Hlavná Týždeň Malého Podnikania Ľudia za kartami proti ľudskosti

Ľudia za kartami proti ľudskosti

Pred niekoľkými mesiacmi som priniesol hru do baru. Začali sme hrať tri priateľky a veľmi dobre si uvedomujeme, že hranie hry v bare je činom sociálnej izolácie: ticho sa premieta nerozprávaj sa s nami, sme zaneprázdnení .

O niekoľko minút požiadal čašník, ktorý nám priniesol pivá, aby sme sa s ním dohodli. Zaviazali sme to. Trikrát nás prerušili úplne neznámi ľudia s otázkou, či hráme Karty proti ľudskosti - a či sa mohli pripojiť. Toto sa nám vymklo spod kontroly.

To znamená, že Karty proti ľudskosti dosiahli pomerne kultové pokračovanie. Je to tiež mimoriadne návykové. Recept na hru je jednoduchý: Krupiér číta od čiernej karty, ktorá kladie otázku alebo žiada vyplnenie prázdneho políčka. Ostatní hráči, ktorí držia za ruky biele karty odpovedí so slovami alebo frázami, predložia jednu krupiérovi .

Je to ako stolová hra na porovnávanie kariet Apples to Apples - iba namiesto hodnotenia „G“ by mala hodnotenie „R.“ Kartou dealera jedného kola môže byť: „Oci, prečo mama plače?“ alebo 'Hej, zlatko, vráť sa ku mne a ukážem ti _____.' Odpovede - predajca ich pred výberom víťaza prečíta nahlas - obvykle pozostávajú z podstatných mien alebo gerundov a zahŕňajú „rasovo ovplyvnené otázky SAT“, „drevárske fantázie“ a „ruky Michelle Obamovej“.

Je to tiež veľmi úspešný produkt a zdá sa, že je pripravený na najlepšiu spoločenskú hru tohto desaťročia. Ak nie je na sklade, je to hra číslo 1 na Amazon.com (v súčasnosti to je rozširujúci balíček na vrchu kategórie Hračky a hry). Autor: jeden odhad , ako pred viac ako rokom sa predalo pol milióna hracích balíkov 25 dolárov, čo tvorcom hry prinieslo odhadom 12 miliónov dolárov.

Aj keď sa karta Cards Against Humanity môže javiť ako jeden z najmladších a najrýchlejšie rastúcich startupov v jej domovskom Chicagu, nejde o prácu bystrého manažéra. Prave naopak. Je to brainstorming ôsmich priateľov vo veku od 20 do 20 rokov, z ktorých sa niektorí stretli na základnej škole a väčšina z nich spolu navštevovala strednú školu v Highland Park. Volajú sa Max Temkin, Josh Dillon, Daniel Dranove, Eli Halpern, Ben Hantoot, David Munk, David Pinsof a Eliot Weinstein. Dnes je každý vďaka svojmu príspevku do hry pravdepodobne milionárom. Ale ani jeden neopustil dennú prácu, aby mohol pracovať na Kartách proti ľudskosti na plný úväzok.

Ako firma je úplne bootstrapovaná, bez veľkých vonkajších investícií a absolvovala iba jednu malú crowdfundingovú kampaň na Kickstarteri na financovanie prvého výrobného cyklu. A nejako sa im prostredníctvom veľmi kľukatej a neintuitívnej cesty, ktorú táto skupina mladých mužov vybrala, podarilo vytvoriť úspešný - a možno dokonca obdivuhodný - podnik.

Iba to, sotva, pripomína obchod.

cuanto gana josh gates

„Byť zábavný a mať ľudí ako my“

Zavolal som Temkinovi, 26-ročnému chicagskému hernému dizajnérovi a grafikovi, ktorý je niečo ako vodca svojich spolutvorcov kariet, aby som sa spýtal, či to, čo on a jeho priatelia vytvorili, je iba mimoriadne výnosný koníček. Hovorí mi, že spoločnosť, ktorá stojí za kartami, je skutočne zapísaná do obchodného registra a že spoločnosť nedávno získala obchodnú adresu - akýsi malý co-workingový priestor, ktorý Temkin spravuje. (Temkin tiež organizuje koncerty na voľnej nohe v oblasti grafického dizajnu a navrhuje ďalšie hry.) Ale ako spoločnosť sa karta Cards Against Humanity nesnaží napodobňovať korporácie.

„Zdá sa mi, že„ spoločnosť “je niečo s analýzou nákladov a prínosov a že sa snaží dosiahnuť zisk na každom kroku,“ hovorí. „Našou hlavnou prioritou je byť zábavný - a mať ľudí ako sme my.“

Aj keď maximalizácia predaja pre týchto tvorcov hier určite nie je najvyššou výsadou, každý zákazník je pre nich mimoriadne dôležitý. Je to také dôležité, že celú hru rozdajú ako bezplatný súbor PDF na svojich vlastných webových stránkach. Viac ako 1,5 milióna ľudí si ho stiahlo, aby si mohli karty sami vytlačiť.

Väčšinu platených objednávok správnej škatule Cards Against Humanity spĺňa spoločnosť Amazon a škatuľa so 460 bielymi a 90 čiernymi kartami stojí 25 dolárov. Avšak občas sa skupina zabáva na populárnych koncepciách tvorby cien. Pre vianočné výpredaje v roku 2012 vydala rozširujúci balíček kariet, ktorý jednotlivým zákazníkom umožnil zvoliť si vlastnú cenu. Celkový predaj dosiahol viac ako 70 000 dolárov, ktoré skupina venovala nadácii. Na Čierny piatok minulý rok spustili karty niečo ako anti-predaj, cena krabičky bola 30 dolárov s poznámkou „Iba dnes! Produkty Cards Against Humanity sú o 5 dolárov viac. Konzumujte! “ Na Čierny piatok 2013 bolo nevysvetliteľne zadaných viac objednávok ako v ten istý deň po Dni vďakyvzdania roku 2012.

To, ako spoločnosť pracuje v zákulisí, si vyžaduje aj konvencie. Osem zakladateľov robí tieto rozhodnutia - a každé významné obchodné a kreatívne rozhodnutie - konsenzom. Je to logisticky zložité, pretože sú rozptýlené po celých Spojených štátoch a pracujú v rôznych profesiách. Vyžaduje veľa skupinových chatov na HipChat a Google Hangouts. Keď sa skupina rozhodne vytvoriť rozširujúci balíček kariet - približne dvakrát ročne - zakladatelia podniknú spoločný výlet s cieľom brainstormingu. Keď prídu peniaze, rozdelia si zisky pomerne rovnomerne na základe úrovne zodpovednosti.

Neochotný podnik

Tento škrabanec na riadiacej štruktúre sa narodil v roku 2009, keď osem priateľov skončilo strednú školu, odišlo na rôzne vysoké školy a cez zimnú prestávku sa vrátili domov. Dali sa dokopy a zaspomínali si na to, ako na strednej škole vytvorili improvizačný klub „v zásade len preto, aby dostali školu zaplatenú, aby sme doviedli komikov, ktorí nás budú učiť,“ hovorí Temkin. Oslavovali Silvester a tiež si zahrali - a vymysleli si vlastné - spoločenské hry a spoločenské hry.

Ten, ktorý im skutočne vynadal, sa volal Cardenfreude (portmanteau „kariet“ a „schaudenfreude“, nemecké slovo, ktoré v preklade znamená zhruba „čerpanie potešenia z nešťastia iného“), čo znamenalo kladenie a odpovedanie na absurdné otázky. Hra bola zábavná, ale neudržala sa, kým neboli otázky a odpovede predpísané na vysoko zameniteľných kartách.

'Bola to prvá hra, ktorú sme si vymysleli, na ktorú sme stále mysleli, keď sme sa ráno zobudili,' hovorí Temkin. 'Stále to bolo naozaj, naozaj zábavné.'

Nevedel, že to bude rezonovať mimo jeho úzkeho kruhu, až kým každý z ôsmich mužov so sebou začiatkom roku 2009 nepriniesol balíček späť na svoje vysoké školy.

¿Tía Torres sigue casada con AJ?

„Každý z nás mal skúsenosť, že ak niekto raz hral, ​​chcel by svoju vlastnú kópiu,“ hovorí. 'A keď si začal hrať, o hodinu neskôr by bolo v tvojej internátnej miestnosti 30 ľudí.'

Počas jarných prázdnin roku 2009 sa skupina znovu stretla, pracovala na zriadení webovej stránky pre túto hru a odovzdaní kariet. Názov sa premenil na Karty proti ľudskosti, hru o zločinoch proti ľudskosti. Navrhli logo. Nasledujúce dva roky bola hra jednoducho bezplatná online a na základe licencie Creative Commons. V roku 2011 sa skupina rozhodla pre jeho výrobu vo fyzickej podobe.

Namiesto toho, aby hľadali rizikový kapitál alebo peňažnú infúziu od anjelského investora, vzali projekt priamo na Kickstarter. Vyzbieralo to viac ako 15 000 dolárov a netrvalo dlho a táto malá záľuba si vyžadovala prepracovaný branding, výrobcu, dodávateľský reťazec a distribúciu. Neostávalo mu nič iné, iba byť podnikateľom.

Len týchto osem chlapov netušilo, do čoho idú.

2 000 škatúľ hovienka

26-ročný Hantoot, ktorý dnes dohliada na dodávateľský reťazec kariet proti ľudskosti, keď nepracuje ako kreatívny riaditeľ v reklamnej agentúre, mi hovorí, či by vedeli, koľko práce by v skutočnosti bolo pri výrobe prvých 2 000 škatúľ kariet proti ľudskosti. , by mohli hodiť do uteráka. Hovorí: „Keby sme v tom okamihu vedeli viac o tom, ako toto odvetvie fungovalo, myslím si, že by sme sa na to pozreli a pomysleli si:„ No, jednoducho to necháme zadarmo online ako PDF. ““

„Mali sme šťastie, pretože sme v tom okamihu ani nevedeli dosť, aby nás to odradilo,“ dodáva Temkin.

Pokusy a chyby plus veľa Googlingu dostali prvú objednávku vyplnenú výrobcom vlastných hracích kariet v New Jersey s názvom Ad Magic, čo je tlačiareň, ktorá stále vyrába Cards Against Humanity. V roku 2011 zásielka dorazila a náves odhodil palety hracích skriniek na Temkinovu príjazdovú cestu.

„Na istej úrovni je to taký hlúpy produkt! Mali sme túto chvíľu: „Nemôžem uveriť toľkým ľuďom, ako je tento, že nejaký vodič nákladného auta musel vyložiť 2 000 škatúľ vtipov,“ hovorí Temkin.

Osemčlenná banda ručne zabalila objednávky Kickstarteru a opäť narazila na niekoľko problémov. Temkin hovorí, že pripomína pracovníka v poštovej spoločnosti, ktorý spoločnosť používala na zasielanie svojich balíkov, a povedal: „Toto nie je najhoršie zabalená objednávka, akú sme kedy videli, ale je to blízko.“

Nenazývajte to Startup

O dva roky neskôr spoločnosť prešla dlhou cestou. Teraz má dvoch zamestnancov a päť pracovných stolov v pracovnom priestore v Chicagu. Temkin a Hantoot venujú veľa času - ale nie všetkému; obaja stále pracujú na kreatívnych koncertoch - na kartách proti ľudskosti. Zoskupili pre hru niekoľko rozširujúcich balíkov a nových obalov. Robia obchodné výstavy a uvažujú o maloobchodnej stratégii presahujúcej iba plnenie Amazonu.

Keď sa pýtam, či čoskoro uvidím Karty proti ľudskosti na pultoch Target alebo Walmart, Temkin sa posmieva.

„Bol by som radšej, keby si ho ľudia kúpili z hnedého papierového vrecka zo zadnej časti dodávky v kampuse univerzity,“ hovorí Temkin. „Myslíme si, že ľudia, ktorí nakupujú v odevoch American Apparel alebo Urban Outfitters, by ich kúpu určite mali záujem, ale nechceme, aby to našu značku zlacnilo.“

Jediní kamenní maloobchodníci, s ktorými sa celá skupina môže dohodnúť, že pre značku budú pracovať, sú malé nezávislé herné obchody.

Je vysoko nepravdepodobné, že tento startup bude niekedy pôsobiť ako technologický nástupca v Silicon Valley. Povedal Hantoot Chicago Grid : „Kedykoľvek začujeme, že niekto hovorí o svojom podnikaní ako:„ Toto je môj startup, “sme ako:„ Myslíte tým svoje nekryté podnikanie. “ Nikomu sa nepozeráme. “

Životný štýl ako úspešný príbeh

Spýtal som sa Tima Ferrissa, autora 4-hodinový pracovný týždeň , a majster multitaskingu a zhadzovania viacerých projektov naraz, ako by opísal Karty proti ľudskosti. Zdalo sa mu, že by to mohol byť udržateľný model pre vášnivý projekt.

cual es el verdadero nombre de coco

„Takzvané„ podniky v oblasti životného štýlu “poskytujú ako prvé hotovostné toky, druhé sú potenciálnym východiskom v podobe žrebov,“ uviedol v e-maile. 'Sú si istejšie, ak sú správne navrhnuté a testované.' Poznamenal tiež, že aj keď je investorom do niekoľkých rýchlo rastúcich startupov vrátane Evernote, Uber a Twitter, dobre si uvedomuje, že väčšina technologických startupov postavených na základe dnešného modelu zlyháva.

Podnikateľka Catherine Herdlick vybudovala svoje vlastné hry, ktoré sa stali spoločnosťami podobnými entitami, na rozdiel od Karty proti ľudskosti. Pracovala tiež vo väčších herných spoločnostiach, vrátane Electronic Arts, a tvrdí, že môže dochádzať k frustrácii pri pridávaní byrokracie k niečomu, čo bolo predtým vášnivým projektom - napriek tomu, že rast spoločnosti sa nemusí zdať pre herného dizajnéra neprirodzený.

„Keď ste herný dizajnér, máte kontrolu nad dosť uzavretým systémom. Navrhujete pravidlá a vytvárate zážitok. To sa až tak nelíši od vytvorenia podniku, ktorý je sám o sebe hrou, “hovorí. „Ale pre herných dizajnérov to môže byť veľmi nudná hra.“

Pohodlný tok výnosov karty Cards Against Humanity spojený so skutočnosťou, že žiadny zo zakladateľov na ňom nepracuje na plný úväzok, prirovnala k obchodnej štruktúre herného festivalu, ktorý spoluvytvárala. Hovorí: „Vedľajší príjem je skutočne pekné miesto medzi tým, kde sa nemusíte obávať, ako urobíte výplatu, ale vytvoriť niečo skutočne super.“

Nech žije sokol s čiapkou na hlave

Temkin tvrdí, že udržanie kroku s dopytom je pre partnerov v Cards Against Humanity stále stresom a že dostáva telefonáty od investorov a známych s otázkou, prečo sa on a jeho obchodní partneri nesnažia viac zvýšiť predaj a rozšíriť svoje podnikanie.

„Dostávame tlak,“ hovorí Temkin.

'Ale toto nie sú Angry Birds,' vtipkuje Hantoot.

A rast je niečo ako rébus, rovnako ako adopcia v hlavnom prúde je zabijakom všetkého „skvelého“.

'Vidíme to najžiadanejšie, čo je náš chlad a naša podzemná povaha,' hovorí Temkin. „Ak bude hra stále rásť takým tempom, ako to je, už to tak nebude.“

Jedným z inteligentných obchodných krokov, ktoré spoločnosť vykonáva, je pokračovanie v inováciách. Tento sviatok začal „ Prázdninové kecy 2013 „rozširujúce balíčky kariet ako súčasť ponuky zasielať zákazníkom 12 dní sviatočných darčekov za 12 dolárov. Je tiež vytvorená nová, väčšia sada kariet, ktoré sa dodávajú v „The Bigger Blacker Box“.

Stále asi 25 percent kariet v balíčku, ktoré sa dnes predávajú, pochádza z pôvodnej hry z roku 2009. Temkin a Hantoot uviedli, že aj keď nie každá karta obstojí v teste času, niekoľko klasík z bielych odpovedných kariet sa stále tlačí. Zahŕňajú: „Veterný mlyn plný mŕtvol“, „Židia“ a „Sokol s čiapkou na hlave.“

A nikam neodchádzajú. „Tieto karty sme dostali od začiatku,“ hovorí Temkin. 'Sú iba atómové.'