Hlavná Viesť Ako rodinný podnik takmer zabil Mardi Gras

Ako rodinný podnik takmer zabil Mardi Gras

Poznámka redaktora: V auguste 2015 Blaine Kern a jeho syn Barry dosiahol právnu dohodu zamietnuť všetky prebiehajúce spory. Blaine tiež predal Barrymu 50,1% podiel v jeho spoločnosti Blaine Kern Artists, Inc.

Blaine Kern starší, 88 rokov, ktorý má ostré čiernobiele teplákové súpravy a robustné okuliare Ralph Lauren, sa v čase obeda skáče do predmestskej reštaurácie v New Orleans a bliká jeho megawattovým úsmevom. 'Ahoj všetci!' povie a je okamžite obkľúčený čašníkmi, manažérmi a zákazníkmi túžiacimi pozdraviť miestnu legendu, ktorá si hovorí pán Mardi Gras. V meste známom postavami väčších ako je život, zaujíma Kern jedinečné miesto v panteóne. Nie pre jeho fyzickú postavu - je malý a drzý - ale pre jeho nadštandardné ambície, ktoré z neho takmer sedem desaťročí robili najväčšieho impresária v New Orleans a P.T. Barnum z Bayou.



'Spravil som karneval pre Fidela Castra, keď bol Batista vonku!' Kern hovorí, že keď sa usadil za svojím stolom a vyťahoval príbeh z príbehu, zdanlivo priamo z Twainu, ale všetko je pravda - založenie spoločnosti, ktorá navliekala gondolu cez rieku Mississippi, a získala vyradenú lietadlovú loď, aby mohla prestúpiť na turistickú atrakciu. Oko Walta Disneyho s obrovským kráľom Kongom, ktorý narazil do gule Mardi Gras - a často odbočil do oplzlých búrok o svojich mnohých romantických výbojoch („Moje prezývky boli Pretty Boy a Honey Boy!“), Ktoré viedli k štyrom manželkám a piatim deťom .

Kern chce zo všetkého najviac hovoriť o udalosti Mardi Gras, udalosti, ktorá stále definuje New Orleans, kde sú večierky sviatosťou a Kern veľkňazom. „Michelangelo a da Vinci, všetci boli stavitelia plavákov, takže som v celkom dobrej spoločnosti,“ hovorí s charakteristickou pokorou. Monológ si vypočuje Barry Kern, Blainov 52-ročný syn, ktorý nezdieľa sklon svojho otca k odhaleniu. Na otázku o nejakej poburujúcej antike jeho otca, Barry zvyčajne pokrčí plecami a odpovie: „To je len Blaine, ktorý je Blaine.“

Ale Barry nebol taký sangvinický v roku 2010, keď začal svojho otca fackovať súdnymi spormi, ktoré takmer zničili ich úctyhodnú spoločnosť a hrozilo vykoľajenie najobľúbenejšej a najlukratívnejšej tradície New Orleans. Všetky rodinné podniky samozrejme čelia problémom nástupníctva, hoci väčšina nezahŕňa plaváky s nahými ženskými figurínami, zaplnené súdne siene, plačúcu rádoby rapperovú manželku a tlačové konferencie vysielané v miestnych televíznych spravodajstvách. Rodina Kernových nemala mať tieto problémy. Barry bol vždy Blainovou voľbou, aby prevzal rodinnú firmu Blaine Kern Artists. Nie Blainov najstarší menovec Blaine mladší ani jeho najmladšia dcéra Blainey. Nie jeho dcéra Thajčania alebo syn Brian, ktorí obaja nejako unikli tomu, aby im bola značka venovaná variáciám mena ich otca. „Barry to skutočne chcel urobiť a mal vodcovské schopnosti,“ hovorí Blaine starší. Počas Barryho detstva boli obaja nerozluční - cestovali do zahraničia, chytali ryby, snívali o plavákoch, dokonca sa predvádzali na večierkoch v koordinovaných kostýmoch.



Dnes majú otec a syn toho spoločného menej. Ich dedičstvo je úplne odlišné. Starší Kern postavil svoj prvý plavák v roku 1947 a odvtedy vďaka svojmu umeniu, šťastiu a neúnavnej sebapropagácii pomohol urobiť z Mardi Gras v New Orleans svetovo preslávenú udalosť. Barry v tichosti premenil to, čomu sa dnes hovorí Kern Studios, na profesionálnejšiu prevádzku, keď sa stal jeho prezidentom v roku 1994, pričom štvornásobne zvýšil tržby na 40 miliónov dolárov a rozšíril podnikanie o atrakcie v zábavných parkoch v Las Vegas, Európe a Ázii. („Som snílek. Môj syn je fazuľovým pultom,“ hovorí Blaine neskôr a krúti nožom.) Každý deň, niekde na planéte, ľudia oslavujú život Kernovou prehliadkou.

Ale Barry sa veselo vydáva za Blaina a miluje rozprávanie obľúbených otcových príbehov, a to až do tých istých point. („Môj otec vyrastal v čítaní Julesa Verna a HG Wellsa, takže sa chystal na Mesiac pred Sputnikom.“) Keď Blaine sníva o nejakom cudzom novom projekte, Barry nevyvracia oči, ale okamžite začne analyzovať, ako to dosiahnuť hotový. Je to silný tím otca a syna, s doplnkovým talentom a spoločnou víziou, ktorý dokonca navigoval v zložitých rozhovoroch o nástupníctve: títo dvaja podpísali v roku 1993 dohodu, ktorá umožní Barrymu kúpiť Blaineove podiely po smrti jeho otca.

„Vždy som si myslel, že všetko je perfektné,“ hovorí Barry. 'Myslel som, že máme plán.'



Desať rokov po Katrinom ekonomika cestovného ruchu v New Orleans opäť zažíva boom - v roku 2013 tam utratilo takmer rekordných 9,3 milióna návštevníkov, 6,5 miliardy dolárov. Rovnako ako Las Vegas, aj New Orleans poskytuje miesto, kde sa môžete správať, ako by ste sa už nikdy nevrátili domov. Počas priemerného týždňa v noci vo Francúzskej štvrti uvidíte statnú barmanku v zaplnenej krčme, ktorá chytí muža za vlasy, vrazí mu tvár do pŕs praskajúcich z jej nízko vykrojeného vrcholu a vyleje mu strely dolu hrdlom. Gangy opitých účastníkov konferencie sa túlajú po dláždených uliciach a zvierajú plastové „poháre“ na pivo a chlast, prskajú a kričia ako ohromujúca paleta výbuchov živej hudby z otvorených dverí a okien klubov - hard rock, blues, soul, Dixieland , zydeco, krajina. Všetko vyvrcholí Mardi Gras: 12 dní prehliadok a veselia pred pôstnym obdobím, ktoré vyvrcholia Tučným utorkom (Mardi Gras vo francúzštine), ktoré každý rok prinesú mestu hospodársky otras vo výške 500 miliónov dolárov.

V roku 1932 5-ročný Blaine Kern sledoval, ako jeho nebohý otec maliar Roy stavia svoj prvý plavák Mardi Gras na povozovom voze. Neskôr ho miestny chirurg, ohromený nástennou maľbou, ktorú tínedžer Blaine namaľoval na steny miestnej nemocnice (aby zaplatil za operáciu, ktorú jeho mama potrebovala), požiadal, aby vytvoril plaváky pre jeho sociálny klub, alebo krewe, nazývaného Alla. Potom Blaine hovorí, že jeho práca upútala pozornosť Darwina Fennera, potomka bohatej bankovej rodiny, ktorý ho poslal do Európy, aby sa naučil najlepšie umelecké techniky, aby vytvoril lepšie plaváky pre Fennerovho kreweho, modrokrvého Rexa.

Krewes sú miazgou Mardi Gras - a obchodom Kerns - pretože tieto súkromné ​​kluby organizujú prehliadky a kupujú plaváky. (Termín, ktorý vznikol v roku 1857, je odvodením posádky.) V roku 2015 štúdio Kern Studios vyrobilo plaváky pre 23 zo 60 krewov v tejto oblasti - najviac zo všetkých staviteľov - vrátane troch najväčších: Endymion, Bacchus a Orpheus.

Niekoľko hodín pred týmto obedom plným príbehov, koncom januára, Barry odviezol svoje čierne SUV na deň otvorených dverí pre Endymion, kde členovia dostali prvý pohľad na tohtoročné plaváky, pričom ich serenádovala ohlušujúca pochodová skupina na strednej škole. V troch budovách s veľkosťou hangárov lietadiel niekoľko tisíc ľudí popíjalo párky v rožku a tradičný kráľovský koláč a čumeli na gigantické plaváky zdobené kvetmi a mohutnými sochami z karikatúr - Aladin, tyranosaurský rex, trójsky kôň. 'Sú ako zaoceánske lode,' povedal Barry a ukázal na obrovský plavák korunovaný obrovským grifom. 'To unesie 300 ľudí, viac ako celú prehliadku, keď začal môj otec.'

a que se dedica carson mcallister

Od svojich prvých dní Blaine povzbudzoval priateľské preteky v zbrojení medzi krewe a každý rok sa snažili dosiahnuť jeden druhého pri vytváraní komplikovanej podívanej. Dnešné špičkové plaváky majú oslňujúce vizuálne efekty a môžu stáť 1 milión dolárov. Endymion's sú vybavené 20 stôp dlhými LED panelmi, ktoré prebleskujú tohtoročnú tému „Fantastic Voyages“ a obrovskými videostenami, ktoré budú zobrazovať živé zábery okoloidúceho davu. Krewes zhromažďuje milióny z členských poplatkov - 3 000 členov Endymionu platí každý po 1 000 dolárov - a predáva drobnosti a organizuje koncerty ako tohtoročná šou Superdome s country hviezdou Lukeom Bryanom. Členovia sa môžu zúčastňovať na udalostiach, ako je deň otvorených dverí, a jazdiť na plavákoch v kostýmoch a maskách, hádzať korálky a drobnosti do povzbudzujúcich davov.

Kamkoľvek ide Barry, členovia Endymionu sa pýtajú na jeho otca. „Vôbec sa nezmenil,“ hovorí jednej žene. Ale každý pozná históriu a nikto sa nepýta, prečo tam nie je. Neskôr Blaine hovorí, že túto udalosť preskočil, pretože je stále naštvaný na Endymionovho kapitána Eda Muniza, že robí poznámky o svojej manželke. 'Nazval som ho kreténom,' vyhlasuje Blaine, stále rozrušený.

„Blaine Kern starší je kus práce,“ povzdychne si Muniz. 'Má 88 rokov, ale v jadre stále tínedžer.'

Ako to všetko udržať v rodine

Existuje mnoho spôsobov, ako zabezpečiť, aby odovzdanie vašej spoločnosti ďalšej generácii nebolo také búrlivé ako pre Kernovcov.

Dajte im účasť

O plánovaní nástupníctva diskutujte skoro a často a dajte ďalšej generácii skutočné zodpovednosti, aby sa mohla poučiť zo svojich chýb. „Väčšina podnikateľov sa mnohokrát pokúsila zlyhať, skôr ako boli úspešní,“ hovorí Joseph Astrachan z Cox Family Enterprise Center na Kennesawskej štátnej univerzite v Gruzínsku. „Dajte šancu aj vašim deťom.“

Nechajte veci oddelené

Konzultujte s nezainteresovanými právnikmi, účtovníkmi a poradcami v oblasti správy vecí verejných svoje rodinné a obchodné potreby oddelene. Alebo založte a rada pre rodinné podnikanie , členov rodiny a externého sprostredkovateľa, vysielať a riešiť rodinné problémy. „Dobré obchodné rozhodnutie nemusí byť pre rodinu to najlepšie a naopak,“ hovorí Sherif A. Ebrahim, riaditeľ podnikania a inovačného vzdelávania na Tulane University. A vytvorte kompetenčný panel na prijímanie právne záväzných rozhodnutí v prípade, že sa vyskytnú otázky o duševných schopnostiach zakladateľa.

Postavte skutočnú dosku

Vymenujte najmenej päť členov správnej rady, najlepšie viac, aby ste sa vyhli odstupu, ktorý paralyzoval Kernovcov: Iba s tromi riaditeľmi nemohol nikto rozhodovať súboje medzi otcom a synom, akonáhle Pixie Naquin zomrel.

Vedieť odísť

Zakladatelia pripravení vzdať sa každodennej kontroly by sa tiež mali vzdať svojho väčšinového podielu, takže nové vedenie má nespútanú slobodu volať strely. Dedičia môžu prechod uľahčiť tým, že zakladateľovi udelia určité práva, napríklad právo veta nad predajom firmy.

Podporujte prebehlíkov

Dedičia, ktorí nedostanú skutočnú moc, by mali zvážiť odchod. „V jednom prípade, na ktorom som pracoval, by otec nedal svojmu synovi viac právomocí,“ hovorí Astrachan. „Povedal som synovi:„ Máš morálnu zodpovednosť ísť pracovať do súťaže. Ak si tvoj otec myslí, že veci naozaj pokašleš, skončíš to poškodením konkurencie. ““

Blaine bol kapitánom - vodcom - Alla Krewe takmer 50 rokov. Tam sa stretol s Barryho mamou, Geraldine Fitzgeraldovou. Bola 19-ročnou kráľovnou prehliadky v roku 1959, keď mal Blaine 32 rokov a dve deti mal so svojou prvou manželkou Maryanne. (S Geraldine mal Barryho, Briana a Blaineyho.) Pre ples Ally z roku 1960 vytvoril Blaine 19-stopového King Konga, ktorého vnútri ovládalo šesť mužov, ktorý prerazil stenu a z jeho nosných dier vylial dym a tisíce elegantne poslal oblečených hostí utekajúcich z hrôzy. Pod dojmom Walt Disney vo svojej televíznej šou ukázal opicu a ponúkol Blaine prácu v Hollywoode. (Blaine ho odmietol.)

„Keby nebolo Blaina, neexistoval by žiadny Mardi Gras, ako ho poznáme dnes,“ hovorí Owen „Pip“ Brennan, 81 rokov, spoluzakladateľ spoločnosti Bacchus krewe. Napriek tomu sa veľa vodcov Krewe nakyslo na pána Mardi Grasa. „Blaine sa snažil zahnúť do zákrut a sľúbil veci, ktoré nedodá,“ hovorí Henri Schindler, 74-ročný historik a umelecký riaditeľ Mardi Gras z Kardes Rex a Hermes.

Blaine pripúšťa, že nie je moc administrátor. „Nevydržím v kancelárii,“ hovorí. „Chcem sa ísť pozrieť na to, čo umelci robia, a povedať:„ Zväčšiť to! ““ Niekoľko desaťročí držiteľom diela Blaine Kern Artists bola Jerelyn „Pixie“ Naquin, ktorá v roku 1963 začala pracovať pre Blaine. vo veku 16 rokov doslova zmenil Barryho plienky a nakoniec sa stal výkonným viceprezidentom. „Pixie bol jediný človek, ktorého Blaine skutočne počúval,“ hovorí Barry.

Do roku 1993 bolo dokonca Blainovi jasné, že potrebuje ďalšiu pomoc. V 67 rokoch bol pripravený na začatie nástupníckeho procesu s Barrym, ktorý odmalička miloval všetky aspekty rodinného podnikania, od riadenia traktorov ťahajúcich plaváky až po koordináciu prehliadkových trás. Dokonca prijal otcovo vyzbieranie viac ako milióna dolárov na prepravu USS Cabot, lietadlovej lode druhej svetovej vojny dlhej 622 stôp, do New Orleans v nádeji, že vytvorí námorné múzeum a kasíno. Hulk strávil niekoľko rokov v doku mimo svojej turistickej atrakcie, Mardi Gras World od Blaine Kern, ale podľa Blaine sa nepodarilo zabezpečiť herné povolenia a nakoniec sa predal do šrotu za 185 000 dolárov.

Keď sa Barry stal prezidentom, Blaine mu dal 48,7-percentný majetkový podiel, pričom si ponechal 50,1 percenta. Barry, vtedy 31 rokov, sa preslávil vytváraním rekvizít a dizajnových prvkov pre Euro Disney v Paríži a kasína v Las Vegas. Spoločnosť Barry a Naquin na čele spoločnosti urobili veľké kroky - pridali medzi klientov Universal Studios v Orlande, vytvorili plaváky pre prehliadky v Japonsku, Kórei a Číne a presunuli svet Mardi Gras do obrovských nových prevádzok.

Blaine bol naďalej pánom Mardi Grasom - stretával sa s predstaviteľmi krewe, cestoval po inšpiráciu do vzdialených krajín a mával davom pri prehliadkach. Tento čin bol taký presvedčivý, že aj zasvätení ľudia boli podvedení. „Trvalo mi asi 12 až 15 rokov, kým som si uvedomil, že šou vedie Barry,“ hovorí Christian Brown, najvyšší predstaviteľ spoločnosti Rex. Otec a syn medzitým veľa nehovorili o tom, kto to mal na starosti. „Problém je v tom, že keby ste Blainovi povedali, že to nerobil, neveril by tomu,“ hovorí Barry. Na otázku prečo pokrčí plecami. 'Existuje realita a potom je tu Blaineova realita.'

Blainova realita sa stala čudnejšou v roku 2002, keď sa stretol s Holly Brown, bláznivou, modrookou blondínkou, speváčkou a tanečnicou, ktorá bola vtedy o 26 - takmer o 50 rokov mladšia ako Blaine. (Obaja sa samozrejme stretli na večierku Mardi Gras.) Čoskoro sa začali stretávať. Holly založila a viedla tanečnú školu a riadila strážnu spoločnosť, ktorú vlastnil jej vtedajší manžel, ale jej snom bolo robiť hudbu. Keď sa stali párom, Blaine jej pomohla vyrobiť niekoľko piesní, vrátane dvoch na kompilačnom CD melódií Mardi Gras predávaných v obchodnom darčekovom obchode spoločnosti. V relácii „Party Hardy, pán Mardi Gras“, je počuť Blainov hlas, ako uvádza Holly, ktorá rapuje: „Len v 19 rokoch si urobil prehliadku / Hollywood mu čoskoro dal meno / V súčasnosti sme radi, že zostal /“ Pretože Mardi Gras, nebolo by to rovnaké! “

Ľudia sa samozrejme rozprávali.

„Niekto musí byť obetný baránok,“ hovorí Holly, ktorá má teraz 39. „Tu som vstúpila do hry.“ Hovorí tiež, že vek pre ňu a Blaine nikdy nebol problémom. „Som stará duša,“ hovorí. 'A on nekoná nikde blízko svojho veku, takže sa stretneme uprostred.' (Dokazuje to, že Blainin hlas v hlasovej schránke Holly hovorí: „Áno, pes, dosiahol si Holly Wood!“ - jej umelecké meno.)

Blaine čoskoro požiadal Holly, aby predala jej tanečnú školu, aby ju mohol vziať na cestu po svete; navštívili viac ako 70 krajín. „Bola to pekná mrkva, ktorú visel,“ hovorí. 'Nemáš často príležitosť to urobiť.'

Holly si však nepriala tým, že sa pomiešala s producentmi reality šou, ktorí ju plánovali obsadiť ako zlatokopku - a trúbili novinkami na Facebooku -, kým projekt nezrušila.

„Nie je zlatokopka,“ hovorí Blaine a jeho hlas stúpa. Poukazuje na to, že Holly mu niekoľkokrát zachránila život - raz v roku 2008, keď zastavil srdce a vykonala KPR, aby znova dýchal. Odvtedy trvala na tom, aby jedol správne a chodil do posilňovne štyrikrát týždenne. (Ohne biceps tvrdý ako kameň, aby dokázal, že počúva.) „Ak ti ide iba o jednu vec,“ hovorí Holly, „nepremrháš 13 rokov svojho života.“

Súdny spor, ktorý Barry nakoniec podal, vyrozprával iný príbeh. „Krátko potom, čo Blaine Kern starší začal randiť s Holly Brownovou, osobné náklady na domy, autá, cestovanie a zábavu, a teda aj jeho dlh, raketovo vzrástli. Blaine Kern st. Potom začal požadovať peňažné zálohy od spoločnosti BKA (Blaine Kern Artists) a do kancelárií BKA sa dostavil takmer výlučne s cieľom požiadať o peniaze. Okrem toho, že sa Barry Kern pokúsil uvažovať so svojím otcom, priamo prosil Holly Brownu, aby bez úspechu prestala otráviť otca čoraz viac peňazí. ““ (Holly popiera, že by Blaine otravoval peniaze, ale tvrdí, že ho povzbudila, aby sa vo finančných sporoch postavil za seba.)

cuanto mide patti smith

Pixie Naquin roky udržiaval napätie medzi Barrym, jeho otcom a Holly na uzde. Všetci rešpektovaní - „Ja som bola bábka,“ rád hovorí Blaine, „a Pixie bola bábkoherečka“ - bola tiež v predstavenstve troch osôb s Blaine a Barrym, čo jej dalo rozhodujúci hlas pre ktoréhokoľvek otca -súdny spor.

Ale v júni 2010 Naquin zomrel na rakovinu. Bola to obrovská emotívna rana - „Pixie bola ako mama a sestra,“ hovorí Barry - a teraz medzi Barrym a jeho otcom a priateľkou neexistoval nárazník. „Pixie vždy sledovala Blaineho chrbát,“ hovorí Holly. „Teraz som mu hovoril:„ Potrebuješ vedieť, čo sa deje v spoločnosti, “a jeho synovi sa to nepáčilo.“

Päť týždňov potom, čo Naquin zomrel, Blaine a Holly zviazali uzol na Oahu, keď vysoký plešatý plešatý muž s menom kapitán Howie hovoril po sanskrte a cez ulitu trúbil. Štekliví novomanželia to Barrymu nepovedali. Zistil to sledovaním videa na YouTube, ktoré Blaine a Holly natočili na propagáciu spoločnosti, ktorá svadbu vyrobila. „Bol som prekvapený, ale neprekvapil ma,“ hovorí Barry.

Väčšina rodín má prudkú túžbu po zodpovedných za príbuzných

  • 85% rodinných firiem, ktoré určili nástupcu, tvrdia, že to bude člen rodiny ... ale tento sen sa zvyčajne nesplní.
  • Mierne viac ako 30% Rodinné podniky zostávajú v rodine do druhej generácie a iba 10 percent prechádza do tretej generácie.
    Zdroj: Cox Family Enterprise Center

A keď sa to stane, mama a Pop si môžu myslieť, že Junior bude potrebovať nejakú pomoc:

  • Iba 52% rodinných firiem verí, že mladší členovia rodiny sú kvalifikovaní na prevzatie firmy bez cudzej pomoci a 24 percent tvrdí, že na pomoc budúcej generácii pri podnikaní využijú externé vedenie.
    Zdroj: PricewaterhouseCoopers

Vo väčšine prípadov neexistuje skutočný plán:

  • 65% rodiny rodinných podnikateľov v najbližších piatich rokoch prejdú zo svojej úlohy bez formálneho plánu nástupníctva.
    Zdroj: Ernst & Young

V septembri potom Blaine prepustil svojho syna z organizácie Blaine Kern Artists - v spore o prehliadku, hovorí Blaine. Barry to popiera. „Pokúšali sa prevrhnúť,“ kontruje. Podľa predstaviteľa Barryho zostal v správnej rade iba on a jeho otec, jeho otec nemal dva potrebné zákonné hlasy na to, aby ho vyhodili. Keď sa na to Blaine opýtajú, Holly skočí, aby mu odpovedala, čo sa často stalo počas nedávneho rozhovoru. „Vlastnil väčšinu spoločnosti!“ volá.

Po prepustení Barry rezignoval zo spoločnosti a predstavenstva s prísnym obchodným listom, ktorý začínal rokom „Drahý otec“ a bol podpísaný ako „Láska, Barry“. Mnoho majiteľov, obávajúcich sa, že Blaine bude riadiť spoločnosť, prestali platiť. V októbri Barry žaloval svojho otca a tvrdil, že mzdové kontroly sa odrazili. Blaine dal dokopy niektorých zo 130 zamestnancov firmy, pričom pokračoval v razii a spoločnosť bola „technicky platobne neschopná“. Požiadal súd, aby určil správcu spoločnosti, ktorý bude riadiť alebo zrušiť spoločnosť. Každý nový zvrat osvetlil spravodajské spravodajstvo a miestnu blogosféru, čo mnohých viedlo k zúfalstvu nad osudom Mardi Gras. Jeden komentátor navrhol, aby umelci Blaine Kern „boli znárodnení a mali by byť pod kontrolou nezávislej rady, ako je Rada pre kanalizáciu a vodu“.

Potom Blainov starý priateľ Pip Brennan z Bacchusu vymyslel plán, ako pozvať oboch Kernovcov na tajné stretnutie, ktoré by zahŕňalo vodcov Endymiona a Rexa - ale nehovorte otcovi alebo synovi, že tam ten druhý bude. „Moja jediná agenda,“ hovorí Brennanová, „bola,„ Chlapi, čo do pekla je s vami všetkým? Mardi Gras je väčší ako my všetci! “

Čo sa stalo potom, je predmetom nejakého sporu. Podľa Barryho sa už jeho právnici a Blainov právny tím dohodli, že Blaine predá všetky svoje podiely v spoločnosti a dostane doživotnú poradenskú zmluvu. Na oplátku Barry zruší svoj súdny spor, prevezme kontrolu a zaplatí Blaineove dlhy. Pred stretnutím, hovorí Barry, sa dozvedel, že tam bude Blaine, a preto vopred zavolal Blaineovi, že sa ho tiež zúčastní. Neskôr v ten deň budú k dispozícii právne dokumenty na podpis.

Podľa Barryho a vodcov Krewe sa na stretnutí zdalo, že Blaine je šťastný a túži vyriešiť krízu. Holly tam nebola, ani nijakí právnici. „Bol som prekvapený, že Barry mal všetky tieto dokumenty, ale obaja ich bez problémov podpísali,“ hovorí Brennanová. 'Blaine mal dobrú náladu a veľa sa objímalo a bozkávalo.' Barryho tím zavolal médiá, dorazili televízne štáby a vo večerných správach to bol vrcholný príbeh. „Bol to rodinný spor, ktorý hrozil vykoľajením Mardi Gras,“ vážne zaznela kotva. 'Ale dnes večer je koniec.'

Nie tak rýchlo. Dnes Blaine hovorí, že jeho právnici sa pred stretnutím s Barrym nikdy nestretli a nedošlo k nijakej dohode. Tvrdí, že Brennanova pozvánka bola iba pre Blaina a Barryho - žiadni ďalší členovia krewe, určite žiadne médiá. Bol v šoku, keď tam videl ostatných, a hovorí, že sa mu všetci vyhrážali tvrdením, že ak nepodpíše tieto papiere - ktoré nikdy nevidel - bude mu vyčítané, že zničil Mardi Gras. „Strašne ma vydesili,“ hovorí. 'Bol som úplne prepadnutý.'

Brennanová, Blainová blízka priateľka po celé desaťročia, hovorí: „Myslím, že keď šiel domov a hovoril so svojou manželkou a právnikom, zmenil celý svoj prístup.“

Mardi Gras sa v marci 2011 zaobišiel bez problémov, ale v apríli Barry opäť žaloval. Jeho otec odmietol predať svoje akcie, uviedol Barry a pokračoval v pýtaní peňazí, dokonca niektoré požadoval od pokladní vo svete Mardi Gras. Blaine odpovedal, že platnosť dohody vypršala po Mardi Grasovi. „Podpísal som to iba na jednu sezónu,“ hovorí.

Sudca Kern Reese rozhodol v Barryho prospech. Odvolací súd vrátil vec späť; Reese usporiadala vypočutia v apríli 2012. Keď Holly v galérii bránila slzám, Blaine povedal: „Podpísal som zmluvu, pretože som nechcel byť známy ako vinník, ktorý stiahol Mardiho Grasa. V tom čase som sa nenávidel, ale hovoril som presne to, čo odo mňa chceli, pretože Mardi Gras mi patrí viac ako ktokoľvek iný na planéte Zem. “

Táto línia neprešla príliš dobre ľuďom v New Orleans, ktorí veria, že Mardi Gras nikomu nepatrí - a najmä nie magnátovi, ktorý z toho profitoval viac ako ktokoľvek iný. Reese sa opäť postavila na stranu Barryho. „Blaine, máš 84 rokov,“ povzdychol si sudca a zhrnul pocity mnohých. 'Mal by si uzavrieť mier so svojimi deťmi.'

Barry sa vrátil k riadeniu spoločnosti. Celé mesiace otec a syn nerozprávali. Postupne sa ich obchodné telefónne hovory stávali osobnejšími a teraz sa do ich vzťahu vkradlo skutočné teplo. „Aj keď som bol na neho nasratý, stále som ho miloval,“ hovorí Blaine. „Nemohol spať a ja som nemohol spať. Ale konečne dávame tieto sračky do postele. “

Pri rozhodovaní proti Blaineovi Reese uviedol, že nemôže uveriť, že by na takého muža mohol prinútiť krewes, aby urobil niečo, čo nechcel. Možno to raz bola pravda, ale dnes sa Blaine javí ako celkom tvárny. Keď je s Holly, obviňuje Barryho: „To, čo urobil môj syn, bolo neuveriteľné!“ hromží. Keď je s Barrym, obviňuje nemenovaných poradcov: „Malo to súvisieť so mnou, úprimne povedané, s ohliadnutím sa dozadu, keď dostal nesprávnu radu.“

Oba Kerns si už mesiace sľubovali, že oznámia dohodu, že Blaine konečne predá svoj 50,1-percentný podiel Barrymu. Je to to, čo nariadil sudca, ale Holly si zaslúži uznanie za to, že Blaine riadil týmto spôsobom: „Išiel som k nemu a povedal:„ Realita je taká, že máš takmer 90 rokov a musíš to napraviť so svojím synom. Nemôžete opraviť, čo sa stalo. To musí posúdiť Boh. ““

Dohoda, hoci ešte nebola podpísaná, umožnila Blaineovi udržať si čestný titul, aby mohol byť naďalej pánom Mardi Gras. Zdá sa, že to potešilo otca aj syna. Počas obeda Blaine rapsodizuje o splnení svojho celoživotného sna o inštalácii rozsiahleho systému gondoly cez Mississippi, aby spojil New Orleans s jeho rodným Alžírom - sen, ktorý sa krátko dosiahol na Svetovej výstave v roku 1984, kým ho slabá premávka o pár mesiacov neskôr nezastavila. Teraz majú záujem niektorí developeri z Floridy, ktorí tentokrát navrhujú 1 500 apartmánov pre západný breh Mississippi. Blaine chce zavesiť mohutnú sochu kráľa Konga z komínov v blízkosti gondoly pristávajúcej na svete Mardi Gras - napríklad Konga lezúceho po Empire State Building - a ďalšiu obrovskú sochu „Queen Kong“ na opačnej strane rieky.

'Barry, tí chlapci na Floride to môžu urobiť - to nemôže chýbať!' Blaine plače.

„Na konci dňa je to všetko o metrikách, či už ich môžete financovať,“ hovorí Barry.

„Sníval som o tom, bože všemohúci, už pred svetovou výstavou,“ hovorí Blaine. 'Pomysli na King Konga, ktorý visí na tých komínoch!'

Počas dezertu sa Blaine stáva reflexnou a hovorí, že sa každú noc modlí za odpustenie. „Bol som v živote taký zadok, zlý zadok, viem to, tak dúfam, že Boh sa pozrie dole a povie:„ Nie je to úplný debil. “ Myslím to vážne. Nerobím si srandu. “

Keď Barry odvezie Blaina domov k Holly, otec a syn vystúpia z auta, objímajú sa a vymieňajú si bozky na líce. „Ahoj, synak,“ hovorí Blaine. Potom Barry odchádza domov k svojej manželke Tine a najmladšiemu z ich troch synov, 17-ročnému Patrickovi. Rovnako ako jeho otec, Barry povzbudzuje deti, aby sa zapojili do rodinného podnikania. Kern Studios je stále malý, hovorí. Budúca generácia môže pokračovať vo svojej globálnej expanzii a uspokojiť takmer neobmedzenú ľudskú túžbu po predstavení.

Patrick, vyrovnaný chlapec, ktorý zdvorilo odpovedá na otázky reportéra, tvrdí, že má veľký záujem. V 8 rokoch začal zametať podlahy a v 11. sa naučil papier-mâché. Toto leto sa pripojí k Barrymu na služobnej ceste v Ázii. „Toto som mal vždy na mysli, čo budem robiť,“ hovorí rozhodne.

Jeho otec sa hrdo usmieva a sníva o žiarivej a šťastnej budúcnosti rodiny Kernovcov, rovnako ako Blaine, keď pripravoval svojho syna, aby ho prevzal, predtým, ako začala zrada. „Od malička,“ hovorí Barry, „chlapci zo skladu hovorili:„ Raz budeme pracovať pre Patricka. ““