Hlavná Rázové Mestá Najteplejším štartom vzdelávania v USA je spoločnosť za 700 miliónov dolárov postavená guatemalským inžinierom v Pittsburghu

Najteplejším štartom vzdelávania v USA je spoločnosť za 700 miliónov dolárov postavená guatemalským inžinierom v Pittsburghu

V meste posadnutom strojovým učením robí jedna z najhorúcejších spoločností v Pittsburghu ľudí inteligentnejším.

Tá spoločnosť je Duolingo , ktorá ponúka online výučbu vo viac ako 30 jazykoch, poskytovanú ako lekcie malého rozsahu v herných formátoch. Tento podnik - s tržbami v roku 2018 vo výške 40 miliónov dolárov a hodnotou 700 miliónov dolárov - zarába peniaze z reklamy a niektorých platených služieb. Tento model funguje kvôli nadmernému dosahu spoločnosti Duolingo. Po tom, čo bola v roku 2013 vyhlásená za bezplatnú aplikáciu pre iPhone od spoločnosti Apple, získala v roku 2013 viac ako 300 miliónov používateľov a stala sa najsťahovanejšou vzdelávacou aplikáciou na svete s nulovou reklamou. Urobila to tak, že bola slobodná, zábavná a efektívna.

con quien esta casado jon gruden

„Najťažšia vec, ako sa naučiť čokoľvek, je zostať motivovaný, a preto sme sa rozhodli zmeniť to na hru,“ hovorí Luis von Ahn, generálny riaditeľ a spoluzakladateľ spoločnosti Duolingo. 'Pridali sme veľa maličkostí, aby sme ťa záviseli od učenia.'

Von Ahn je profesorom v odbore počítačových vied na Carnegie Mellon University a víťazom MacArthurovho „geniálneho grantu“ a ceny Lemelson-MIT pre vynálezcov. Za tvorbu je oslavovaný i nadšený Captcha , tieto skreslené zhluky listov, ktoré napísali návštevníci webových stránok ako dôkaz sentience.

Spoločnosť Duolingo, ktorá predpokladá IPO v roku 2020, sídli v nenáročnej budove zo šedej tehly v štvrti East Liberty v Pittsburghu. On Inc. Zoznam najlepších 50 miest na podnikanie, medzi ktorými je Surge Cities, je Pittsburgh na 39. pozícii. „Ak by som to urobil znova, znova by som začal v Pittsburghu,“ hovorí von Ahn. Ako výhodu uvádza relatívnu ľahkosť najímania inžinierov v porovnaní so Silicon Valley. Nájsť ľudí so skúsenosťami so štartom sa ukázalo ako ťažšie. Spoločnosť s približne 150 zamestnancami však získala „tonu uchádzačov“ z bilbordu umiestneného v San Franciscu, kde vyhlásila „Work in tech. Vlastniť dom. Presun do Pittsburghu. “

Ak sú korene Duolinga v Pittsburghu, inšpirácia pochádza z mesta Guatemala, kde vyrastal von Ahn. Ľudia tam boli hladní, aby sa naučili anglicky, aby si zvýšili šance na pristátie, ktoré by ich mohlo dostať z chudoby. Ale jazykové vzdelávanie bolo tradične drahé. Napríklad, Rosetta Stone , Goliáš na trhu, keď spoločnosť Duolingo uviedla na trh, si za svoj softvér účtuje zhruba 250 dolárov. (Rosetta Stone už roky znižuje ceny, aj keď jej predaj klesol.)

„Existuje veľký rozdiel medzi tými, ktorí môžu platiť za najlepšie vzdelávanie na svete, zatiaľ čo tí, ktorí nemajú peniaze, sa sotva naučili čítať a písať,“ hovorí von Ahn. „Chcel som dať ľuďom rovnaký prístup k vzdelaniu bez ohľadu na to, koľko peňazí mali.“

Chris Olsen, spoluzakladateľ a partner spoločnosti Pohon kapitálu , v Columbuse, Ohio, uvádza túto misiu pre investíciu svojej firmy do Duolinga. (Medzi ďalších investorov patria Kleiner Perkins a Union Square Ventures. Spoločnosť Duolingo získala niečo cez 108 miliónov dolárov.) „V Amerike by nás považovali za fandov: učiť sa iný jazyk, pretože ideme cestovať alebo chceme s niekým viesť lepší rozhovor,“ hovorí Olsen. „Ak ste v cudzej krajine, môže to byť vec na život a na smrť. Duolingo je schopné vyriešiť tento problém pre oveľa, oveľa väčšiu časť populácie. ““

Nie som robot

V roku 1986 von Ahn dovŕšil 8 rokov a požiadal matku o Nintendo. Namiesto toho mu kúpila Commodore 64. Dala mu tiež niekoľko počítačových hier, ktorých výzvy rýchlo vyčerpal. Von Ahn chcel viac a zistil, ako manévrovať okolo ochrany autorských práv. Do 10 rokov riadil hernú burzu zo svojho domu a slúžil zákazníkom začiatkom 20. rokov. „Povedal by som:„ Ak chcete niektoré hry, ktoré som skopíroval, musíte mi dať niektoré zo svojich hier, “hovorí von Ahn. „Pirátstvom som zhromaždil obrovskú hernú zbierku.“

Von Ahn sa presťahoval do USA, aby študoval matematiku na Duke, potom prešiel na Carnegie Mellon na doktorát z informatiky. Mesiac v tomto programe počul vedúceho vedca z Yahoo prednášať o 10 problémoch, ktoré spoločnosť - vtedy veľký pes hľadania - nevedela vyriešiť. Von Ahn sa postavil proti jednému: spameri, ktorí písali softvér na získanie miliónov bezplatných e-mailových účtov, z ktorých by sa mohli spamovať. V spolupráci so svojím PhD poradcom Manuelom Blumom označil rozdiel medzi človekom a robotom za kľúčový. „Žiadny človek nezíska päť miliónov e-mailových účtov, pretože by umreli nudou,“ hovorí von Ahn.

patrimonio neto de Andrew Dice Clay en 2016

Dvojica vymyslela Captchu a dala ju Yahoo - a každému, kto to chcel. „Veľmi skoro ho každý web využíval zadarmo,“ hovorí von Ahn. „K komercializácii nedošlo. Bol som len šťastný, že sa to používalo. “

Toto šťastie kompromitovalo vedomie, že mnohí jeho dômyselné riešenie považovali za bolesť v zadku. V roku 2007, počas jazdy do Washingtonu, D.C., začal von Ahn počítať, koľkokrát denne ľudia s nechuťou písali na Captchasovi. Odhadoval okolo dvoch miliónov. Aj keď táto úloha zostala dráždivá, uvažoval, či by mohla byť aspoň užitočná. „Napadlo mi, že by sme ich mohli prinútiť, aby pomohli digitalizovať knihy,“ hovorí von Ahn.

Digitalizácia textu si vyžaduje softvér na dešifrovanie naskenovaných stránok. Ak sú slová vyblednuté alebo inak neuchopiteľné pre optické rozpoznávanie znakov, ako sa to často stáva v starších knihách, softvér zlyhá. Pre ľudí je to však hračka. Takže von Ahn vytvoril ReCaptcha: v podstate Captcha so slovami, ktoré zadali návštevníci stránok, zozbierané z ťažko čitateľných textov.

Bol to vynález bez zjavného obchodného modelu, až kým CTO z New York Times oslovil von Ahna po rozhovore o projekte. The Krát sa stal jediným zákazníkom spoločnosti ReCaptcha a zaplatil startupu digitalizáciu archívov novín v hodnote jedného storočia. O dva roky neskôr von Ahn predal ReCaptchu spoločnosti Google, ktorá sa predtým, ako narazila na právne problémy, začala usilovať o digitalizáciu všetkých svetových kníh. Von Ahn odhaduje, že na vrchole ReCaptcha to bola digitalizácia dvoch miliónov kníh ročne. (Google nasadil program ReCaptcha aj na ťažko čitateľné adresy pre Street View.)

Lepšie ako Candy Crush

Predaj spoločnosti Google, o ktorom von Ahn hovorí, že je „v desiatkach miliónov“, mu nechal slobodu nasledovať jeho predstavu. Jeho fantázia ho priviedla k vzdelaniu. Von Ahn vyvinul Duolingo u Severina Hackera, doktoranda, ktorý radil na CMU. Dvaja boli inžinieri, nie pedagógovia, a tak pripravili učebné osnovy z kníh o tom, ako vyučovať jazyk. Ako sa rozširovala užívateľská základňa, nasadili A / B testovanie na zdokonalenie svojich metód.

„Ak by sme chceli vedieť, či by sme mali učiť jedno slovo pred druhým slovom alebo minulý čas pred budúcim časom, robili by sme experimenty,“ hovorí von Ahn. Aj keď spoločnosť v súčasnosti zamestnáva tím 10 odborníkov na PhD v odbore získavania druhého jazyka, „veľa z toho, čo robíme, stále pochádza zo sledovania, ako sa naši vlastní používatelia učia a zdokonaľujú na základe údajov,“ hovorí von Ahn.

Duolingo rozdeľuje každý jazyk na jednotky nazývané „zručnosti“, ktoré zahŕňajú témy ako jedlo, počasie, príroda a zdravie. Keď používatelia dokončia cvičenia v rámci svojich zručností, odomknú sa nové úrovne. Používatelia zarábajú koruny za dosiahnuté úspechy a program porovnáva počet nepretržitých dní, ktoré hrajú. Lekcie sú také krátke, že ich môžete stlačiť pri čakaní v rade na trhu. Tieto vlastnosti lákajú ľudí, ktorí pred Duolingom nikdy neuvažovali o tom, že sa naučia jazyk. „Myslia si:„ No, kedysi som hrával Candy Crush, “hovorí von Ahn. '' Teraz robím Duolingo. Prinajmenšom úplne nestrácam čas. “

Duolingo sa používa aj v školách. Von Ahn odhaduje, že program v určitej podobe využíva zhruba 25 percent jazykových kurzov v USA. Ale keďže je to zadarmo, spoločnosť to nemá ako sledovať - ​​a nie je potrebné to robiť. „Zo škôl nezarábame žiadne peniaze,“ hovorí von Ahn. „Je pre nás oveľa jednoduchšie pracovať s konečným spotrebiteľom.“

cuantos años tiene donald cerron

Spoločnosť zarába na online testoch z anglického jazyka, ktoré absolvujú zahraniční študenti, ktorí chcú navštevovať americké vysoké školy. Za 49 dolárov sú skúšky Duolinga lacnejšie ako TOEFL , dlhodobý štandard, ktorý spravuje nezisková organizácia. A na rozdiel od TOEFL, Duolingo nevyžaduje cestovanie do testovacieho centra. Stovky amerických inštitúcií - vrátane Yale, Dartmouth a NYU - už prijímajú výsledky skúšky povýšeného. „Spôsob, akým si Duolingo vzal technológiu s inštitucionálnym overením, nahradí TOEFL,“ hovorí Olsen z Drive Capital.

Päť rokov a počíta sa ...

Niektoré z cvičení Duolinga nie sú určené na to, aby učili, ale aby hodnotili zvládnutie. Pred niekoľkými rokmi dospeli vedci z City University v New Yorku k záveru, že 34 hodín používania Duolinga je ekvivalentom jedného semestra štúdia jazyka na univerzite. Von Ahn verí, že počet sa zlepšil zmenami v systéme, ktoré okrem iného dramaticky zvýšili retenciu. „Keď sme začínali, zlomok ľudí, ktorí sa zaregistrovali a vrátili sa nasledujúci deň, bol 15 percent. Dnes je to 60 percent, “hovorí von Ahn. „Je to podstatne väčšia zábava.“

Medzi príchodiacimi je aj Jay Silverman, ktorý riadi verejnoprávnu televíziu v New Yorku. Prihlásil na Duolingo viac ako 2 100 po sebe nasledujúcich dní: obvykle pred tým, ako odíde z domu, strávi v ňom 15 minút až hodinu. „Vyskočil som z medzikontinentálnych letov a okamžite som začal používať Duolingo,“ hovorí.

Počas viac ako piatich rokov absolvoval Silverman programy vo francúzštine a španielčine - ktoré naďalej prehodnocuje - a pustil sa do nemčiny a taliančiny. Každý nový rok plánuje začať s novým jazykom. A táto skúsenosť ho inšpirovala k tomu, aby vyhľadal študentov jazykov z celého sveta, s ktorými by si mohli zacvičiť na iných stránkach. „Niektorí z nich sa stali priateľmi v skutočnom svete,“ hovorí Silverman. „Práca, ktorú som vložil do programu Duolingo, zmenila môj život.“