Hlavná Hlavná Ulica Ako táto spoločnosť zmenila svoje mačacie hodiny na ikonu, ktorá pretrvala 87 rokov

Ako táto spoločnosť zmenila svoje mačacie hodiny na ikonu, ktorá pretrvala 87 rokov

Poznámka redakcie: Toto turné malých firiem po celej krajine zdôrazňuje fantáziu, rozmanitosť a odolnosť amerického podnikania.

Woody Young považuje svoju prácu za zachovanie ikony.



„Keď hovoríte o ikonickej značke - Mickey Mouses a Betty Boops -, patria do ich vlastnej kategórie,“ hovorí Young. „Musíš ich udržiavať čerstvé. Ale ak sa s nimi budete motať, stratia svoj charakter. “

Young je prezidentom a vlastníkom agentúry Kalifornská hodinová spoločnosť , vo Fountain Valley v Kalifornii. Ikona pod jeho ochranou je Kit-Cat, usmievavý, okuliarnikom a kyvadlovým časomierom, ktorý pravdepodobne visel v kuchyni vašej babičky a môže dobre visieť vo vašej. V roku 1954 dostal Kit-Cat vo veku 22 rokov labky a motýlika, ktoré mu v zhode s fúzy podobnými fúzmi prepožičiavali šteklivého hráča Davida Niven-isha. Okrem toho „došlo k nulovým zmenám“ základného dizajnu, hovorí Young, ktorý podnik kúpil v roku 1982. Tento produkt je stále vyrobený v Amerike, a to aj napriek finančným tlakom v 80. rokoch, ktoré Kit-Cat takmer stáli všetkých deväť životov.

Podľa prieskumu spoločnosti Kit-Cat pozná viac ako 70 percent populácie. Tí, ktorí nevlastnia hodiny, chytia jedno z nespočetného množstva mediálnych portrétov. V úvodných titulkoch aplikácie sa objavia hodiny Kit-Cat Späť do budúcnosti ; v rodinnom dome Szalinski v Disney Miláčik, zmenšil som deti ; vo videách Katy Perry a Taylor Swift; v reklamách Super Bowl pre značky ako Garnier a Subway; a ako každý artefakt popkultúry, ktorý stojí za jeho soľ, v epizóde Simpsonovci . Na svoje 80. narodeniny v roku 2012 sa Kit-Cat týčila nad plavákom v Pasadenovej Rose Parade. O niekoľko rokov neskôr, na protiľahlom pobreží, vošli do výkladov dizajnového obchodu Múzea moderného umenia Soho štyri štvormetrové verzie.



Hodiny (pôvodne sa predávali v obchodoch za päť dolárov za 3,95 dolára) (hodiny ich spoločnosť hlási „klock“), ale Inc Sprievodca štýlmi. netoleruje rozmar), ktorý sa teraz predáva za 49,99 USD. Viac čísel, ako napríklad jedno vyzdobené jantárovými klenotmi, sa vyšplhá na 100 dolárov. Spoločnosť má dva hlavné kanály: zhruba 3 000 špecializovaných obchodov (hlavne obchody s darčekmi, hodinami, múzeami a suvenírmi) a priamy internetový predaj a predaj tretích strán. Na tomto webe sa tiež nachádza viac ako 30 000 členov fanklubu, ktorí hlasujú o nových farbách, prístupe k zľavám a sledovaní „zasvätených správ“.

Medzi týmito akolytmi je aj William Cappitte, ktorého domovom v meste Hubbard v štáte Ohio je skutočný zverinec Kit-Cat. Cappitte sa prvýkrát stretol s Kit-Catom u svojej tety v 50. rokoch. Začal zbierať v roku 1985 a teraz vlastní okolo dvoch desiatok hodín, ktoré sú umiestnené v každej miestnosti. „Rozprávajú sa dobre a je ich toľko farieb, že sa dajú ladiť s akýmkoľvek dekorom,“ hovorí Cappitte. „Pri pohľade na to vás rozosmeje. Mám 65 rokov a stále ma to zaujíma. “

Nie je prekvapením, že v priebehu rokov mnoho súperov ponúkalo svoje vlastné mačacie hodiny, ale žiadny konkurent sa nepriblížil k obľúbenosti Kit-Cat. „Keď kupujete Kit-Cat, kupujete nielen hodiny na stene,“ hovorí Young. „Kupuješ úsmev. Kupujete vieru. Kupujete kúsok Americany. “



'Populárne ako hula hoop.'

V roku 1932 zahájil dizajnér z Portlandu v Oregone menom Earl Arnault podnikanie, ktoré vyrába úsmevy. Uprostred hĺbky veľkej hospodárskej krízy Young hovorí: „chcel prísť s niečím veselým.“ O štyri roky skôr predstavil Walt Disney Steamboat Willie, myš proto-Mickey; Arnault si pre svoju mačaciu tvorbu požičal tvar Mickeyho tváre. Rané hodiny boli vyrobené z kovu a vyžadovali štartovacie gombíky, aby sa ich motory roztočili.

valor neto de eddie griffin 2016

Podnik Arnaultu, Allied Clock Company, sa počas druhej svetovej vojny presťahoval do Seattlu, aby vyrábal diely pre Boeing. Počas zásobovania armády pokračovalo v obmieňaní Kit-Cats, ktoré prešlo z kovu na plast. Povojnový optimizmus a prosperita podporili predaj. Spoločnosť predala milióny výrobkov. „Lucille Ball ich v prípade kupovala ako darček k narodeninám a na Vianoce,“ hovorí Young. 'Bolo to také populárne ako hula hoop.'

V roku 1962 kúpil spoločnosť Allied obchodný zástupca spoločnosti William Wagner a presunul ju do Kalifornie, čím ju premenoval na California Clock Company. O dvadsať rokov neskôr sa Wagner, ktorý chcel ísť do dôchodku, obrátil na Younga, sériového podnikateľa. Nový majiteľ čelil niekoľkým výzvam. Po prvé, hlavné kanály spoločnosti - päťstovky a malé špecializované obchody - boli čoraz viac zatienené spoločnosťou Walmart a obchodmi typu big-box. Spoločnosť Young na týchto trhoch vykonala určité testy, ale stiahla sa späť potom, čo jeden z hlavných maloobchodných predajcov nechal produkt lacno vyradiť v Číne.

Young sa namiesto toho rozhodol zdvojnásobiť svoj podiel na trhu špecializovaných obchodov a túto základňu podstatne zväčšil prostredníctvom obchodných výstav. Najlepšie výrobky, v tom čase populárny katalógový showroom, si počínali dobre. Usiloval sa tiež odlíšiť Kit-Cat od knockoffov a rivalov: pridaním slova „original“ do marketingu spoločnosti a značkou na ciferníku. Spoločnosť California Clocks bola odvtedy zisková a na konci 90. rokov zaznamenala výrazný rozmach zavedením veľmi skorej a veľmi úspešnej webovej stránky.

Čo núti Kitty bežať?

Aj diely boli problémom. Až do konca 80. rokov hodiny Kit-Cat bežali na elektromotoroch s káblami. Dodávateľ motorových vozidiel spoločnosti predával predovšetkým spotrebný priemysel, ktorý prechádzal na digitálne hodiny. Keďže bola väčšina zákazníkov s elektromotormi preč, dodávateľ uviedol, že bude musieť zdvojnásobiť cenu. Young bol nútený prejsť na batérie.

Problém bol v tom, že elektromotor v Kit-Cat nepracoval iba s hodinami, ale aj s otočnými očami a výkyvným chvostom. Batéria vybíjala iba hodiny. Žiadne otočné. Žiadna hojdačka. Young sa snažil nechať vyrobiť novú batériu, ale bolo tu príliš veľa premenných, ako napríklad hmotnosť, materiály a umiestnenie otočného bodu, aby sa maximalizoval obmedzený výkon.

Na konferencii vynálezcov v Pasadene, kde hovoril o duševnom vlastníctve, prešiel Young z jedného stánku do druhého a prijal štyroch individuálnych účastníkov, aby zaútočili na každý problém. Spojil ich riešenia a do 30 dní mal funkčný prototyp. „Problém po celom svete som preniesol na predajcov bez úspechu,“ hovorí Young. „Ale tí vynálezcovia dostali prácu.“

Technické problémy boli vyriešené, spoločnosť California Clock stále zápasila s nákladmi. Spoločnosť vždy vyrábala vlastné súčasti, s výnimkou tých motorov. Jej nový dodávateľ kremenných strojčekov - výrobca Takane, ktorý sídlil neďaleko - tiež vlastnil zvyšok vybavenia, napríklad plastové extrudéry, ktoré Young potreboval na výrobu Kit-Cat. V roku 1994 teda Young odovzdal všetku výrobu svojmu dodávateľovi, predal svoju továreň a presťahoval sa do spoločnosti Takane, od ktorej zostáva spoločnosť California Clock nezávislá.

„Nájomné, ďalšie manipulačné a prepravné náklady zmizli,“ hovorí Young, ktorý tiež uvádza ako výhody efektívnosť výroby a vylepšenú logistiku. Trvalý dopyt po produkcii Kit-Cat bol medzitým „skutočne dôležitý pre podnikanie nášho partnera“.

Čo je nové, mačička?

Jediným spôsobom, ako 87-ročná značka zostane relevantná, hovorí Young, je udržiavať čerstvé veci. Niektoré prvky - tie oči, ten úsmev, tie špičaté uši - sú zafixované. Spoločnosť však v priebehu rokov predstavila nespočetné množstvo variácií.

Kit-Cat bol po celé desaťročia ako Model T: k dispozícii v akejkoľvek farbe, pokiaľ bola čierna. Teraz sú hodiny v odtieňoch dúhy, vrátane dizajnových odtieňov ako korál a tekvica. Existujú gentlemanské mačky (motýlik) a dámske mačky (perly a mihalnice). Exotické mačky so znakmi leoparda, tigra a žirafy. Šperky pre mačky, oblečenie pre mačky, knihy pre mačky pre deti. „Asi pred rokom sme začali zverejňovať veľa karikatúr na webe a Facebooku. Dávame videá na hlavné sviatky, “hovorí Young. 'Neustále robíme niečo pre to, aby sme ľudí zaujali Kit-Cat.'

Pre mnohých fanúšikov je však Kit Cat príťažlivosťou spojenie s minulosťou. Hodiny z polovice 20. storočia stále existujú, vyrábajú sa tak, aby vydržali, ale tiež sa dali ľahko opraviť. Spoločnosť predáva diely pred 60 alebo 70 rokmi, ktoré si môžu nainštalovať spotrebitelia alebo obchody s hodinami. „Ak jeden z týchto čínskych hodín nefunguje, vyhodíte ho z dverí,“ hovorí Young. 'Ale mnohé z nich sú dedičstvom.'

Vo výrobe riadenej spoločnosťou Takane zamestnáva spoločnosť California Clock okolo 12 ľudí. Jedna z Youngových dcér pracovala v odbore a jej manžel je finančný riaditeľ. Young, ktorý má 75 rokov, predpokladá, že sa ich niekedy ujme.

S odchodom sa však neponáhľa. „Čo ma teší, sú všetky tieto milostné listy, ktoré dostávam od ľudí, ktorí hovoria, koľko pre nich znamenajú hodiny,“ hovorí. „Pre niektorých je to ako domáce zviera. Rozprávajú sa s tým. Keď máte Kit-Cat, nie ste sami. “