nabitých kryštálov kremíka v tranzistore s plávajúcou bránou na jednotke SSD vášho smartphonu sú príkladmi spôsobov, ako počítačové informácie cestujú a sú dnes ukladané. Drvivá väčšina svetových údajov ale stále existuje ako zmagnetizované zhluky zŕn kobaltovej zliatiny potiahnuté na sklenených a hliníkových platniach - teda na pevných diskoch.

Možno je to už nejaký čas, čo ste vo svojom živote premýšľali o pevných diskoch, ak ste ich vôbec uznali. Niektoré bývajú nablízku, v stolnom počítači alebo v krabici s pripojením USB na stole. Väčšina driny ďaleko, presunutá do serverom riadených plukov v dátových centrách bez okien. Ak je vo vašom okolí niekto pri čítaní tohto článku, chvíľu mu položte ruku na vibračné puzdro. Cítiť jeho teplo. Niečo ako mrnčanie, však? V skutočnosti sa v každej z týchto vecí odohráva rozladená fašiangová karnevalová hra.

Aby mohol pevný disk pracovať, musia sa platne magnetizovanej kobaltovej zliatiny točiť a točiť rýchlo (zvyčajne 120 otáčok za sekundu). Na ukladanie údajov musí rameno ovládača vybavené malým elektromagnetom nazývaným čítacia a zapisovacia hlava preklápať polaritu konkrétnych zhlukov zŕn na platni - bitoch - v presných sekvenciách, keď sa krútia, otáčaním z nich na nuly a nuly na tie. V dnešnej dobe dokáže slušná čítacia a zapisovacia hlava prečítať alebo prevrátiť 3,8 milióna bitov počas jedného obehu. Ale tento husto zabalený malý svet je strašne jemný. Škvrna prachu môže pokryť kilobajtov a hlava na čítanie a zápis môže mať nad doskou iba tri nanometre voľného priestoru, čo je menej ako hĺbka odtlačku prsta. Teraz zvážte rozsah hernej dosky: Hlavy na jednom terabajtovom pevnom disku musia dozerať na viac jednotiek a núl, ako sú hviezdy v Mliečnej ceste. Iste, pevný disk bzučiaci pod vašou rukou je vyrobený z kvalitných dielov, ale pravdepodobne to nie je špičkový talent - vec ste si kúpili za 65 dolárov v Best Buy.

Čo všetko má povedať: Ten váš pevný disk jedného dňa zomrie. IT špecialisti chápu krehkú úmrtnosť pevného disku; robia preventívne opatrenia. Jedným zo štandardných spôsobov je zoskupenie viacerých diskov do kooperatívnej čaty zvanej RAID („redundantné pole nezávislých diskov“), takže ak jeden disk zlyhá, ostatné môžu automaticky obnoviť jeho dáta.

Ich potreby boli také jednoduché - museli presunúť kúsky dát do svojho dátového centra, väčšinou ich tam nechať sedieť a len ich nestratiť. Serverovú farmu by si postavili sami. Aké ťažké to môže byť?

Úložisko RAID bolo spôsobom, akým spoločnosť Backblaze plánovala zabezpečiť lacné údaje o zákazníkoch. Tím zakúpil komoditné disky a servery nižšej kategórie, naložil im verzie softvéru RAID s otvoreným zdrojom a potom ich všetky spojil dohromady na jedálenskom stole vo Wilsonovom malom byte. Svoj vynález nazvali úložný modul. Podiel nebol rýchly ani sofistikovaný; nemuselo to byť. Vytvorením lacného a nerušeného poľa, ktoré bolo spoľahlivé, ale bohato vyzerajúce takmer vo všetkých ostatných smeroch, mohla spoločnosť Backblaze ukladať údaje svojich zákazníkov a udržiavať ich v bezpečí za počiatočné náklady, ktoré sa vyšplhali na 11,7 ¢ gigabajtu - presne 14 percent z toho, čo by stálo za kúpu podobného zariadenia typu all-in-one od spoločnosti Dell, a 4 percentá z toho, čo by AWS bolo spoločnosti účtované za rovnaké množstvo úložnej kapacity počas nasledujúcich troch rokov.

Po zničení nákladovej štruktúry zakladatelia predpokladali, že sa chystajú dobyť svet online zálohovania dát. Mýlili sa. S oficiálnym spustením v septembri 2008 spoločnosť Backblaze získala 200 registrácií - a potom sa vyrovnala. Nasledujúcu jar a leto spoločnosť inkasovala menej ako 2 500 dolárov mesačne a potom začali klesať príjmy. Vydanie verzie pre Mac o niekoľko mesiacov neskôr jej prinieslo značný nápor - dosť na to, aby zakladatelia mohli presvedčiť priateľov a rodinu, aby čipovali 370 000 dolárov, aby ušetrili svoje náklady na pokrytie počiatočných nákladov na hardvér z vlastných peňazí a tiež vyplatili 69 677,22 dolárov v bankovkách, ktoré sa nazbierali doteraz. Žiadosť však iba zvyšovala tlak, ktorý Wilson cítil. Nikdy predtým nežiadal peniaze od priateľov a úspech nebol ani zďaleka istý.

Do jesene neboli žiadne známky zlepšenia. Tržby sa zvyšovali mesačne pod 50 000 dolárov - lepšie ako predtým, ale dosť na to, aby ste každému z nich vyplatili plat 30 000 dolárov ročne.

Problém? Najskôr takmer nikto nezálohuje svoj počítač. A medzi tými, ktorí to robia, nikto neveril, že ceny Backblaze môžu byť možno také nízke. Ako si zakladatelia pamätajú, tých pár online zmienok o Backblaze bolo o tom, ako to bol pravdepodobne podvod. „Existovalo niekoľko bežných teórií,“ hovorí Budman. „Jeden, že títo muži iba horia cez hotovosť VC, ktorú ešte neoznámili, alebo dva, že títo muži zjavne nejakým spôsobom speňažia vaše údaje. Alebo môj osobný favorit: V skutočnosti neuchovávajú vaše údaje. “

Zakladatelia, ktorí sa cítili frustrovaní a odhodlaní sa osvedčiť, rozhodli sa prejsť na firemný blog a napísať príspevok, v ktorom presne vysvetlia, čo robili, a uviesť zoznam všetkých komponentov, ktoré použili na zostavenie serverových regálov, spolu s údajmi o tom, koľko za ne zaplatili, a aký softvér si nainštalovali - všetko. Takto mohol každý vidieť, ako sa mu podarilo účtovať 5 dolárov mesačne. Ak ste im neverili, tak, tu bol zoznam materiálov a schémy. Choďte si sami postaviť.

Ticho hovoriaci Jones v skupine sa obával, že robia osudovú chybu. Konkurent môže jednoducho skopírovať ich dizajn. Alebo ešte horšie, ľudia by videli, ako neprofesionálne vyzerajú ich jasne červené zásobníky, a vysmiali ich z firmy.

Aj tak postupovali. Keď bol príspevok na blogu zverejnený v septembri 2009, reakcia bola okamžitá a seizmická. TechCrunch, GigaOm a The Guardian všetci o tom písali; do dvoch dní bol ich príspevok zobrazený 256 000 krát; čísla predplatného vzrástli o 50 percent na takmer 20 000. Prudký nárast ich zaskočil. Ich cieľovými zákazníkmi boli ľudia, ktorí sa vyhýbali myšlienkam na počítače - starí rodičia a básnici. Prečo by si technofób chcel čítať informácie o domácich úložných kapsách? Ale tržby spoločnosti Backblaze sa zdvojnásobili a dosiahli takmer 100 000 dolárov mesačne.

Nechtiac vyburcovali subkultúru.

Pre rodinného geeka, nič nevytrhne srdce ako zlyhanie pevného disku. Zadajte výrazy ako porucha pohonu alebo obnova dát do vyhľadávacieho panela na fórach, ako je Reddit's r / talesfromtechsupport, kde sa IT odborníci zhromažďujú, aby sa vyventilovali a pochválili, a boli svedkami rodín v digitálnom tégliku: uplakané matky zvierajúce zaniknutú jazdu s fotkami batoliat a videami detí, ktoré sa hrajú s deťmi v hodnote 12 rokov psy dlho prešli; majitelia obchodov typu mom-and-pop, ktorí vláčia počítač s osamelou kópiou všetkých svojich obchodných záznamov. V každom príbehu osud závisí od technologického experta, ktorý musí premôcť vzácne spomienky z bojujúcich diskov. „Ak sa nachádzate v IT priestore,“ hovorí Andy Klein, riaditeľ pre dodržiavanie predpisov spoločnosti Backblaze, „pevný disk vám niekedy počas vašej kariéry znepríjemnil život. Pravdepodobne veľa. “

Intenzívne emócie, ktoré pevné disky vyvolávajú, môžu neočakávaných prekvapiť. Môže to byť eufória („ZISTI SÚBORY!“ Napísal jeden používateľ Redditu). Alebo vrčiaci hnev: „Ak je v súčasnosti tento disk v procese obnovy dôležitých súborov, PREČO to pre peklo bolo v akejkoľvek polohe, aby spadlo na zem?“ napísal ďalší. „Malo by to byť uprostred čistého stola, v pozadí hrať hudba veľrýb a iné zvuky prírody.“

Rovnaký druh vášne prilákal aj prvý príspevok od spoločnosti Backblaze. Mnoho komentátorov v skutočnosti hovorilo, že dizajn bol naštvaný (podstavec mal dva napájacie káble a vypol by sa, ak by oba neboli zapojené). Čím viac však spoločnosť zverejňovala podrobnosti o starostlivosti o tisíce pevných diskov, tým viac predplatných rástlo - do februára 2010 narástlo na zhruba 35 000.

Zakladatelia mohli dospieť len k jedinému záveru: Ich zdatní čitatelia boli rodinní geekovia, ľudia, ktorí idú do IT pre všetkých svojich príbuzných a priateľov. A potom, čo Backblaze dostali týchto ľudí k inštaláciám diskov a poruchovosti, buď sa sami prihlásili, alebo si meno zapamätali neskôr, keď nahovárali svojich technologicky odporných blízkych, aby už zálohovali svoje prekliate údaje.

Spoločnosť Backblaze urobila z transparentnosti svoju marketingovú stratégiu. Tím zaznamenal problémy a triumfy podniku a zverejnil podrobnosti, ktoré boli vábne, trápne alebo oboje. Vysvetlili trik, ktorý použili na zvýšenie hotovostného toku (zmena predvoleného nastavenia na prihlasovacej stránke z mesačného na ročný poplatok). Zháňali sa o masívnom výpadku dátového centra po tom, čo nešťastný ochrankár spustil vypínač zabitia umiestnený pod plastovým štítom s názvom „Nestláčajte toto tlačidlo“. Open-source pre prelomový softvér, ktorý im umožnil prejsť zo šiestich diskových polí na 20-diskové, čo dramaticky znížilo náklady.

Čitatelia blogov by za služby Backblaze nakoniec urobili viac než len evanjelizáciu. V roku 2011 - rok potom, čo mali zakladatelia konečne dostatok hotovosti na to, aby si mohli zaplatiť minimálnu mzdu - zasiahol Thajsko, centrum globálneho priemyslu pevných diskov, katastrofálny tajfún. Záplavy odstavili mnohých výrobcov pohonu v krajine a ceny hardvéru sa zdvojnásobili a strojnásobili. Rast cien pretrvával viac ako rok a zvyšoval obchodný model Backblaze, ktorý sa pri pokrytí počiatočných nákladov na hardvér spoliehal na počiatočné ročné poplatky za predplatné. Ak by boli ceny pohonov také vysoké, prišli by o peniaze pre každého nového zákazníka. Zvážili svoje možnosti. Mohli odmietnuť prijať nových zákazníkov, kým nebudú lacnejšie disky. Alebo by mohli zvýšiť ceny nad 5 dolárov mesačne.

Namiesto toho prišiel Wilson s plánom, ktorý z problému urobil hru. Všimol si, že aj keď sa veľkoobchodné ceny zvýšili, spotrebiteľské akcie v spoločnostiach Costco a Best Buy boli stále výhodné; namiesto zvýšenia cien obchody big-box obmedzili predaj na dva disky na zákazníka v technologicky náročných oblastiach. Backblaze sa teda rozhodol, že sa bude venovať poľnohospodárstvu. Zamestnanci sa v ranných a večerných dochádzkach zastavili v Costco, aby si vyzdvihli niekoľko jázd. Zamestnanci požiadali priateľov a rodinu a potom čitateľov blogu - spoločnosť mala dovtedy asi 100 000 zákazníkov - aby šli do miestnych obchodov, kúpili čo najviac diskov a poslali ich do dátového centra Backblaze výmenou za plná úhrada plus 5 dolárov na jednotku. Po príchode diskov ich zamestnanci otvorili - proces, ktorý nazvali shucking disku - a vložili vnútornosti týchto pevných diskov do úložných pod. Spoločnosť počítala s tým, že komunita zhromaždila 1 838 diskov, vrátane 300 iba na čierny piatok, a pomohla spoločnosti Backblaze ušetriť 1,1 milióna dolárov. A lacnejšie disky pre spotrebiteľa skutočne fungovali a prežili rovnako spoľahlivo ako disky zamerané na profesionálov. Oba tieto postrehy sa neskôr stali predmetom vyčerpávajúcich štatistických príspevkov na blogoch - čo po zverejnení opäť zvýšilo počty predplatiteľov.

Svet dát úložisko sa dramaticky vyvinulo od doby, kedy Backblaze hackol svoje prvé pody. V roku 2019 priemerný človek s prístupom na internet spotreboval a vytvoril 9,5 gigabajtov denne, podľa priemyselného sledovania IDC takmer trojnásobok čísla z roku 2014 a očakáva sa, že sa tento počet v nasledujúcich štyroch rokoch opäť strojnásobí.

Vyvinul sa aj obchod spoločnosti Backblaze. Počas rovnakého päťročného obdobia sa jeho celkové uložené údaje šesťnásobne zvýšili. Ale jej príjmy zostali hlboko pod príjmami lepšie financovaných konkurentov, ako je napríklad Carbonite, cloudová záložná spoločnosť založená v roku 2005, ktorá utratila stovky miliónov za predaj a marketing. Aj keď spoločnosť Backblaze konečne zobrala nejaké peniaze VC - v roku 2012 predala 17-percentný podiel za 5 miliónov dolárov, pričom použila polovicu výnosov pre fond, ktorý umožnil investorom a zamestnancom vybrať si nejaké peniaze - na väčšinu sa spoločnosť musela spoľahnúť existujúce poplatky za predplatné na zaplatenie nového zamestnania a inzercie. Ale pomohli jej silné základy: Deväťdesiat percent predplatiteľov si po roku obnovilo predplatné. Aj slovo z úst poháňalo rast - spoločnosť nikdy neutratila viac ako 1 percento výnosov z reklamy - a pomohla spoločnosti Backblaze udržať akvizičné náklady používateľov na 50 dolárov za hlavu, pretože tržby neustále rástli, z 10,6 milióna dolárov v roku 2014 na 40,6 milióna dolárov v minulom roku.

Sídlo spoločnosti zostáva rozhodne mimo VC. Od roku 2010, keď bol Wilson konečne vysťahovaný zo svojho bytu (majiteľ zistil, že zakladatelia vtesnali deväť pracovných stolov do Wilsonovej obývacej izby a vyvŕtali otvory v stene pre vedenie káblov), operovala spoločnosť Backblaze z priestoru nad salónom krásy a poskytla prevádzka atmosféra, ktorá je viac Radšej zavolajte Saulovi než Silicon Valley . Ako sa firma rozširovala, kancelária rástla ako kudzu a pripájala sa k akejkoľvek susednej nájomnej zmluve, ktorú mohla nájsť. Spoločnosť sa dnes vinie okolo celej dvojposchodovej budovy a zaberá celé najvyššie poschodie, zadnú polovicu obchodu s nábytkom, bývalý obchod s odevmi, staré štúdio jogy a čistiareň - obe konferenčné miestnosti dnes. Sklenené výkladné okno je stále neporušené, čo umožňuje dostatok prirodzeného svetla a občas zvláštny výhľad: namočený mokrý Tim Draper. V roku 2012 otvoril Draper hneď vedľa susednú Draperovu univerzitu, neziskovú školu, ktorej poslaním je „zapaľovanie podnikateľského ducha“. Teraz na jar, v lete a na jeseň sa môžu Wilson a jeho kolegovia pozrieť na tradíciu Draperovcov, keď víta prichádzajúce hodiny ponorením sa do vonkajšieho bazéna školy oblečený v obleku a kravate, aby naučil „hodnotu skoku dovnútra“.

Vo vnútri Backblaze sa Wilson a jeho kolegovia tlačia dopredu s oveľa menej okázalou prácou. V roku 2015, keď počet predplatiteľov dosiahol 250 000, spoločnosť predstavila druhú službu B2 zameranú na tých, ktorí majú viac dát, ako by sa zmestili do počítača, ako sú videografi, ktorých kamery zachytávajú viac gigabajtov za minútu a ktorí majú tendenciu ukladať svoje telo tvorivej práce na diskoch zastrčených do vakov v skrini.

Takže každý štvrtok ráno sa 11 marketingových pracovníkov spoločnosti Backblaze zhromažďuje, aby predstavili príbehy blogov, ktoré oslovia náročných používateľov. Na nedávnom stretnutí zamestnanci navrhli také rozsiahle nápady, ako sprievodca pri migrácii veľkých videoprojektov do cloudu a esej zameraná na mylné predstavy o federálnych pokynoch o ochrane súkromia, ktoré upravujú elektronický prenos lekárskych záznamov. Nové iniciatívy pomohli počtom zákazníkov ešte narásť na jeden milión začiatkom roku 2020.

Všetky údaje o zákazníkoch sú bezpečne uložené v úložiskách v Sacramente, Phoenixe a Amsterdame. Ukázalo sa však, že mrak nie je ľahkým a nadýchaným miestom. Návštevníci dátového centra Sacramento musia najskôr prejsť usmrtením v objekte - obrneným foyer s tónovanými oknami, dverami, ktoré sa zvonku uzamknú, a statným uniformovaným recepčným sediacim za nepriestrelným sklom. Predtým, ako sa vydajú na hlavné poschodie, stúpia na lepkavý papier, aby odstránili všetky nečistoty alebo prach z podrážok topánok. Mohutný systém HVAC v budove, ktorý je dostatočne výkonný na to, aby zmrazil viac ako tisíc ton ľadu za menej ako jeden deň, vyfukuje chladený vzduch z roštov v radoch, kde sú stojany diskov a serverov proti sebe („studené uličky“), zatiaľ čo vetracie otvory v strope nasávajú vzduch vyfukovaný ventilátormi v zadnej časti stojanov („horúce uličky“, ktoré sú ako vo vnútri sušičky). V prípade, že sa niečo pokazí, podlahové nádoby s halónovým plynom uhasia požiare bez toho, aby spôsobili neporiadok, a záložné napájanie naštartujú tri 1 250 kilowattové generátory a 3,4 megawatty batérií. V strede tejto pevnosti, šťastne sa zvíjajúcom v úhľadných radoch, sú jasne červené odkladacie puzdrá. Teraz ich je tu viac ako 500 (s ďalšími 1 500 v iných strediskách), najnovšie s väčšou kapacitou, takže Backblaze dokáže držať krok so svojimi používateľmi.

Zakladatelia mohli dospieť len k jedinému záveru: Ich zdatní čitatelia boli rodinní geekovia, ľudia, ktorí idú do IT pre všetkých svojich príbuzných a priateľov.

Wilson pripúšťa, že si niekedy kladie otázku, čo by sa stalo, keby včas vzal veľké sumy kapitálu a vybudoval tento podnik čo najväčší a najrýchlejší, ako by VCs chceli. Karbonit nasledoval tento model; minulý rok mala tržby 500 miliónov dolárov a v decembri bola získaná za 1,45 miliardy dolárov (násobok, ktorý by Backblaze ocenil na 118 miliónov dolárov). Týmto modelom sa riadila aj spoločnosť Dropbox, ktorá sa zaoberá cloudovými úložiskami. Dnes má príjmy viac ako 1 miliardu dolárov a jej zakladateľmi sú miliardári. Tieto dve spoločnosti tiež majú kumulatívne straty 175 miliónov dolárov, respektíve 1,7 miliardy dolárov, ale to je jedno; Wilson vie, že Silicon Valley často znevažuje nezávislé spoločnosti ako Backblaze ako „podniky zaoberajúce sa životným štýlom“, ako keby iba dvojciferný rast, počty výnosov z dvoch čiarok a ziskové marže boli pre diletantov.

Aj keď tu je ďalšia vec, ktorú Wilson vie: Nikto iný ako jeho dlhoroční spoluzakladatelia ho nikdy nemôžu vytlačiť alebo vynútiť predaj. Či a kedy spoločnosť predá alebo zverejní - Backblaze je v procese prípravy IPO, hoci nebol stanovený dátum - budú to celé zakladatelia, zamestnanci a priatelia a rodinní investori .

História hry Backblaze nemá nijaké oslnivé prázdninové večierky s ľadovými sochami a škriatkami, žiadne súkromné ​​lietadlá a pozvánky na svedectvo pred Kongresom. Fotografie spoločnosti, ktoré si Wilson ponecháva na intranete Backblaze, sú sakramentsky priemerné: Budman a Jones sa zhrbili nad stolom Ikea, ktorý jedol jedlo v starom byte v Palo Alto; Ng nafúkol stogie na vinylovom patio kresle na svojom záhrade; varenie piva a hamburgerov oslavujúce pôvodný príbeh úložného modulu; neporiadok drôtov, ktorý po sebe zanechal v deň sťahovania spoločnosti. Nie práve také veci na úrovni jednorožca, tieto fotografie.

Ale radšej uverte, že ich má Wilson zálohované.

Aký veľký je exabyte?

V marci celkové množstvo dát, ktoré Backblaze ukladá pre svojich zákazníkov, prekročilo exabyte - chladných päťdesiat bajtov. Aby ste pochopili, čo to znamená, tu je niekoľko vecí, ktoré sa zmestia do tohto veľkého priestoru.

TikTok pre všetkých
Natočte 20-sekundové video každého človeka na Zemi - všetkých 7,8 miliárd z nás - na iPhone 11 v 4K rozlíšení pri 60 snímkach / s. (Batériu však budete musieť dobiť 4 333 333-krát.)

Starí priatelia, ktorých si treba nechať
Uložte si štyri kópie celého obsahu Facebooku z roku 2013 (vtedy, keď mal iba 1,2 miliardy používateľov).

20 000 výložníkov Dot-Com
Archivujte toľko kópií World Wide Web v roku 1999 - vrchol prvej technologickej bubliny (prosím, iba jedna ponožková bábka Pets.com).

Škvrna minulého roka
Ponechajte si 0,0025 percenta všetkých údajov vytvorených v roku 2019. (Čo sa týka hodnoty, iba 14 percent z týchto údajov bolo pre svet nových; všetko ostatné boli kópie.)