A peniaze sa valia

TOt 10 hodín ráno, Markus Frind opúšťa svoj byt a smeruje do práce.

Je to krátka prechádzka centrom Vancouveru v Britskej Kolumbii, ale trek je akosi náročný. Nie je to preto, že je Frind lenivá. No, Frind je trochu lenivý, ale to je iná vec. Problém je v tom, že si stále zvyká na myšlienku dochádzania, ktorá spočíva v cestovaní ďalej, ako je vzdialenosť medzi obývacou izbou a spálňou.



Frindova online zoznamka, Plenty of Fish, sa novo nachádza na 26. poschodí mrakodrapu v centre mesta s otočnou reštauráciou na streche. V žiarivom priestore by mohlo ľahko ubytovať 30 zamestnancov, ale ako Frind vkročí, je strašidelne tichý - len miestnosť s novými kobercami, čerstvo vymaľovanými stenami a ôsmimi počítačovými monitormi s plochou obrazovkou. Frind odhodí tašku a pred jedným z nich sa zosunie.

Pozrie sa dole na svoj stôl. Na jeho podpis čaká objednávka vo výške 180 000 dolárov. Pochádza od spoločnosti VideoEgg, spoločnosti v San Franciscu, ktorá platí spoločnosti Frind prevádzkovanie série reklamných spotov Budweiser v Kanade. Rovnako ako väčšina jeho reklamných ponúk, aj táto našla Frinda. Až pred týždňom o VideoEgg ani nepočul. Ale potom máte tendenciu priťahovať pozornosť inzerentov, keď každý mesiac obsluhujete 1,6 miliárd webových stránok.

cuantos años tiene shelby stanga

To je veľa osobných reklám. „Jeden bod šesť ba-kopec , “Povie Frind pomaly a silno si tresne perami b . „V USA je možno 10 webových stránok, ktoré obsahujú viac než toto.“ Pred piatimi rokmi začal s programom Spousta rýb bez peňazí, bez plánu a s nedostatočnými znalosťami o tom, ako vybudovať webový obchod. Dnes je podľa výskumnej firmy Hitwise jeho výtvor najväčší zoznamovací web v USA a možno aj na svete. Jeho prevádzka je štvornásobná oproti datovaniu priekopníkovi Matchovi, ktorý má ročné tržby 350 miliónov dolárov a počet zamestnancov sa pohybuje v stovkách. Do roku 2007 mala Frind presne nulový personál. Dnes zamestnáva iba troch pracovníkov zákazníckych služieb, ktorí kontrolujú nevyžiadanú poštu a odstraňujú nahé obrázky z webu Spousta rýb, zatiaľ čo Frind všetko ostatné.



Frind prekvapivo založil svoju spoločnosť tak, že robiť všetko ostatné znamená takmer vôbec nič. „Všetko zvyčajne stihnem za prvú hodinu,“ hovorí, a potom sa na chvíľu odmlčí, aby si to premyslel. „Vlastne za prvých 10 alebo 15 minút.“

Na demonštráciu sa Frind obráti na svoj počítač a začne hrať s bezplatným softvérovým programom, ktorý používa na správu svojho reklamného inventára. Keď to robí, robí si starosti s vysokými kanadskými daňami z príjmu, čo je vážny problém vzhľadom na to, že spoločnosť Spousta rýb je na dobrej ceste zaúčtovať príjmy vo výške 10 miliónov dolárov za rok 2008 so ziskovou maržou presahujúcou 50 percent. Potom, šesť minút a 38 sekúnd po začiatku svojho pracovného dňa, Frind zatvorí webový prehliadač a oznámi: „Hotovo.“

Všetko hotové? Myslíš to vážne? „Stránka sa do veľkej miery prevádzkuje sama,“ vysvetľuje. 'Väčšinou len sedím na zadku a pozerám sa na to.' Je toho tak málo, že on a jeho priateľka Annie Kanciar strávili väčšiu časť minulého leta opaľovaním sa na Francúzskej riviére. Frind sa prihlásil v noci, minútu alebo dve sa ubezpečil, že sa nevyskytujú vážne chybové správy, a potom sa vrátil k usrkávaniu drahého vína. Pred rokom si na pár týždňov oddýchli v Mexiku s jachtou, kapitánom a štyrmi Kanciarovými priateľmi. „Ja a päť dievčat,“ hovorí. 'Drsný život.'



Keď Frind vstáva a odchádza, pýtam sa ho, čo má v pláne na zvyšok dňa. „Neviem,“ hovorí. 'Možno si zdriemnem.'

JaJe to rozprávka 21. storočia: Mladý muž si vo svojom voľnom čase zakladá webové stránky. Táto osoba je neznáma a nerozlišuje sa. Z tohto dôvodu nešiel na MIT, Stanford ani na inú štvorročnú vysokú školu, napriek tomu je klamne vynikajúci. Bezcieľne poskakoval od práce k práci, ale je tajne ambiciózny. Svoju spoločnosť si buduje sám a zo svojho bytu. Vo väčšine príbehov práve tu začína tvrdá práca - dlhé hodiny, prebdené noci a obchodné skúsenosti blízko smrti. Ale tento je oveľa príjemnejší. Frind to má jednoduché, v najrušnejších časoch pracuje najviac 20 hodín týždenne a zvyčajne nie viac ako 10. O päť rokov neskôr prevádzkuje jednu z najväčších webových stránok na planéte a ročne si platí viac ako 5 miliónov dolárov.

Frind (30) sa nezdá byť typom človeka, ktorý by riadil čokoľvek na trhu. Tichý, mäkký a obyčajne vyzerajúci typ človeka, ktorý sa môže stratiť v miestnosti s ľuďmi a zdá sa, že zaberá menej miesta, ako by naznačoval jeho veľký rám. Tí, ktorí Frinda poznajú, ho popisujú ako introvertného, ​​bystrého a trochu trápneho. „Markus je jedným z tých inžinierov, ktorým sa pohodlnejšie sedí pred počítačom, ako keď hovorí niekomu z očí do očí,“ hovorí Noel Biderman, spoluzakladateľ spoločnosti Avid Life Media, spoločnosti sídliacej v Toronte, ktorá vlastní niekoľko zoznamky.

Keď sa Frind zapojí do rozhovoru, môže byť odzbrojujúco úprimný a dodávať žartovné vtipy so sebaistou veselosťou, ktorá sa zdá byť takmer zlá. Yahoo (NASDAQ: YHOO) je podľa neho „úplný vtip“, Google (NASDAQ: GOOG) je „kult“ a Match „umiera“. Mark Brooks, marketingový konzultant, ktorý Frindovi radí od roku 2006, hovorí: „Nikdy som nepoznal nikoho tak konkurenčného. Vždy hovorí presne to, čo si myslí. “

S priateľmi a rodinou Frind vyjadruje náklonnosť prostredníctvom hravých žartov. Frind bude tráviť hodiny v úkryte v trojizbovom byte, ktorý spolu s Kanciarom zdieľajú, nenápadne prepínaním svetelných spínačov, klepaním na dvere a ponáraním sa do miestností, aby sa pohral na strach svojej priateľky z duchov. Ďalším nezabudnuteľným miláčikom bola tajná konzumácia veľkého množstva feferónok. Aj keď jeho ústa horeli, Frind pokojne zasadil bozk na Kanciarove pery a predstieral nevedomosť, keď sa usilovne usilovala o vodu.

Kanciar, webová dizajnérka na voľnej nohe, ktorá pomáha aj v organizácii Plenty of Fish, je vytiahnutá blondína s ľahkým úsmevom a srdečným smiechom, ktorú často používa na to, aby sa Frind otvorila. Keď ho požiadam, aby hovoril o tom, čo robí s 23 hodinami denne, v ktorých nepracuje, Frind sa snaží odpovedať a potom bezmocne pozrie na Kanciara. Ponúka niekoľko návrhov - videohry, lyžiarske výlety, prechádzky - a potom sa snaží sústrediť jeho energiu. „Snažíme sa Maxa presvedčiť, že sme zaujímaví,“ hovorí sladko.

Nie je to ľahké pre Frindovú, ktorá sa zdá byť najpohodlnejšou pre svet na dosah ruky. „Nikdy nezvyšuje hlas,“ hovorí neskôr Kanciar. 'A nemá rád konflikty.' Frind radšej zostáva tichým pozorovateľom ostatných, ktorí potom vytvárajú argumenty a protiargumenty o ich motivácii. Zdá sa, že je neustále stratený v myšlienkach, neustále na neho myslí a študuje svet okolo seba. „Stále sleduje svoje prostredie, aby ho použil na webe,“ hovorí Kanciar. „Raz za čas, z ničoho nič, povie:„ Prečo to dievča robí? “ alebo „Prečo ten človek tak pózuje?“ Preverí ľudí v reštauráciách a sleduje ich interakciu. Svojím spôsobom neustále myslí na spoločnosť. “

Fkôra strávila svoje formatívne roky na obilnej farme v severných vnútrozemiach Britskej Kolumbie - v miestnom jazyku „buš“. Jeho rodné mesto, Hudsonova nádej, je chladné, izolované miesto neďaleko východiskového bodu Aljašskej diaľnice. Frindovi rodičia, nemeckí poľnohospodári, ktorí emigrovali tesne pred jeho štvrtými narodeninami, kúpili pozemok s rozlohou 1 200 akrov 10 míľ od mesta a spočiatku žili v prívese bez elektriny, telefónov alebo tečúcej vody. Najbližší susedia rodiny boli vzdialení kilometer a pol a okrem mladšieho brata mala Frind niekoľko priateľov. „Jeho problémom bola angličtina,“ hovorí jeho otec Eduard Frind. „Ak nemáš angličtinu, nemôžeš nič robiť.“ Frind sa nakoniec prispôsobil, ale bolo to osamelé detstvo. V týchto dňoch navštevuje Hudsonovu nádej veľmi zriedka. Keď ho chcú rodičia vidieť, vydajú sa na 14-hodinovú cestu na juh.

cuanto mide jon scott

Po ukončení technickej školy v roku 1999 s dvojročným programom počítačového programovania sa Frind zamestnal v nákupnom centre online. Potom praskla bublina dot-com a ďalšie dva roky strávil skákaním od neúspešného spustenia k zlyhaniu spustenia. Väčšinu roku 2002 bol nezamestnaný. „Každých šesť mesiacov som dostal novú prácu,“ hovorí Frind. „Začalo by to 30 ľuďmi, potom o päť mesiacov neskôr ich bude päť. Bolo to brutálne. “ Keď mal prácu, pripadalo mu to ako mučenie. Zdá sa, že jeho kolegovia inžinieri písali zámerne nevyspytateľné kódy, aby chránili svoje pracovné miesta. „Doslova by mi to trvalo štyri alebo päť hodín,“ hovorí - večnosť v Frindovom čase - „len vyrobiť ich hlavy alebo chvosty z ich kódu, keď by si za normálnych okolností mal stráviť napríklad dve minúty. „

Ale upratovanie neporiadku iných ľudí naučilo Frinda, ako zložitý kód rýchlo zjednodušiť. Vo svojom voľnom čase začal pracovať na softvéri, ktorý bol navrhnutý tak, aby našiel prvočísla v aritmetickom postupe. Téme, ktorá je trvalou výzvou v matematike, pretože si vyžaduje veľa výpočtovej sily, sa venoval niektorý z jeho kurzov a Frind si myslel, že by to bol zábavný spôsob, ako sa naučiť, ako si zdokonaliť svoje schopnosti. Hobby projekt ukončil v roku 2002 a o dva roky neskôr jeho program objavil reťazec 23 prvočísel, vôbec najdlhší. (Frindov rekord bol odvtedy prekonaný, ale nie skôr, ako ho citoval matematik UCLA a víťaz Fieldsovej medaily Terence Tao.) „Bol to iba spôsob, ako sa niečo naučiť,“ hovorí Frind. 'Učil som sa, ako čo najrýchlejšie vyrobiť počítač.'

Začiatkom roku 2003 sa technologická ekonomika vo Vancouveri ešte neodrazila a šiesty zamestnávateľ spoločnosti Frind za posledné tri roky prepustil polovicu svojej pracovnej sily. Frind, znepokojený tým, že sa znovu ocitne nezamestnaný, sa rozhodol posilniť svoju kvalifikáciu. Pár týždňov by sa venoval osvojeniu si nového nástroja spoločnosti Microsoft na tvorbu webových stránok, ASP.net, a robil by to tak, že by vytvoril najťažší web, na aký by si spomenul.

Online zoznámenie bolo inšpirovanou voľbou. Vybudovanie zložitej siete elektronických žmurknutí, úsmevov a štuchnutí vyžaduje nielen značné programátorské schopnosti, ale toto odvetvie bolo vždy priateľským miestom pre čudákov a oportunistov. Priekopník v priemysle Gary Kremen, zakladateľ spoločnosti Match a muž, ktorý zaregistroval Sex.com doménové meno, uvádza ako dôležité vplyvy na jeho obchodnú filozofiu rapper Ice Cube a bankový lupič 'Slick' Willie Sutton. Ďalší priekopník James Hong spoluzaložil web Hot or Not, ktorý má jedinú hrubú stránku. Hong umožnil používateľom nahrávať fotografie seba a nechať ostatných používateľov hodnotiť ich atraktivitu na škále od 1 do 10. Hot or Not získala minulý rok za hotovosť 20 miliónov dolárov spoločnosť Noela Bidermana, spoločnosť Avid Life. Spoločnosť Avid, ktorá získala aj ocenenie Plenty of Fish, pochádza zo svojich výnosov z Ashley Madison, internetovej zoznamky pre ženatých (slogan: „Life is short. Have a affair“). Táto stránka má 2,8 milióna členov a výnosy v rádoch desiatok miliónov dolárov.

Na rozdiel od mnohých podnikateľov v oblasti online zoznámenia Frind nezačal stretávať veľa rýb so ženami - alebo dokonca preto, že mal určitú víziu obchodnej slávy. „Bola to pálčivá túžba mať niečo stabilné,“ hovorí. „A vlastne sa mi nechcelo pracovať.“ Faktorom boli aj Frindove oči. Trpí precitlivenosťou na svetlo a jeho oči príliš dlho netrpeli dlhými dňami pred obrazovkou. Frind pracoval niekoľko hodín večer dva týždne a vybudoval surovú zoznamku, ktorú nazval Plenty of Fish. Bolo to zúfalo jednoduché - iba neprikrášlený zoznam personalizovaných textových reklám. Sľubovala však niečo, čo neponúkala žiadna veľká zoznamovacia spoločnosť: bolo to zadarmo.

Nápad dostal Frind v roku 2001, keď začal navštevovať vtedy najväčšiu kanadskú zoznamku Lavalife v nádeji, že sa stretne so ženami alebo že aspoň nejaký čas zabije. Online zoznámenie sa javilo ako dobrý nápad, ale zľakol sa, keď zistil, že stránka účtuje používateľom mastné poplatky. „Považoval som to za smiešne,“ hovorí. „Bola to táto malá stránka s rinkami, ktoré nabíjali peniaze za niečo, čo by ktokoľvek mohol zarobiť. Bol som rád, že môžem týchto ľudí poraziť. “

Táto myšlienka nebola práve nová. Od polovice 90. rokov tu boli desiatky bezplatných začínajúcich podnikateľov, ale všetci sa snažili prilákať používateľov, pretože konkurovali nadmerným marketingovým rozpočtom platených konkurentov, ako je Lavalife. Platené stránky si mohli dovoliť minúť 30 alebo 40 dolárov na reklamu na získanie používateľa. Bezplatná stránka si mohla dovoliť minúť asi 40 centov, takže je nesmierne ťažké prilákať daters a ešte dosiahnuť zisk. Frindova odpoveď na tento problém bola do istej miery radikálna. Namiesto toho, aby sa pokúsil priamo konkurovať lídrovi v odbore Match, vytvoril web, ktorého prevádzka nestála takmer nič a bol zameraný na ľudí, ktorí si chceli prezrieť niekoľko profilov, ale neboli pripravení vziať si kreditnú kartu. Pri tom našiel spôsob, ako sa dostať na veľký trh s nedostatočnými službami. A ešte lepšie bolo, že vytvoril ideálne miesto pre platené zoznamovacie weby, kde mohol míňať svoje obrovské reklamné rozpočty.

Spousta rýb spočiatku rástla pomaly, pretože Frind sa zameral na osvojenie programovacieho jazyka a prehľadávanie internetových fór, aby získal informácie o tom, ako zvýšiť návštevnosť. Existuje niekoľko pologramotných príspevkov zo začiatku roka 2003, v ktorých si Frind kladie základné otázky, napríklad „Zaujíma ma, koľko peňazí webové stránky generujú z reklamy.“ Spätné čítanie týchto komentárov vytvára obraz odhodlania a naivity.

Frind vedel málo o optimalizácii vyhľadávacích nástrojov alebo online reklame, bol však rýchlou štúdiou. Od marca do novembra 2003 sa jeho stránka rozšírila zo 40 členov na 10 000. Frind použil svoj domáci počítač ako webový server - neobvyklú, ale nákladovo efektívnu voľbu - a svoj čas trávil pokusom zahrať si na Googli triky, ktoré si osvojil na fórach. V júli spoločnosť Google predstavila bezplatný nástroj s názvom AdSense, ktorý malým spoločnostiam umožnil automaticky predávať reklamy a zobrazovať ich na svojich webových stránkach. Frind zarobil za prvý mesiac iba 5 dolárov, ale do konca roka zarábal viac ako 3 300 dolárov mesačne, a to hlavne predajom reklám na platené zoznamovacie weby, ktoré sa zaujímali o to, aby jeho neplatení členovia mohli obchodovať. Dal výpoveď v práci.

„Huž si niekedy stretol niekoho ako ja? ' Je to chvála aj skutočná otázka: Frind má málo priateľov v podnikaní, žiadnych mentorov a investorov. Okrem toho sa vydal cestou, ktorá je v rozpore s konvenčnými múdrosťami internetových spoločností. Väčšina webových stránok s takým objemom prenosu, aký by v tomto okamihu dosiahla spoločnosť Spousta rýb, získala milióny dolárov od investorov rizikového kapitálu, najala si desiatky inžinierov a obchodno-rozvojových typov a prišla na spôsob, ako zabrániť niekomu tak netradičnému, ako je Markus Frind, v tom, aby robil nejaké významné rozhodnutia.

Ale ak ho Frindove metódy robia neobvyklým, je tiež mužom svojej doby. Za posledných pár rokov zmenil ekonomiku podnikania na internete nový technologický ekosystém založený na dominancii spoločnosti Google vo vyhľadávaní na webe a jej rozhodnutí bezplatne ponúkať výkonné softvérové ​​nástroje. Webové analytické služby, ktoré predtým stáli tisíce dolárov ročne, sú teraz zadarmo. Konkurenčné údaje, ktoré sú k dispozícii iba pre najväčšie spoločnosti, je možné získať iba pomocou niekoľkých kliknutí Compete.com a Quantcast.com . A reklamné siete, najmä AdSense, umožnili, ba dokonca lepšie, internetovým podnikateľom bootstrapovať svoje podniky bez toho, aby si najali predajnú silu a zhromaždili veľa peňazí. Webové stránky, ktoré by investori rizikového kapitálu v roku 1998 minuli na výstavbu desiatok miliónov dolárov, je teraz možné začať s desiatkami dolárov.

Nikto nevyužil tento ekosystém tak efektívne ako Markus Frind, ktorý zostal jednoduchý, lacný a štíhly, aj keď jeho príjmy a zisky rástli omnoho ďalej ako v prípade typickej spoločnosti pre jednu osobu. Spousta rýb je nočnou morou dizajnéra; odrazu minimalistický a nedôstojný, vyzerá to na niečo, čo mohol urobiť tvoj synovec popoludní. Je tu farebná schéma, ktorá sa zdá byť ušitá z ročenky strednej školy, a tá zvedavá záľuba tučne text a VEĽKÉ PÍSMENÁ. Pri hľadaní budúceho partnera je človek zaplavený obrázkami, ktoré nie sú orezané alebo majú správnu veľkosť. Namiesto toho sú headshoty buď komicky zaguľatené alebo plazivo predĺžené, čo je karnevalový efekt, ktorý sťažuje rýchle zväčšenie potenciálnych partnerov.

Frind si je vedomý chýb svojho webu, ale netúži ich opraviť. „Nemá zmysel robiť triviálne úpravy,“ hovorí. Frindov prístup - a dôvod, prečo trávi skutočne tak málo času prácou - je neubližovať. Má to dve cnosti: Po prvé, nemôžete nič míňať peniaze, ak nič nerobíte. A po druhé, na takomto veľkom a komplexnom webe nie je možné predvídať, ako by aj tie najmenšie zmeny mohli ovplyvniť konečný výsledok. Napríklad oprava nepríjemných obrázkov by mohla skutočne ublížiť hre Spousta rýb. Momentálne sú používatelia nútení kliknúť na profily ľudí, aby sa dostali na ďalšiu obrazovku a zobrazili si správne headshoty. To spôsobí, že si ľudia zobrazia viac profilov, a umožní spoločnosti Frind, ktorá je platená za zobrazenie stránky, zobrazovať viac reklám. „Stránka funguje,“ hovorí. „Prečo by som mal meniť to, čo funguje?“

Z rovnakých dôvodov Frind odmietol pridanie ďalších bežne požadovaných funkcií, ako sú chatovacie miestnosti a videoprofily. „Nepočúvam používateľov,“ hovorí. „Ľudia, ktorí navrhujú veci, sú hlasová menšina, ktorá má hlúpe nápady, ktoré sa týkajú iba ich malých výklenkov.“ Namiesto toho Frind zameral svoju energiu na to, aby stránka lepšie zodpovedala ľuďom. Keď člen začne prechádzať profilmi, web zaznamená jeho preferencie a potom zúži svojich 10 miliónov používateľov na zvládnuteľnejšiu skupinu potenciálnych partnerov. „Používatelia nikdy nevidia celú databázu,“ hovorí Frind. „Zmenšuje sa a viac sa zameriava na to, čo skutočne hľadáte.“ Inými slovami, ak poviete Spousta rýb, že chcete chodiť s blonďavými nefajčiarmi, ale všetok svoj čas budete pozerať na brunetky s obsahom nikotínu, program sa upraví. „Ľudia si myslia, že vedia, kto je dokonalý človek, ale to nie je vždy to, čo skutočne chcú,“ hovorí. Frind na základe výstupných prieskumov odhaduje, že web ročne vytvorí 800 000 úspešných vzťahov.

Ale lesk Veľkej ryby nie je jeho sila ako zodpovedajúci motor; je to nízka réžia stránky. Frind nielenže dokázal riadiť svoju spoločnosť s takmer žiadnymi zamestnancami, ale dokázal prevádzkovať aj rozsiahlu databázu takmer bez počítačového hardvéru. Ak chcete získať predstavu o tom, ako efektívna je operácia, zvážte, že sociálny spravodajský web Digg generuje každý mesiac asi 250 miliónov zobrazení stránky, čo je zhruba jedna šestina mesačného prenosu programu Spousta rýb, a zamestnáva 80 ľudí. Väčšina webových stránok tak zaneprázdnená ako Frind používa stovky serverov. Frind má iba osem. Neradi by vysvetľoval, ako to zvláda, ale tvrdí, že to väčšinou pochádza z písania efektívneho kódu, čo je nevyhnutnosť, keď ste jediný, kto píše kód, a veľmi neradi utrácate peniaze za ďalší hardvér a funkcie. „Na iných stránkach, keď sa jedna vec mierne pokazí, je reakciou na nákup ďalších serverov alebo na získanie doktorátu,“ hovorí. „Je to takmer neuveriteľné - je to ako keby sa ľudia snažili svoju prácu obhájiť míňaním peňazí. Toto nie je žiadna raketová veda. “

ALEBONa konci dlhého pracovného dňa, teda okolo poludnia, hrá Frind vojnové hry. Jeho byt je vybavený piatimi počítačmi na skupinové hranie hier Age of Empires a Command & Conquer - a má veľkú zbierku spoločenských hier. Aj on je dobrý: Keď som sa v októbri pripojil k hre Risk, sedel potichu takmer celú hru a potom v jednom virtuóznom ťahu vyčistil hraciu plochu. Na druhý deň ráno sa ešte chválil. Frind pristupuje k podnikaniu rovnako. „Je to strategická hra,“ hovorí. „Snažíte sa ovládnuť svet, jednu krajinu po druhej.“

Frindova správa o jeho vlastných zneužitiach, publikovaná na jeho blogu v roku 2006 pod názvom „Ako som začal randiť,“ hovorí veľa o jeho svetonázore: „Strávil som každú bdiacu minútu, keď som nebol v práci, čítaním, štúdiom a učenie. Vybral som si „nepriateľov“ a urobil som všetko, čo som mohol, aby som ich porazil, čo znamenalo byť väčší ako oni. Odmietol som prijať porážku všetkého druhu. ““ Približne v rovnakom čase sa vrátil k jednému zo svojich starých internetových hangoutov, fóru s názvom WebmasterWorld, a zverejnil krátku príručku s názvom „Ako som za tri mesiace zarobil milión“. Obsahoval plán úspechu hry Spousta rýb: Vyberte si trh, na ktorom si konkurencia účtuje peniaze za svoje služby, vybudujte štíhlu prevádzku s „mŕtvym jednoduchým“ webom zadarmo a zaplatte za to pomocou služby Google AdSense.

Do roku 2006 služba Plenty of Fish obsluhovala každý mesiac 200 miliónov stránok, čím sa umiestnila na piatom mieste v Spojených štátoch a na prvom mieste v Kanade medzi zoznamovacími webmi. Aj Frind zarábal úžasne dobré peniaze: 10 000 dolárov denne prostredníctvom služby AdSense. V marci toho roku sa Frind zmienil o týchto skutočnostiach Robertovi Scobleovi, populárnemu technologickému blogerovi, s ktorým sa stretol na konferencii vo Vancouveri. Keď Scoble písal o tom, že sólový podnikateľ škaredým webom zarába milióny dolárov ročne, jeho čitatelia neverili. V tom čase sa služba AdSense považovala za nástroj pre amatérov. Môže to pokryť vaše náklady na blogovanie, ale neurobí vás to bohatým. Frindova webová stránka bola tiež vyslovene škaredá. Bloger zameraný na optimalizáciu vyhľadávacích nástrojov, Jeremy Schoemaker, napísal, že Frind bol klamár. „Dajte mi pokoj, chlapci,“ napísal. 'Vyzeráš tak hlúpo, keď si kúpiš jeho svinstvo.'

Frind kontroverzie prijal. Zverejnil fotku šeku od spoločnosti Google na takmer milión kanadských dolárov (alebo asi 800 000 dolárov), ktorý bol prevedený na spoločnosť Spousta rýb. Predstavoval výnosy v hodnote dvoch mesiacov a naznačoval, že jeho stránka ročne zarába 4,8 milióna dolárov. Niektorí si však mysleli, že šek je falošný, zatiaľ čo iní mali pocit, že zverejnenie išlo o hrubý propagačný kúsok. „Vyšiel z ničoho nič a nezdalo sa, že by ho to bavilo,“ hovorí David Evans, ktorý píše blog Online Dating Insider. Kaskadérsky kúsok však fungoval. Stránka Frinda bola diskusiou o blogosfére, ktorá na stránku prilákala nových používateľov. Značný rast rýb sa dramaticky zrýchlil a do roku 2007 zasiahol jednu miliardu zobrazení stránok mesačne.

dr phil aneska parte 2

V lete 2008, keď sa jeho stránka dostala na prvé miesto medzi zoznamovacími webmi v USA a Veľkej Británii, začal Frind uvažovať o svojom ďalšom postupe. Vo Vancouverovom prístavnom centre vo Vancouveri si prenajal apartmán s rozlohou 3 700 metrov štvorcových, oznámil, že zamestná 30 zamestnancov, a kúpil BlackBerry. Plány však neboli úplne konkrétne. V októbri bola Frindova vlastná kancelária stále prázdna: žiadny nábytok, nič na stenách. Stále neprišiel na to, ako dostať e-mail na mobilný telefón. Najal troch ľudí, nie 30.

Frind sa zdá byť týmto odpojením nerušený. Hovorí, že si prenajal kanceláriu, pretože ho unavovala práca doma. Predpokladá, že jedného dňa bude potrebovať viac zamestnancov, ale neprišiel na to, čo by s nimi urobil. A nikam sa neponáhľa. Ani sa neobťažoval ponúknuť francúzštinu pre šesť miliónov ľudí hovoriacich po francúzsky žijúcich v Quebecu. „Nakoniec sa k tomu dostanem,“ hovorí.

Prečo so všetkým voľným časom na rukách nezakladá spoločnosť Frind druhú spoločnosť? Hovorí, že o tom niekedy premýšľa a dokonca sa pohral s vytvorením bezplatnej stránky so zoznamom pracovných príležitostí, ale táto myšlienka sa mu zdá lákavá. „Určite by som to dokázal, ale bolo by to ako sledovať rast trávy v porovnaní s týmto,“ hovorí a ukazuje na dopravnú mapu, ktorá ukazuje rast množstva rýb za posledných pár mesiacov. „Bolo by to“ - prijíma posmešný tón - „Whoop-de-doo, dnes máme 100 návštevníkov.“ Zatiaľ čo na mojej stránke je každý deň ďalších 1 000 alebo 10 000. “

Je ťažké vedieť, čo si myslieť o chlapíkovi, ktorý pracuje hodinu denne, ktorý veľa necestuje a ktorý nemá žiadne záľuby okrem vojnových hier a nejako sa trápi nudou. Ako sa už nenudí?

Ale ak je Frind vinný z akéhosi leňochoda, existuje tiež múdrosť pre jeho pasivitu. Buďte vždy opatrní, vyžaduje to vážnu sebadisciplínu a averzia ku škodám môže byť cennejšia ako prehnaná snaha o sebazdokonaľovanie. Ak nič iné, nemožno polemizovať s jeho úspechom. Frind vytvoril svoju vlastnú hru a napísal svoje vlastné pravidlá. Keď rastúce légie zamilovaných ľudí po celom svete hľadajú svojich dokonalých partnerov a inzerenti sa prepadávajú jeden cez druhého, aby mu napísali čoraz väčšie šeky, iba nakopne a usmeje sa. A peniaze sa valia.

Max Chafkin je senior spisovateľ časopisu. Novembrový titulný príbeh napísal na Kevina Rose, zakladateľa sociálnej spravodajskej stránky Digg.