Hlavná Online Podnikanie Keď investori Kickstarteru chcú svoje peniaze späť

Keď investori Kickstarteru chcú svoje peniaze späť

Keď sa Neil Singh jedného marca v marci 2011 prihlásil do svojho počítača, aby tam mohol hľadať svoj iPad, nikdy si nemyslel, že nakoniec zažaluje podnikateľa, s ktorým sa nikdy nestretol - a nakoniec ho prinúti k bankrotu.

Keď trochu surfoval po webe, Singh, právny zástupca poisťovacej spoločnosti vo Phoenixe, chtiac-nechtiac skončil na crowdfundingovej stránke Kickstarter. Narazil na stránku propagujúcu stojan na iPad s názvom Hanfree. Singh nebol oboznámený s platformou Kickstarter, ale páčilo sa mu to, čo videl na obrazovke: stojan s pružným krkom, aby jeho používateľ mohol oprieť iPad o akýkoľvek rovný povrch.



cuantos años tiene chrissy russo

Táto stránka obsahovala fotografie produktu a elegantné video, na ktorom je Hanfree podopretý na rôznych miestach okolo podkrovného bytu zdobeného rekultivovanými drevenými vierami a dizajnovými nástennými hodinami. Jazyk na stránke pôsobil sangvinicky:

  • 'Za sľub 50 dolárov si predobjednávaš Hanfree.'
  • „Spoločnosť Hanfree bude vyrobená z najkvalitnejších materiálov a bude vyrobená v Spojených štátoch.“
  • „Limitovaná edícia Hanfree bude vyrobená v San Franciscu z udržateľne zalesnenej jelše a bude číslovaná a podpísaná dizajnérmi.“

Táto stránka obsahovala obrázok skorého prototypu a obrázky tvorcu Hanfree Setha Questa, dizajnéra v San Franciscu.

Za menej ako sto dolárov si myslel Singh, prečo nie?



„O Kickstarteri som nič nevedel,“ hovorí. „Bol som typický podporovateľ ako ktokoľvek iný. Natrafil som na tento stojan na iPad. Podľa mňa to vyzeralo ako super vec, ktorú si môžete kúpiť. 'Ak mi dáš 70 dolárov, pošlem ti jedného z nich.' Nerobil som nijakú náležitú starostlivosť. Nemyslel som si, že musím. Ja neinvestujem. Nerobím to isté, čo by urobil potenciálny akcionár. Kúpim si produkt. “

Prípad Hanfree slúži ako alegória na rastúce bolesti Kickstarteru ako platforma crowdfundingu, prevažne nový a neregulovaný svet, v ktorom môže byť zaplatený ktokoľvek s akýmkoľvek nápadom - dobrým alebo zlým - za jeho vytvorenie, a to hlavne bez akejkoľvek previerky alebo schvaľovacieho procesu samotná stránka. Núti diskusiu o tom, čo Kickstarter dlží ľuďom, ktorí využívajú túto službu. Prípad vyvoláva zásadné otázky, ktoré sa týkajú jadra toho, čo v prvom rade znamená „crowdfund“, keď neexistujú zákazníci (iba podporovatelia), žiadne produkty (iba projekty), žiadni vlastníci firiem (iba tvorcovia) a žiadni zákazníci. platby (len prísľuby).

Od svojho založenia sa spoločnosť Kickstarter zamerala na externé zasielanie správ ako na „platformu financovania kreatívnych projektov“, ale keďže viac podnikateľov začína používať túto stránku na financovanie fyzických projektov, bolo spochybnené to, čo predstavuje „projekt“.



V prípade Hanfree nebol Singh jediný, kto si myslel, že produkt vyzerá dobre. Do 11. mája 2011 dosiahol Hanfree cieľ 10 000 dolárov a potom nejaké. Seth Quest a jeho obchodný partner Juan Cespedes získali celkovo od 440 podporovateľov 35 004 dolárov - v priemere asi 80 dolárov na každého investora.

Oslava úspechu financovania projektu však netrvala dlho. Po financovaní musel Quest postaviť stojany, vyrobiť ich a dopraviť ich k svojim podporovateľom. To sa stalo rýchlo problematické.

„Ak zlyháš, môžu ťa zbúrať.

Spoločnosť Quest, produktový dizajnér, nikdy predtým nezačala spoločnosť. A nikdy nevyrobil žiadny výrobok. Týždne - potom mesiace - uplynuli bez produktu a žiadnych aktualizácií pre podporovateľov. Stránka spoločnosti Hanfree Kickstarter s viac ako 600 komentármi sa stala odrazovým mostíkom pre frustráciu - a hnev - jej najhlasnejších podporovateľov, najmä Neila Singha.

2. augusta 2011, takmer päť mesiacov po tom, čo Singh prisľúbil svojich 70 dolárov, spoločnosť Quest napísala: „Pokiaľ ide o časovú os, stále rokujeme s výrobcami a očakávame, že sa všetky diely zmontujú v polovici októbra, a chystáme nový cieľ dodať 1. novembra. ““

1. november prichádzal a odchádzal. „Povedal by som, že je čas na novú aktualizáciu,“ napísal jeden podporovateľ.

O štyri týždne neskôr, 28. novembra 2011, zverejnil Quest aktualizáciu s vysvetlením, že projekt Hanfree oficiálne zlyhal, a uviedol, že plánuje ponúknuť podporné platby.

Singhovi to nestačilo. Podmienky Kickstarteru objasňujú, že tvorcovia projektov musia „vrátiť každému podporovateľovi, ktorého odmenu nespĺňajú alebo nemôžu splniť“. Takže keď týždne prešli bez toho, aby dostal jeden, Singh hrozil súdnym procesom.

Ostatní podporovatelia, ako Aza Summers, nesúhlasili s Singhovým prístupom. „Tí, ktorí v tomto vlákne zaobchádzajú so Sethom s takými tvrdými úsudkami a hrozbami súdnych sporov (viac ako 50 dolárov alebo 100 dolárov??), Nie sú typmi ľudí, od ktorých by som očakával, že budú zvyčajným podporovateľom kickstarterov,“ Summers napísal. „Zdá sa mi, že Seth konal v dobrej viere, ak je naivný, vo viere, a urobí všetko pre to, aby nás podporovateľov odškodnil, a to buď posunutím projektu vpred, alebo ponukou na vyrovnanie.“

Singh bol však neoblomný.

„Seth sa práve zastavil a zastavil a zastavil,“ hovorí Singh. „Preto som sa stal právnikom. Myslím, že som viac idealista ako čokoľvek iné. Iba ma to odškrtlo. “

V máji 2012 Singh podal na arizonský súdny úrad administratívu s odvolaním sa na porušenie zmluvy. Súdil s Questom aj so svojím obchodným partnerom Juanom Cespedesom, aj keď nakoniec žalobu proti Cespedesovi prerušil.

Vaši podporovatelia vám môžu poskytnúť masívnu podporu, ale tiež vás môžu strhnúť, ak zlyháte. -Seth Quest

Asi 750 míľ ďaleko v San Franciscu mal Seth Quest bolesti na hrudníku vyvolané úzkosťou. Nespal, povie.

Pretože nikdy nezačlenil spoločnosť Hanfree, za vrátenie peňazí bol osobne zodpovedný Quest. Peniaze z podporných spoločností však boli preč a minuli sa na inžinierov a zmluvných výrobcov. Súdny proces ho prinútil k bankrotu. Od tejto chvíle sa všetko zhoršovalo.

Neskôr v tom roku sa Quest presťahoval do Brooklynu, ale kvôli poškodeniu jeho reputácie si mohol nájsť prácu na čiastočný úväzok iba v oblasti, ktorú nazýva oblasť nesúvisiacou s dizajnom. Aby sa vyrovnal so svojou úzkosťou a hypertenziou, vybral si jogu a nastúpil do boxerskej telocvične. V týchto dňoch sa mu darí lepšie, ale je to súčasť jeho života, v ktorú dúfa, že sa posunie ďalej.

„Keď zlyháte na serveri Kickstarter, je to veľmi verejné zlyhanie,“ hovorí Quest. „Rozhodne to vážne vykoľajilo moju kariéru. Vaši podporovatelia vám môžu poskytnúť masívnu podporu, ale tiež vás môžu strhnúť, ak zlyháte. “

'Viac hlúposti ako podvodu.'

Takže, čo sa stalo? Po prvé, Quest nemal uzatvorené zmluvy skôr, ako prešiel na Kickstarter - nováčikovská chyba. Ako povedal Quest, hneď po financovaní spoločnosti Hanfree začal uzatvárať zmluvy s výrobcami príslušenstva v Číne, Singapure a Los Angeles. Ale pretože títo výrobcovia boli schopní presne zistiť, koľko peňazí získala spoločnosť Quest na serveri Kickstarter, spoločnosť Quest tvrdí, že pri rokovaniach získali príliš veľkú páku a odštiepili sa od marže produktu. Vytvorenie produktu so získanými prostriedkami bolo čoskoro príliš drahé.

V rovnakom čase sa začal rozpadať vzťah Questu s jeho tímom Hanfree. „Jeden z ľudí v mojom tíme požadoval 50% spoločnosti a držal dizajnérske súbory ako rukojemníkov,“ hovorí Quest. Nakoniec však Quest hovorí, že Hanfree „zlyhal kvôli komplikáciám s inžinierstvom“.

Pre turbulentný vzťah so svojím tímom nedokázal získať externé investície.

Singh má svoju vlastnú hypotézu. „Som presvedčený, že to bola väčšia hlúposť ako podvod. Len to nerozmyslel. “

Podľa Singha bola jeho žaloba vôbec prvou žalobou proti tvorcovi projektu na Kickstarteri, má však pocit, že nebude posledná.

con quien esta casada kathy ireland

Zdá sa, že nejasnosti týkajúce sa poslania stránky sú pomerne rozšírené. V septembri 2012 sa spoluzakladatelia spoločnosti so sídlom v New Yorku zaoberali touto otázkou priamo v a príspevok v blogu s názvom „Kickstarter nie je obchod.“

„Je ťažké vedieť, koľko ľudí má pocit, že nakupujú v obchode, keď podporujú projekty na Kickstarteri, ale chceme sa uistiť, že to nie je nikto,“ napísali zakladatelia. „Dnes zavádzame niekoľko zmien, aby sme zdôraznili, že Kickstarter nie je obchod - je to nový spôsob spolupráce tvorcov a publika pri vytváraní vecí. Teraz by sme vás chceli sprevádzať týmito zmenami. “

Snáď najdôležitejšou zmenou, ktorú zakladatelia v ten deň oznámili, bolo, že sa od tvorcov projektov bude vyžadovať, aby vo svojich návrhoch projektov uvádzali konkrétne „riziká a výzvy“. (Nie je jasné, či prípad Hanfree ovplyvnil ich rozhodnutie vykonať tieto zmeny, ale zdá sa to pravdepodobné.) Spoločnosť tiež predstavila niekoľko nových pokynov pre projektovanie hardvéru a produktov, ktoré zakazovali simulácie a renderovanie produktov. Dnes by nebolo povolené veľa vykreslení na stránke Kickstarter spoločnosti Hanfree - napríklad lesklé video podkrovného bytu.

Zakladatelia tento príspevok uzavreli slovami: „Dúfame, že tieto aktualizácie posilnia skutočnosť, že Kickstarter nie je tradičnou skúsenosťou s maloobchodom, a zdôraznia jedinečnosť Kickstarteru.“

„Dúfam,“ tu je operatívne slovo. Nemusí to stačiť. Kickstarter sa rýchlo stáva jednou z najobľúbenejších metód podnikateľov na financovanie tvorby ich produktov. Tento týždeň sa spoločnosť v rekapitulácii na konci roka pochválila tým, že v roku 2012 získalo 17 projektov 1 milión dolárov alebo viac, vrátane hodiniek Pebble, čo je najviac peňazí získaných zo všetkých crowdfundingových projektov vôbec, na 10,3 milióna dolárov v zárukách.

Zakladatelia určite uznávajú tento problém („Nie je to najlepšia kúpa“, jeden zo spoluzakladateľov spoločnosti, Perry Chen,nedávnoale o tom, ako si získava popularitu, priťahuje používateľov, ktorí nemusia poznať jej poslanie, je čoraz dôležitejšie, aby Kickstarter našiel spôsob, ako jasne a stručne komunikovať túto správu na celom svojom webe a na svojich stránkach projektu - podporovatelia vedia, že v skutočnosti nekupujú hotový výrobok.

Aby sme boli spravodliví, Kickstarter tvrdo pracuje na tom, aby bola správa jasnejšia. V auguste 2011 spoločnosť začala vyžadovať od tvorcov projektov, aby pre všetky výstupy projektu zahrnuli „Odhadovaný dátum dodania“. A keď v máji 2012 používateľ klikne na „Sľub“ na stránke projektu, Kickstarter teraz zobrazí správu v pravom hornom rohu stránky: „Kickstarter nezaručuje projekty ani neskúma schopnosť tvorcu dokončiť ich projekt. Tvorca projektu je zodpovedný za dokončenie svojho projektu tak, ako sľúbil, a nároky tohto projektu sú iba ich. ““

Kickstarter nebol k dispozícii na okamžité vyjadrenie k tomuto príbehu.

Viac peňazí, viac problémov.

Nie je to samozrejme všetko zlé. Počiatky projektu Kickstarter - najmä v hudbe, umení a filme - financovali stovky, ak nie tisíce chvályhodných, pútavých a ocenených projektov. Myšlienka spoločnosti v skutočnosti vznikla v roku 2002, keď Perry Chen, spoluzakladatelia jednej stránky, chceli usporiadať koncert v hodnote 20 000 dolárov v New Orleans, ale nemal peniaze na zabezpečenie miesta konania. Niektoré projekty si získali uznanie aj u kritikov: Napríklad asi 10% filmov na Sundance tento rok má napríklad korene Kickstarter.

Ale vedomosti a skúsenosti potrebné na vytvorenie fyzického produktu - produktu, ktorý je často potrebné vyrobiť v zahraničí - sa spoliehajú na iný súbor zručností a vzťahov. Jednoducho povedané: Podnikanie nie je čl.

Pre nezainteresovaných môže byť výroba fyzických produktov neuveriteľne zložitou záležitosťou, najmä pokiaľ ide o výrobu na zákazku, návrh chodu produktu, správu zásob, prepravu, logistiku atď. Quest určite nie je jediným používateľom Kickstarteru, ktorý to zistí.

Zoberme si napríklad Flint a Tinder. V apríli 2012 si Brooklynský výrobca spodnej bielizne stanovil cieľ vo výške 30 000 dolárov, aby vytvoril spodnú bielizeň americkej výroby, ale vyzbieral takmer 300 000 dolárov. Aj keď sa nadštandardná podpora môže javiť ako úspech jeho tvorcu, Jakea Bronsteina, vytvoril výrobnú a logistickú nočnú moru. So všetkými jeho novými „zákazníkmi“ mu jeho výrobcovia povedali, že už nebudú môcť splniť jeho časový rámec pre prepravu. Nakoniec skončil s prepravou tovaru o tri mesiace neskôr a len preto dokázal zabezpečiť takmer 1 milión dolárov rizikového kapitálu.

Zatiaľ čo „veľká väčšina zakladateľov sa pokúša dodať produkty prisľúbené investorom“, podľa štúdie profesora Ethana Mollicka z Pensylvánie z júla 2012 „relatívne málo z nich tak urobí včas, vo veľkých alebo preplácaných projektoch sa problém zhoršil“. Mollick preskúmala dataset 47 000 projektov Kickstarter s príspevkami vo výške 198 miliónov dolárov.

Mollick celkovo zistil, že 75% spoločností dodáva produkty neskôr, ako sľúbila. Problémom je aj spokojnosť zákazníka. Veľa podporovateľov má koniec koncov veľké očakávania od produktov, ktoré ešte ani neexistujú.

Úskalia nemých peňazí

Asi pred šiestimi mesiacmi sa sam Fellig, podnikateľ z Brooklynu, naučil kódovať a zakladať Outgrow.me , trh úspešne financovaných - ale nie nevyhnutne úspešne vytvorených - projektov Kickstarter a Indiegogo. Je to zaujímavý obchod, najmä vzhľadom na tieto obavy.

Spoločnosť Outgrow.me nateraz získava príjmy predajom úspešne financovaných - a úspešne vytvorených - projektov. Fellig vysvetľuje, že od týchto návrhárov crowdfundingu prevzal malé množstvo inventára za veľkoobchodné ceny a za účelom zisku ďalej predáva svoje položky priamo na svojom webe.

Myslím si, že väčšina ľudí si myslí, že v jeho firme pracuje nejaký návrhár neskoro večer a on má tento geniálny nápad na projekt súvisiaci s tým, čo robí, ale realita je taká, že to je väčšinou ktokoľvek. Ten Kickstarter môže byť ktokoľvek. -Sam Fellig

Táto skúsenosť poskytla spoločnosti Fellig pohľad na svet crowdfundingu. Niekoľko mesiacov po uvedení Outgrow.me na trh sa Fellig začal zaujímať od samotných návrhárov, ktorí požadovali, aby predstavil ich predmety. Stretol sa s niekoľkými z nich, a hoci spoznával vášeň, ktorú mali títo dizajnéri pre svoje výrobky, znepokojil ho nedostatok obchodného ducha.

„Nie som si istý, či by som použil slovo naivné, ale sú rozhodne neskúsení,“ hovorí. „Sedel som s niekoľkými dizajnérmi, ktorí boli financovaní - v státisícoch [rozsah]. A opýtal som sa ich: „Koľko z vás má skúsenosti s projektom, ktorý ste vytvorili?“ Nebol ani jeden. To je dosť pozoruhodné. Myslím si, že väčšina ľudí si myslí, že v jeho firme pracuje nejaký návrhár neskoro večer a on má tento geniálny nápad na projekt súvisiaci s tým, čo robí, ale realita je taká, že to je väčšinou ktokoľvek. Každý môže byť tým Kickstarterovým učencom. “

A dodáva: „Celá táto myšlienka crowdfundingu spočíva v tom, že sa VC zbavujete pomerne často. Nejde len o to, aby ste dostali nemé peniaze - chcete inteligentné peniaze. A to stratíš, keď prejdeš cestou crowdfundingu. Stratíte chytré peniaze. “

Zamestnanci Kickstarteru tento problém uznávajú, ale zdá sa, že to považujú za užívateľské riziko, ktoré nie je ich zodpovednosťou. Pri pozornom prečítaní podmienok Kickstarteru môžete vidieť, ako spoločnosť skôr bez okolkov nastavuje vzťah medzi podporovateľom a tvorcom, aby sa odškodnila za akékoľvek právne kroky, ak by úspešne financovaná kampaň zlyhala:

Vytvorením finančnej zbierky na Kickstarteri ako tvorca projektu ponúkate verejnosti príležitosť uzavrieť s vami zmluvu. Podporením finančnej zbierky na Kickstarteri ako podporovateľ prijímate túto ponuku a vzniká zmluva medzi Backerom a tvorcom projektu. Kickstarter nie je stranou tejto dohody medzi podporovateľom a tvorcom projektu . Všetky rokovania prebiehajú výlučne medzi používateľmi .

Kickstarter zároveň dostáva 5% províziu za úspešne financované projekty, bez ohladu na bez ohľadu na to, či tvorca projektu realizuje svoj projekt. To je dôležité, pretože Kickstarter uznáva, že súdne spory - podobné ako žaloba podaná Singhom - sú v medziach, ak tvorca projektu nedodá produkt. Nesplnenie produktu alebo vrátenie peňazí „môže mať za následok poškodenie vašej reputácie alebo dokonca právne kroky vašich podporovateľov“. hovoria podmienky stránky.

Quest túto škodu pozná príliš dobre. Dnes je na Kostarike a skúma svoj ďalší podnik, ktorý bude podľa neho spoločnosťou so sociálnym poslaním. Po Kostarike sa plánuje presťahovať do Los Angeles.

Má tipy, hovorí, pre ďalších podnikateľov, ktorí chcú crowdfundovať projekty na Kickstarteri. Najprv hovorí, aby bol produkt jednoduchý. Ak má výrobok viac častí, môžu byť prírastkové náklady na výrobu smrteľné. Je tiež nevyhnutné mať prototyp produktu a najmenej tri cenové odhady od výrobcov - písomne.

boda de johanna brady y josh blaylock

Kickstarter, dodáva, „zmenil smer môjho života a spôsob fungovania“. Zdá sa to teraz zrejmé, ale „medzi nápadom, návrhom produktu a skutočnou výrobou niečoho je veľká priepasť.“